La diferencia entre una rutina y un ritual no es necesariamente la acción, sino la actitud detrás de la acción.

Para muchos, una rutina es levantarse todas las mañanas, desayunar, cepillarse los dientes, ducharse, vestirse e ir a trabajar. No es una parte significativa de nuestro día, pero debe hacerse para que lo hagamos. Se ve como una tarea.

Sin embargo, los rituales son vistos como prácticas más significativas. A menudo, hay simbolismo involucrado y un verdadero sentido de propósito.

Hábitos, rutinas y rituales

Un hábito es una acción que requiere poco pensamiento. Una vez formado, generalmente se realiza como en  piloto automático. Los ejemplos más recientes adoptados en masa  a raíz del covid-19  incluyen lavarse las manos al entrar a la casa, usar una máscara antes de salir y mantener una distancia social suficiente de los demás.

Una rutina no es un hábito. Es una serie de hábitos que se unen para crear una secuencia. Por ejemplo, considera tu rutina matutina: te despiertas, te bañas, te vistes, te acuestas, etc, un hábito que sigue al siguiente y, por lo tanto, crea una rutina. En consecuencia, las rutinas regulan tu día y te ayudan a funcionar sin problemas.

Pero es importante reconocer que un ritual difiere de una rutina porque, según Tonya Dalton, experta en productividad y autora de The Joy of Missing Out, una rutina agrega un factor de alegría muy necesario. Los rituales, sugiere, son algo que la gente espera con ansias. "Si las rutinas son sobre una serie de acciones o cosas que necesitamos hacer, entonces los rituales son acciones con significado o emoción asociada a ellas".

¿Por qué los rituales aumentan la productividad?

Los rituales son una herramienta útil de productividad, porque ayudan a las personas en transición de una actividad a otra.

Son, utilizando la premisa psicológica de los niveles de competencia, el cuarto nivel o "competencia inconsciente", que es esa sensación de flujo que sentimos cuando los pensamientos e ideas nos llegan naturalmente. Cuando las personas residen en este estado, están más en sintonía con quienes son y posteriormente producen su mejor rendimiento.

Sin embargo, cambiar a este estado de competencia inconsciente no ocurre con solo pulsar un interruptor. No puedes sentarte en tu escritorio y decir: "Ok, es hora de ser creativo". Es por eso que muchas mentes geniales usan rituales para facilitar el trabajo de sus cerebros.