Al leer las revisiones del monitor, uno de los términos que verá mencionados con bastante frecuencia es el espacio de color. Por ejemplo, una reseña típica de un monitor podría decir que puede cubrir solo el 60% del espacio de color sRGB, por lo que es malo, o el 100% de AdobeRGB, por lo que es bueno. Pero, ¿qué es el espacio de color y por qué es importante? Sigue leyendo para descubrirlo.

¿Qué es un Espacio de Color?

Descrito simplemente, el espacio de color se refiere a un conjunto de colores que definen algún tipo de estándar. Ese estándar podría ser cualquier cosa, desde un conjunto de muestras de color utilizadas para mostrar diferentes colores de pintura disponibles, hasta la representación digital del color utilizado en las PC.

Un estandar puede ser cualquier conjunto de colores

En este sentido, un espacio de color tiene como objetivo garantizar un nivel de consistencia, por lo que puedes estar seguro de que tu elección de pintura funcionará en tu comedor.

Donde las cosas se vuelven más complicadas es cuando buscamos la mayor consistencia en los monitores de computadoras, tener la certeza de que puedes conectar casi cualquier monitor a cualquier PC y mostrará los colores como se supone que se deben de mirar.

Todo comienza con un modelo de color. Esta es una forma matemática abstracta de definir el color, siendo los dos más comunes RGB (rojo, verde, azul) y CMYK (cyan, magenta, amarillo y negro). RGB se utiliza para pantallas de computadora donde cada píxel está formado por un trío de puntos rojos, verdes y azules, mientras que CMYK se refiere a los cuatro colores estándar utilizados en impresoras: cyan, magenta, amarillo y clave (negro). Una representación RGB de negro es (0,0,0) mientras que el rojo sería (255,0,0).

Tal modelo por sí solo es abstracto, sin relación específica con los colores del mundo real. Como tal, un verdadero espacio de color se define mediante el emparejamiento de un estándar de modelo de color con un estándar de referencia de color del mundo real.

El más común de estos es el espacio de color CIE XYZ, que define la cantidad de colores que el ojo humano puede distinguir en relación con las longitudes de onda de la luz. Desarrollado en la década de 1930, este modelo generalmente se representa en 2D como una extensión de color en forma de herradura en un eje XY.

El espacio de color CIExy.

Esto representa la cromaticidad o el tono del espacio de color, y el componente Z (brillo) no se tiene en cuenta visualmente. Otros espacios de color se pueden asignar a esta representación ideal de todo el color que podemos ver.

Este mapeo, conocido como gama de colores (color gamut), se define matemáticamente, pero también se puede visualizar como un área, generalmente un triángulo, que se encuentra dentro del espacio de color CIE XYZ. Cuanto más grande es el triángulo, mayor es la gama de colores en ese espacio de color.

Espacios de color. Crédito: BenRG y cmglee

Adobe RGB y sRGB

Los dos espacios de color más comunes en informática son sRGB y Adobe RGB. El primero es el estándar universalmente aceptado para la mayoría de las aplicaciones informáticas e Internet. Sin embargo, cubre solo alrededor del 30% del espacio de color CIE XYZ.

Mientras tanto, Adobe RGB se desarrolló para representar mejor la gama completa de colores posibles de obtener en impresoras CMYK. Esto significa que puede mostrar una gama más amplia de colores (aproximadamente 50% CIE XYZ), con la ventaja más obvia en los tonos verde cian.

Esto es a lo que se hace referencia cuando se dice que los monitores son de 'amplia gama'. Significa que pueden hacer frente a los colores adicionales que requieren espacios de color como Adobe RGB.

Todo esto parece sugerir que comprar un monitor de alta gama que pueda ofrecer Adobe RGB es la mejor opción. Sin embargo, esto no es solo una simplificación excesiva, es incorrecto.

Dado que casi todas las pantallas, desde teléfonos hasta televisores, se ajustan al espacio de color sRGB, no querrás utilizar un monitor con Adobe RGB para editar imágenes y vídeos si su uso previsto es para todas esas otras pantallas sRGB, ya que todos los colores se verán mal en esas pantallas.

Además, debido a que Windows no reconoce de forma nativa el espacio de color Adobe RGB, el uso de un monitor Adobe RGB para una PC hará que los colores se vean saturados; esto se debe a que el monitor toma colores sRGB normales y los estira para adaptarse al espacio Adobe RGB. Solo en ciertas aplicaciones que reconocen Adode RGB (como Photoshop) los colores se verán correctos.

Como tal, solo debes comprar un monitor capaz de producir Adobe RGB, o cualquier otro espacio de color extendido, si tienes una razón específica para trabajar dentro de ese espacio de color: por ejemplo, si se trata de impresoras de alta gama utilizadas en producción de revistas o si trabajas en cine y televisión.

