En el pasado ha habido grandes predicciones hechas por científicos o autores de libros de ciencia ficción que parecían una locura en su época, pero que con el tiempo terminaron haciéndose realidad.

Nikola Tesla predijo en 1926 la llegada de los dispositivos personales inalámbricos que hoy llamamos "smartphones"

Por ejemplo Jules Verne, quien en el año de 1865, escribió una historia titulada "De la Tierra a la Luna" en donde describía con detalle el primer viaje del hombre a la luna. Verne pudo predecir el lugar del lanzamiento del cohete, el nombre de la nave espacial, el número de astronautas a bordo y la sensación de ingravidez que sentirían los astronautas en la Luna.

Otro ejemplo es el de Nikola Tesla, quien predijo en 1926 la llegada de los dispositivos personales inalámbricos que hoy llamamos "smartphones".

En la actualidad, una de las personas que ha tenido renombre por haber realizado predicciones muy acertadas acerca del futuro de la tecnología es el Dr. Ian Pearson, un matemático de Gran Bretaña que ha realizado estudios sobre el futuro de la tecnología desde hace 25 años y lleva un 85% de predicciones acertadas. Por ejemplo, en 1991, mucho antes de que la gente oyera el término de "Correo electrónico", Pearson predijo la llegada de los mensajes de texto y también la llegada de los lentes inteligentes en los que Google estuvo trabajando en los últimos años.

En una entrevista hecha al Dr. Peterson menciona que para el año 2050 podríamos ver grandes avances en campos como la robótica, industria aeroespacial, inteligencia artificial y entre otras cosas.

A continuación, algunos de los avances tecnológicos que podemos esperar en los próximos años.

1. Aviones no tripulados para realizar entregas

En un futuro no muy lejano, podríamos empezar a ver drones realizando entregas  a domicilio. Una de las empresas que ha develado sus planes para realizar entregas por medio de drones es Amazon (actualización: recientemente Google dio señales de que quizás se le adelante al gigante del ecomm), quién ya ha empezado a realizar pruebas usando este método. Uno de los impedimentos más grandes que ha detenido esta idea de hacerse realidad y lanzarse a gran escala es la regulación, en lugar de que sea un impedimento tecnológico, es más un factor limitante para usar drones de entrega ya que se debe regularizar el espacio aéreo donde operarán los drones, cosa que no se puede hacer de la noche a la mañana, pero que podría resolverse en los próximos dos a tres años.

2. Inteligencia Artificial

Imagen: Ex Machina (2015)

Las máquinas podrían empezar a pensar como humanos para el año 2025 y quien se puede encargar de llevar a la práctica esto, es Google DeepMind. DeepMind es una compañía de inteligencia artificial que se encuentra trabajando en algoritmos que sean capaces de aprender por si mismos sin necesidad de tener experiencia o información previa. Es posible que con el tiempo, la compañía pueda crear una computadora que sea una especie de máquina artificial con conciencia propia, capaz de realizar cualquier tipo de tarea que una persona pueda realizar - y  más.

3. Viajes espaciales

Imagen: Bryan Versteeg, Spacehabs

Este avance tecnológico tiene que ver con la afirmación de Elon Musk en una conferencia en el evento Vox’s Code Conference hace un par de años, donde dijo que planea enviar astronautas al planeta rojo en el año 2024 para que puedan llegar a más tardar en el 2025. Es probable que primero veamos personas ser enviadas a Marte, y luego robots para que se encarguen de realizar tareas simples como construir materiales básicos que sean necesarios para sustentar la vida en Marte.

4. Prótesis avanzadas

Imagen: Omkaar Kotedia - Alternative Limb Project

Las prótesis podrían ser tan avanzadas en los próximos 10 años que podrían dar a las personas sin extremidades la capacidad de realizar actividades que nunca antes habrían podido hacer. Un ejemplo de una prótesis avanzada en la actualidad es la de James Young, un joven biólogo de Londres, quien tiene una prótesis de brazo completo que cuenta con un dron personal con linterna incorporada. La prótesis fue realizada por Alternative Limb Project, quienes se encargan de desarrollar prótesis que sean únicas y avanzadas sin perder la estética. Con el tiempo, las prótesis continuarán haciéndose cada vez más avanzadas hasta el punto donde la gente se sienta realmente conforme con la tecnología mezclándose con sus cuerpos. Y quizás... hasta quieran hace un upgrade.

