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Dos Hermanos Que Convirtieron Unas Líneas de Código en Billones de Dólares

Hacer un pago en línea no siempre fue simplemente pulsar un botón y listo. Muchos de los primeros usuarios lo veían como algo complicado, intimidante e incluso peligroso. Hoy en día millones de personas lo hacen diariamente como algo rutinario, y mucho de este cambio en la mentalidad se debe a la visión de dos hermanos.

Inicia el camino del emprendimiento

Desde jóvenes ya mostraban inclinación por lo técnico y la programación y se veía que eran excelentes en ello. Patrick, el mayor de los hermanos, recibió a los 16 años el premio al "Joven Científico del Año" por su trabajo en LISP (uno de los lenguajes de programación más antiguos aún en uso); su hermano John se gradúo con las calificaciones más altas en la historia de su país natal Irlanda.

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Aún estaba en la escuela cuando Patrick co-fundó Auctomatic, una empresa cuyo producto principal era una herramienta para listar productos en sitios como Ebay/Amazon/Overstock, pero su verdadero potencial radicaba en ayudarte a optimizar tus ventas para lograr las utilidades más altas. En 2008,cuando Patrick tenía 19 años, su empresa fue adquirida en $5 millones de dólares por la empresa Live Current Media y él se convirtió en Director de Desarrollo de Productos para la misma. Mientras tanto su hermano menor John entró a estudiar en Harvard.

A inicios del 2010 comenzaron a trabajar en lo que posteriormente sería Stripe. En ese momento no era para nada el proyecto principal, Patrick tenía varios experimentos en los que estaba trabajando en paralelo y a ambos hermanos les parecía dificil la manera de aceptar pagos en línea. En ese entonces la pasarela de pagos (como se conocen) universalmente aceptada era Paypal, quien requiere que el cliente abra una cuenta con ellos, de de alta sus tarjetas y cuentas bancarias y espere cierto tiempo para que sean autorizadas; y no solo del lado del cliente, tambíen del lado de la empresa que va a recibir el pago es muy complicado, con muchos trámites y tiempos de espera. Todo eso les pareció excesivo y nada amistoso para el usario. Se propusieron cambiarlo.

Durante los siguientes 6 meses desarrollaron un prototipo inicial, se lo mostraron a amigos, hicieron algunas transacciones de prueba y vieron como la gente reaccionaba.

Crecimiento

Inicialmente Stripe se llamó /dev/payment, pero eso los llevó a tener muchos problemas técnicos; por ejemplo las diagonales no son aceptadas como parte del nombre en las páginas web. Después cambiaron el nombre a SLASHDEVSLASHFINANCE, nombre que además de ridículo causaba que nadie lo entendiera y lo escribieran mal. Eventualamente escogieron Stripe, por que era un nombre neutral y no estaba asociado a ninguna otra empresa. El dominio lo tenía un estudiante del MIT quien se los vendió en $10,000USD.

Durante los primeros meses, los hermanos Collison hacían todo: eran programadores, vendedores, diseñadores, promotores, encargados del servicio a cliente y demás actividades. Después se dieron cuenta que para poder enfocarse en el crecimiento de la empresa debían de conseguir colaboradores. Por diez meses se quebraron la cabeza hasta encontrar a las primeras 10 personas, sabiendo que estos a su vez atraerían a la siguiente ola de empleados. "Esto es necesario para que una compañía no se estanque y pueda sobrepasar su propia capacidad", comenta John.

Los miembros del equipo invitaban a sus amigos, quienes a su vez invitaban a su círculo de amistades creando así una reacción en cadena de publicidad de boca en boca. Parte del éxito inicial de Stripe fue su enfoque en ser una especie de Anti-Paypal, se enfocaron en ser una solución inmediata a un problema real. Muchas personas - a diario - crean sitios de e-commerce en donde necesitar recibir pagos, y las soluciones existentes a la fecha eran una pesadilla. Stripe desde el día 0 tuvo bien presente esto: ser la opción más sencilla y rápida de implementar. Hay una regla de oro en el comercio, ya sea electrónico o convencional: hay miles de personas comprándole a tu competencia simplemente porque es más fácil.

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El crecimiento de Stripe fue de la mano con el de sus principales clientes sobre todo por su capacidad de adaptarse a las crecientes necesidades de lo mismos. Por ejemplo, cuando Lyft (una empresa tipo Uber) decidió en 2015 que quería pagarles a sus choferes de una manera más rápida, se cambió a Stripe.

Twitter quería que las empresas, grandes y pequeñas, pudieran vender desde su plataforma. ¡El reto era enorme! Existen docenas de tecnologías y plataformas en las que las empresas tienen sus tiendas y Stripe necesitaba crear una interfaz universal que se comunicara con todas ellas en forma de un botón desde la App de Twitter.

En la actualidad Stripe es utilizada por más de 100,000 negocios. Se encarga de almacenar información bancaria, detección de fraudes, y brindar soporte para otros métodos de pago (como Apple Pay) conforme van apareciendo.

En 2017 se dio la alianza más importante: Amazon, el gigante del e-commerce empezó a utilizar Stripe para procesar una gran parte de sus ventas. A pesar de haber atraído a otras empresas importantes como Shopify, Lyft y Kickstarter, no cabe duda que esta alianza es la más relevante y potencialmente más lucrativa para Stripe..

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Futuro

No se sabe que nuevo modelo de comercio vaya a emerger a continuación, pero los Collison muy posiblemente estén ahí para brindarles soporte. En la actualidad no se habla de un IPO (volverse una empresa pública), los hermanos tienen bien puestos los pies en la tierra y ven como uno de los principales problemas de Silicon Valley cuando las empresas pierden la percepción de su propio éxito.

Qué mejor muestra de que los hermanos saben que el camino que les espera es difícil y están más que preparados para ello.

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