"¡Más vale tarde que nunca!" Tal parece haber sido la filosofía de una de las palomas mensajeras del Dr. Julius Neubronner en 1907

Ya sea para vigilancia, televisión, agricultura u ocio, los  drones se  han convertido en productos por derecho propio y sus imágenes abundan en Internet. ¿Pero sabías que mucho antes de la llegada de estas máquinas voladoras, un hombre revolucionó la fotografía aérea instalando su equipo en ... palomas?

El hombre que quería conocer mejor a sus palomas

Nuestra historia comienza en Alemania a principios del siglo XX. El Dr. Neubronner era un boticario que había estado usando palomas para la entrega de medicamnetos desde 1903 , y en su mayor parte tuvo mucho éxito al usarlas para transportar entregas urgentes a una organización de salud cercana a pocos kilómetros de su hogar en Kronberg, Alemania. Pero un día, en 1907, una paloma desapareció, para llegar cuatro semanas después como si nada hubiera pasado.

El Dr. Neubronner naturalmente se preguntó dónde había pasado esta paloma todo este tiempo, y esta curiosidad lo llevó a desarrollar una forma de vigilar a su personal emplumado: la cámara de la paloma. Tal invención puede parecer estúpida, pero en ese momento fue un avance tecnológico que finalmente despertó el interés de los militares.

El invento

Es difícil imaginar cómo sería una imagen a vista de pájaro para la gente del día. Hoy en día, la fotografía aérea, los drones e incluso las cámaras web a gran altitud nos permiten ver el mundo desde arriba sin siquiera salir de casa. Pero en ese momento, la fotografía aérea era rara e impresionante, una clase inusual de imágenes posibles solo con globos. A pesar de su potencial artístico, el Dr. Neubronner originalmente quería que la invención fuera para fines prácticos . Después de todo, tenía medicamentos importantes para administrar y quería saber cómo pasaban su tiempo estas aves.

El dispositivo de Neubronner incluía una pequeña cámara fijada con unas pequeñas correas para los hombros, lo que hacía algo parecido a un paquete de protones de los Cazafantasmas del tamaño de una paloma que se usaba en el vientre del pájaro. La cámara estaba equipada con un temporizador para tomar fotos a intervalos regulares.

Sin embargo, su juego no se detuvo allí. Más tarde, Neubronner desarrolló un refugio combinado de cuarto oscuro / paloma que sería transportado en un carruaje tirado por caballos para poder seguir a las aves y desarrollar la película tan pronto como regresaran.

Después de varias pruebas exitosas de su dispositivo, Neubronner se presentó en la oficina de patentes alemana para registrar su cámara de paloma. La oficina de patentes no compartió su visión; con 75 gramos (2.6 onzas), el dispositivo era aproximadamente el 20 por ciento del peso de una paloma, por lo que era poco probable que las aves pudieran volar con él. Por supuesto, Neubronner había visto el dispositivo volar sobre sus palomas sin ningún problema, por lo que para contrarrestar el rechazo de la oficina de patentes, Neubronner les presentó algunas de sus notables fotos de palomas. Para el año siguiente, obtuvo su patente.

Poco después, Neubronner comenzó a presentar sus fotografías al público, que se sorprendió por la fotografía. Estas imágenes eran diferentes a la fotografía de globos a la que estaban acostumbrados; había algo salvaje y espontáneo en su apariencia que los hizo notablemente populares, al igual que las imágenes de drone y GoPro en la actualidad. Y lo sorprendente es cuán similares son estas imágenes a los productos de las cámaras de acción actuales. Si no fuera por su calidad granulada y color blanco y negro, uno podría tener dificultades para decir qué foto proviene de una paloma y cuál proviene de la cámara de un casco de ala delta moderna.

Una foto de paloma, en particular, se haría muy famosa: representaba el opulento Schlosshotel en Kronberg, así como las puntas de las alas de su desconocido fotógrafo, que agregó un elemento característico que solo se podía encontrar a través de la fotografía de palomas.

Espías voladores

La historia de las palomas del Dr. Neubronner no termina solo con bellas imágenes. El Ministerio de Guerra alemán también miraría su tecnología para propósitos más dañinos. Después de algunos intentos exitosos, los alemanes comenzaron a usar palomas equipadas con cámaras para el reconocimiento durante la Primera Guerra Mundial. Pronto, sin embargo, la naturaleza desordenada de la fotografía de palomas ya no se adaptó a las mejoras rápidas en la vigilancia aérea, y las aves fueron relegadas a los portadores de mensajes .

Pero no fue la última vez que las palomas militares volaron detrás de las líneas enemigas: la leyenda dice que la CIA desarrolló su propia cámara de palomas después de la Segunda Guerra Mundial. Hoy, el Museo del Espía en Washington, DC tiene una sala entera dedicada a estos espías de alto vuelo que puedes ver con tus propios ojos. Pero la próxima vez que admire imágenes de drones aéreos o selfies de un salto en paracaídas, recuerde: las palomas lo hicieron primero.