La única excepción a esto son los usuarios de Mac. Como macOS reconoce de forma nativa Adobe RGB, puede admitir adecuadamente monitores de alta gama de colores para todas las aplicaciones. Esto significa que puedes comprar un monitor de alta gama (de color) y todo debería verse normal hasta que uses una aplicación que se extienda específicamente a todo el rango, en ese momento obtendrás el beneficio de la capacidad extendida del monitor. Los usuarios de PC también pueden cambiar un monitor de gama alta de colores a un modo de gama baja.

Espacio de color y profundidad de color

Muy relacionado con el espacio de color está el concepto de profundidad de color. En cualquier representación digital de color, cada color está representado por un número, y el número total de colores es finito. Si miras hacia atrás a las viejas computadoras y consolas de juegos, verás la paleta limitada de colores disponibles. Eso se debía a que los procesadores en ese momento no eran lo suficientemente potentes como para hacer frente a los cálculos necesarios para mostrar millones de colores todo el tiempo.

La paleta de colores en PCs y consolas antiguas era muy limitada

Hoy en día, la mayoría de las computadoras funcionan con colores de 24 bits, lo que significa que cada subpíxel rojo, verde y azul puede estar en uno de los 256 niveles de brillo, lo que da un total de 16,777,215 colores.

La imagen de la derecha tiene una mayor profundidad de bits.

Crucialmente, este rango de números es el mismo si estás trabajando en un espacio de color más pequeño o más grande. Como tal, Adobe RGB es teóricamente inferior a sRGB cuando se trata de mostrar diferencias finas en el color, ya que su gran rango significa que los incrementos entre los colores son mayores. En realidad, tales diferencias son casi indistinguibles para el ojo humano.

Además, dentro de los monitores encontrarás tablas de búsqueda (LUT). Estos se utilizan para realizar cálculos y cambios en la imagen, por ejemplo, si deseas ajustar el contraste o ajustar la configuración RGB para que el punto blanco del monitor se vea correcto. En las LUT de bits bajos (generalmente de 8 bits), hacer cambios puede resultar en una reducción de la profundidad de bits resultante de la imagen. Como tal, los monitores de alta gama utilizan LUT de alto bit (12 o 14 bits) para garantizar que aún puedan producir todos los colores con precisión, incluso después de realizar los ajustes.

Cobertura de color

Al inicio de este artículo hicimos referencia a unas cifras porcentuales de cobertura del espacio de color. Estas se refieren a la cantidad de colores que un monitor puede mostrar en cualquier espacio de color dado. La mayoría de los monitores normales decentes cubrirán el 100% del espacio de color sRGB, lo que se traduce en aproximadamente el 70% del espacio Adobe RGB.

Esto significa que el monitor puede mostrar todos los colores posibles en el espacio sRGB y, como tal, debe proporcionar una buena calidad de imagen, suponiendo que el contraste, los ángulos de visión y todos los demás factores también se mantengan.

Si buscas trabajar con imágenes Adobe RGB, necesitas un monitor que pueda mostrar el 100% de Adobe RGB.

En el otro extremo de la escala, los monitores más baratos luchan por cubrir el 100% de sRGB. Cualquier cosa por encima del 90% está bien, pero las pantallas incluidas en tabletas, computadoras portátiles y monitores baratos solo pueden cubrir el 60-70%. El resultado de esto es una banda de color visible, donde lo que debería ser un fino gradiente de cambio de color se divide en pasos claramente visibles.

Esto ocurre con mayor frecuencia porque, si bien el monitor puede procesar una profundidad de bits alta, sus píxeles no pueden mostrar esa profundidad. Un panel de color de 24 bits usa 8 bits para cada color, pero muchas pantallas baratas solo pueden mostrar sus píxeles con una precisión de 6 bits por color.

Para solucionar esto, los fabricantes de monitores a veces usan 'dithering', que es una técnica en donde los píxeles vecinos se alternan entre dos colores para aproximar el color deseado. Esto puede ser sorprendentemente efectivo y puede engañar a los equipos de medición, como los colorímetros, para que piensen que el monitor puede lograr una cobertura del 100%, aunque, en general, el efecto de oscilación puede ser visible a simple vista, apareciendo como una imagen ligeramente menos estable y clara.

Un ejemplo extremo de dithering.

Conclusión

Al final, hay dos cosas clave a tener en cuenta cuando se trata de espacios de color y comprar un nuevo monitor: cobertura y alta gama de colores. Si la calidad es clave, opte por un monitor que pueda cubrir el 100% del espacio de color sRGB utilizando un panel de 8 bits. Si estás menos preocupado por la precisión de color (para la mayoría de los usos así es), puedes sobrevivir con pantallas con una cobertura sRGB de tan solo 70%.

Mientras tanto, si sabes que trabajarás con un flujo de trabajo que requiere espacios de color alternativos, entonces querrás elegir un monitor de alta gama de color. Los usuarios de Mac pueden comprar monitores de alta gama de color incluso para uso normal, aunque no tiene sentido a menos que pretendas utilizar otros espacios de color en algún momento. Los usuarios de PC deben evitar comprar monitores de alta gama de colores a menos que sea necesario.