5. Exoesqueletos

Imagen: Hyundai

En los próximos años podremos ver trajes exoesqueletos que le darán a la gente habilidades sobrehumanas. Esta idea sobre el uso de trajes avanzados se ha vuelto muy popular en el mundo de las películas de ciencia ficción (Por ejemplo en Edge of Tomorrow o Alien) y en los videojuegos (Call of Duty: Advanced Warfare y Black Ops 3), donde los personajes, además de adquirir  fuerza sobrehumana, pueden correr y saltar grandes distancias con mucha facilidad. Una idea que no podría estar muy lejos de hacerse realidad en un futuro cercano. Recientemente la empresa Hyundai ha creado un traje exoesqueleto que permite a una persona a levantar objetos de gran peso y que pueda llevarlas de un lado a otro fácilmente.

6. Realidad Virtual

Las escuelas podrían explicar la historia mucho más fácil si los estudiantes vieran cómo ocurrió algo, en lugar de buscar en un libro de texto.

La realidad virtual ha tenido un gran crecimiento en los últimos años, múltiples compañías se han encargado de desarrollar sus propios lentes de realidad virtual, como Oculus Rift, HTC VIVE o Google VR entre otros. Una de las áreas que más se ha explotado con los lentes de realidad virtual es la del entretenimiento, en especial en los videojuegos. Pero ese enfoque podría cambiar en los próximos años por algo que debería ser más importante, el estudio. La aplicación Expeditions de Google, tiene como propósito ofrecer a los estudiantes el realizar viajes o tours de realidad virtual a lugares como el Chichén Itzá o Teotihuacán, o a lugares mucho más lejanos como la Antártida o el Palacio de Buckingham. Los desarrolladoras como Google, podrían recrear entornos o eventos importantes que ocurrieron en el pasado y mostrárselos a los estudiantes, como ver alguna famosa batalla en el pasado o ver el mundo en la época donde gobernaban dinosaurios. Las escuelas podrían explicar la historia mucho más fácil si los estudiantes vieran cómo ocurrió algo, en lugar de buscar en un libro de texto.

7.  Realidad aumentada

El Dr. Pearson dice que para el 2025 los smartphones se volverán obsoletos gracias a los avances de la realidad aumentada, pero, ¿Por qué? Gracias a los avances en el campo de la Realidad Aumentada, será posible desplegar pantallas por medio de pequeños brazaletes o piezas de joyería dentro de los siguientes 10 años, por lo que se podría remplazar un smartphone (que parece que cada vez son más grandes) con algo más práctico. La compañía que podría lograr esto, es Magic Leap, quienes están trabajando en un dispositivo que permitiría a las personas ver cualquier tipo de objetos virtuales a su alrededor, por ejemplo, podrías ver un reloj, una calculadora o un teléfono justo frente a ti.

8. Vehículos con piloto automático

Cada vez son más las compañías trabajando en coches autónomos (sobre todo Tesla y Google) por lo que parece muy probable que este tipo de coches se conviertan en la siguiente generación de autos y sean de lo más común en los próximos años.

9. Impresiones 3D

Arquitectos en todo el mundo han estado compitiendo para construir la primera casa en el mundo hecha con una impresora 3D. Actualmente en China, una compañía llamada Winsun ha construido 10 casas con impresión 3D en un sólo día, cada una costando unos $5,000 dólares. Por otro lado, un profesor de la Universidad del Sur de California, está trabajando en una impresora 3D gigante que sería capaz de construir una casa entera, con instalación eléctrica y de plomería. Debido a que las ciudades se vuelven cada vez más pobladas, la capacidad de imprimir casas en 3D más baratas y de una manera mucho más rápida, sería el método más común y atractivo para la construcción de hogares.

