Los auriculares inalámbricos AirPods de Apple pueden ser pequeños, pero son un gran negocio.

Este año, la compañía venderá 50 millones de AirPods, a $159 el par, según el analista de Wedbush Dan Ives. Eso se traduciría en casi $8 billones de dólares en ingresos.

Apple lanzó sus primeros AirPods en 2016 en un momento en que las ventas de iPhone todavía se estaban disparando. Sin embargo, el año pasado, las ventas de iPhone comenzaron a disminuir y Apple buscó otras fuentes de ingresos para compensar esas caídas.

AirPods, un accesorio omnipresente para las personas que caminan al trabajo y se dirigen a clase, están cumpliendo en parte ese papel. La pregunta es si los AirPods, combinados con otros de sus servicios como el Apple Music e iCloud, serán suficientes.

Lo que está claro es que Apple está aplastando a la competencia. El año pasado, las ventas de Airpods representaron el 60% del mercado mundial de auriculares inalámbricos, superando fácilmente el Elite Active 65t de Jabra, que tenía una participación del 10%, según Counterpoint Research.

En una entrevista con Fortune , el analista de Creative Strategies Tim Bajarin dijo que el éxito de los AirPods se puede atribuir directamente a su diseño y al precio de $159, que según estándares de Apple, se considera asequible.

"Su precio era muy razonable y los hacía atractivos para todos los clientes de Apple", dijo Bajarin.

Durante la pasada reunión con inversionistas, el CEO de Apple, Tim Cook, simplemente dijo que los AirPods tenían una "demanda fenomenal" sin proporcionar ningún detalle.

Una historia mas grande

Si la cifra de $8 billones en ventas de AirPods es precisa, tan solo ese negocio ocuparía el puesto número 384 en la lista de empresas Fortune 500, justo por delante de Foot Locker, Motorola y el fabricante de chips AMD. ¡Así es! Si los Airpods fueran un negocio "independiente" de Apple, sería más grande que AMD.

Aún así, es difícil para cualquier producto emergente de Apple tener un gran impacto en las ventas anuales totales de $ 265 mil millones de la compañía . La contribución de los AirPods, solo representa aproximadamente el 3% de esa cantidad.

Pero no son solo los ingresos de AirPods lo que es sustancial. Ives le dijo a Fortune que los auriculares tienen ganancias brutas especialmente altas.

Estima que Apple obtiene una ganancia bruta, la diferencia entre el precio de venta de un producto y el costo de producción, de $ 90 a $ 100 en cada AirPods vendido. Eso implica un costo de fabricación de $ 59 a $ 69 por par.

Sobre esa base, AirPods representaría una ganancia bruta de $5 billones, una cantidad considerable por sí sola. Pero en comparación con el beneficio bruto total de Apple el año pasado de $ 101.8 mil millones, la contribución de los AirPods es modesta.

Pero de nuevo, el contexto importa. La ganancia bruta de Apple de AirPods excede lo que muchas empresas tecnológicas importantes generan en ingresos anualmente, incluidas Twitter y la empresa de seguridad informática Symantec .

Un futuro aún más grande

En cuanto al futuro, Ives dice que las ventas de AirPods de Apple crecerán un 50% anualmente. Su participación en los ingresos generales de la compañía aumentará de 2.5% este año a 3% en 2020 y 3.5% en 2021, agregó Ives.

Más importante aún, el analista de Loup Ventures Gene Munster dijo que los AirPods se han convertido rápidamente en una importante fuente de crecimiento para la división de dispositivos portátiles de Apple. Y debido a que ese crecimiento es tan fuerte, la disminución de las ventas de iPhone no es tan preocupante, dijo.

Bajarin de Creative Strategies dijo que las ganancias se deben en gran parte a una gran cantidad de usuarios de iPhone que pueden emparejar rápidamente los auriculares con sus teléfonos para escuchar música y hacer llamadas. Hay una clara demanda de "auriculares de alta calidad que funcionen a la perfección con todo el hardware de Apple", dijo.

Pero quizás fue Dan Ives de Wedbush quien mejor resumió la historia de los AirPods hasta ahora.

"Los AirPods han sido una gran historia de éxito".


Este artículo fue publicado en inglés en fortune.com