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ANKI: Una compañía de robótica que hace juguetes

Hanns Tappeiner comenta cómo es que nació su interés en robótica. "Mi mamá nos escondía todos los dulces y nos decía 'no pueden tocarlos'. Mi mejor amigo y yo encontramos un error o mejor dicho una oportunidad. La orden era no tocarlos nosotros, pero ¿y si construíamos un robot que fuera por los dulces? El único problema es que teníamos siete años y nuestras herramientas eran unos cuantos Legos. Abandonamos el plan, pero nuestra pasión por la robótica nació."

Avancemos 20 años en el tiempo, a una tarde de verano del año 2007 cuando Hanns y 2 amigos (Mark y Boris) - todos estudiantes del doctorado en robótica en el Carnegie Mellon - tomaban unos tragos en un restaurante en Palo Alto, California; los tres compartían una inquietud: aplicar sus conocimientos en robótica e inteligencia artificial a productos del consumidor.

De acuerdo a Hanns, un concepto - por sobre todos los demás que estuvieron lanzando en su lluvia de ideas - fue en el que todos dijeron "WOW... esto es increíble, tenemos que hacerlo."

La idea era tener no uno, sino muchos robots que hicieran algo en común. Un robot por sí solo no tenía que ser muy astuto, pero en conjunto podrían formar un sistema bastante inteligente.

Su primer producto - ANKI DRIVE - es una pista de carreras inteligente; en donde compites contra oponentes que se adaptan a tu manera de jugar y además tienen personalidades muy definidas.

"Cuando comenzamos a trabajar en lo que sería ANKI Drive, no era para nada algo glamouroso. Eran un puñado de sensores, cámaras, kits de prueba y demás electrónicos. Entoces, un día terminamos nuestro primer prototipo de vehículo, lo pusimos sobre la pista y como por arte de magia empezó a enviarnos información; podíamos rastrearlo y controlarlo desde el iPhone y ahí es donde los tres dijimos: We're in business!"

Modelo prototipo de vehículo

La clave del éxito de Anki está en hacer juguetes inteligentes y adaptables al mundo físico que los rodea

Anki Drive

En la Worldwide Developers Conference del año 2013, el co-fundador Boris Sofman - con la bendición de Apple - presentó al mundo Anki Drive y el mundo ¡se volvió loco! De hecho fue el segundo juguete más vendido en Amazon, tan solo detrás de las muñecas de Frozen (¡qué se le va a hacer!).

Boris en la WWDC

Hoy día tienen varias versiones de Anki Drive: Anki Overdrive y Anki Overdrive edición Fast and Furios, así como el mundiamente aclamado COZMO, un robot con "actitud", que nos recuerda mucho a Wall-E.

Anki Overdrive

Anki Overdrive: Fast & Furious

Cozmo by Anki

¿Cómo ven el futuro?

La robótica y la inteligencia artificial son dos áreas de investigación muy nuevas; los fundadores de Anki comentan que tan solo estamos "rascando la superficie" de lo que es posible. Comparan PONG - uno de los primeros juegos de computadora que existieron - con un juego moderno como Call of Duty, y es obvio que no tienen nada en común. Así de radical será la evolución en estos dos campos. Los robots dentro de 10 años o incluso menos, serán algo mucho más cercano a la ciencia ficción de lo que podemos imaginar.

Sus fundadores ven a ANKI como una empresa que desea mantenerse a la vanguardia, permitiéndoles seguir explorando las posibilidades que los nuevos avances tecnológicos permitan y - lo mejor - poner a nuestra disposición dichos avances en forma de juguetes cada ves más inteligentes y autónomos.


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