10. Robots en el hogar

Imagen: Robots de Apoyo Humano - Toyota

Vivimos en un mundo donde mucha gente vive sola y necesita de cuidados especiales, y en el futuro eso no cambiará. Entre los avances de la inteligencia artificial y la robótica, la creación de asistentes personales inteligentes sería uno de los objetivos principales para los robots del futuro. Una de las empresas que empezará a trabajar en robots de asistencia personal es - sorpresivamente - Toyota, quien ya ha anunciado sus planes de construir robots enfocados en ayudar a las personas en el hogar.

11. Vivir en la Matrix

Imagen: Hersson Piratoba - Flickr

Dr. Pearson dice que por los años 2045-2050, los avances en nanotecnología harían posible conectar nuestros cerebros a computadoras y vivir en un mundo simulado. Esta afirmación se basa en el concepto de la nanotecnología que los científicos han estado trabajando llamado "Encaje Neuronal" (o Neural lace), el cual es esencialmente, un pequeño sensor de malla electrónica que es lo suficientemente pequeña y flexible para ser inyectada en nuestro cerebro y que puede integrarse completamente con las células, creando una interfaz inalámbrica ‘cerebro-ordenador’ que haría posible la conexión de un cerebro con una computadora.

12. Cyborgs

Imagen: Terminator Salvation (2009)

Si es posible conectar el cerebro de las personas con las computadoras para el año 2045, entonces, se podría usar una tecnología similar para convertir a las personas en mitad máquina o mitad humano. Lo único que podría prevenir a las personas de convertirse en "Terminators", son las regulaciones del gobierno que prevendrían a las personas de usar esta tecnología.

13. Casas inteligentes

Ya hemos empezado a ver productos como Amazon Echo o Google Home, los cuales permiten a los usuarios controlar las luces de sus casas  y  acceder a información de internet por medio de comandos de voz. Para el 2040, la inteligencia artificial estará integrada en la construcción de edificios, permitiendo a las personas ordenar ajustes a la temperatura o la luz. La inteligencia artificial se convertiría en el gran sirviente del hogar.

14. Mini ciudades (o Macro Edificios)

Imagen: World Architecture Festival

Debido al crecimiento acelerado de la población mundial, se empezarían a buscar nuevas alternativas de construcción de viviendas. Dentro de los siguientes 25 años las ciudades optarían por grandes rascacielos con pisos dedicados a gimnasios, espacios residenciales y oficinas de trabajo para acomodar la afluencia de personas que se mudaran a las grandes ciudades durante las siguientes dos décadas.

15. Energía renovable

Imagen: The World Bank

Uno de los grandes cambios que se avecinan es el de prescindir de combustibles fósiles para dar energía a las cosas como casas o automóviles, esto sucedería a más tardar el año 2050, pero aún sería necesario para alimentar a los aviones. Los avances en los cableados submarinos permitirán a los países usar energía solar proveniente de lugares como el desierto de Sahara para alimentar a todo un país.

16. Turismo espacial

Imagen: Virgin Galactic

Compañías de la industria aeroespacial como Blue Origin, Virgin Galactic o SpaceX impulsarán el desarrollo de los viajes espaciales lo suficiente para que el turismo espacial sea posible para el año 2050. La mala noticia para algunos, es que no será nada barato, sólo las personas a quienesles sobren grandes cantidades de dinero (unos 100 millones de dólares para arriba), podrán darse el lujo de tomar un viaje espacial.

17. El Hyperloop

Imagen: Hyperloop One

Ya es bien sabido por algunos que el Hyperloop, el sistema de propulsión de alta velocidad, está cada vez más cerca de hacerse realidad. Se espera que el Hyperloop pueda transportar personas de una ciudad a otra dentro de los siguientes cinco a seis años. Dicha predicción está basada en los avances tecnológicos actuales, por lo que las probabilidades de cumplirse son bastantes altas. Por ahora sólo queda esperar y seguir el trabajo de empresas como Google, DeepMind, Hyperloop One o SpaceX para conocer el rumbo exacto que la tecnología está tomando y también esperar no despertar un día y descubrir que vivimos en un mundo que ha sido conquistado por la inteligencia artificial.

Este artículo se publicó en inglés (parcialmente) en techinsider