La compañía hermana de Google, Wing, anunció hoy que se asociará con FedEx y la cadena de farmacias Walgreens para llevar entregas autónomas de drones a los EE. UU en octubre.

El programa piloto se lanzará en Christiansburg, Virginia, una de las dos áreas en el estado en que Wing ha estado probando su tecnología de drones durante años. En abril, Wing recibió la certificación de la Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) para convertirse en lo que, según dice, fue la primera compañía en el país en poder ofrecer entregas autónomas de drones. Wing ha completado más de 80,000 vuelos de prueba y miles de entregas en sus instalaciones en Australia y los Estados Unidos.

Las personas que esperan paquetes de FedEx podrán optar por hacer sus entregas a través de aviones no tripulados, suponiendo que vivan en ciertas áreas que Wing ha designado que pueden entregar paquetes de manera segura. Del mismo modo, los clientes de Walgreens podrán pedir productos, como -medicamentos recetados, y que sean entregados por drones. Walgreens dijo en un comunicado que el 78% de la población de Estados Unidos vive a menos de 5 millas de una de sus tiendas. Wing dijo que sus drones actualmente pueden hacer un vuelo de ida y vuelta de aproximadamente 6 millas (9.7 km), viajando aproximadamente 60 millas por hora (97 km por hora), y pueden transportar alrededor de 3 lb (1.4 kg) de carga útil. Wing no cobrará por el servicio de entrega durante la prueba.

Wing dijo a los periodistas que pronto se comunicará con miembros de la comunidad de Christiansburg para hacerles saber si podrán aceptar entregas. Los drones de Wing no aterrizan en el suelo cuando hagan entregas; en cambio, flotan a unos 23 pies (7 m) del suelo, bajando sus paquetes a través de un sistema de cable. Si algo engancha el cable mientras entrega un paquete, el drón puede sentir la tensión en el cable y liberarlo. Pero sí requiere lo que llama zonas seguras de entrega, como un patio trasero o un camino frontal fuera de una casa, para poder hacer una entrega.

Las entregas por drones han sido objeto de interés durante mucho tiempo, nos han mostrado imágenes de un cliente sentado en su sofá, tocando algunos botones y recibiendo un nuevo atuendo o su cena en la puerta de su casa en cuestión de minutos. Wing ha estado tratando de hacer realidad esta fantasía desde el 2012, y Amazon ha hecho muy público su deseo de hacer lo mismo desde 2013 .

Pero incluso con regulaciones "relajadas" bajo la administración Trump que estimulan innumerables programas autónomos de prueba de drones lanzados en los EE. UU., Las entregas regulares con drones siguen siendo un sueño imposible. El nuevo servicio de Wing, que se lanza en un área muy pequeña que su equipo conoce bien, requiere un gran espacio de tierra para entregar un paquete de forma segura a los clientes. A menos que tengas patio, no parece probable que la tecnología actual pueda proporcionar una solución para hacer realidad lo que la industria llama entregas de "último milla" para los consumidores finales.

Sin embargo, para algunos tipos de entregas, las entregas autónomas de drones podrían cambiar la vida. El trabajo que Zipline está haciendo en África , por ejemplo, enviando suministros médicos críticos a clínicas remotas, ha demostrado ser invaluable. Los drones pueden llegar a lugares que la mayoría de los otros métodos de entrega no pueden fácilmente, y es fácil ver por qué Google elegiría una ubicación cerca de las montañas Apalaches, difíciles de cubrir.

Pero por ahora, mientras que la compañía dice que es el programa piloto más grande lanzado bajo las nuevas regulaciones de la administración Trump, el trabajo de Wing sigue siendo una prueba relativamente pequeña en una parte específica del país. Si la prueba sale bien, Wing dijo que le gustaría ofrecer entregas en todo Estados Unidos en el futuro.

Este artículo se publicó en inglés en qz.com