En un momento en la historia en que las compañías más grandes del planeta sobreviven en promedio durante dos décadas, es sorprendente ver que hay compañías que han existido durante siglos en todo el mundo. La compañía más antigua que todavía opera hoy está en Japón. Es una empresa de construcción llamada Kongo Gumi que data de 578 y se ha especializado en la construcción de templos durante 14 siglos. Hoy, aunque la compañía ha sido comprada por un conglomerado de la construcción, los templos aún representan el 80% de su negocio .

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[Imagen: cortesía de Business Financing]

Esta es una visión fascinante de una serie de mapas de la publicación británica Business Financing , que presenta las empresas más antiguas que aún existen en cada país. La organización realizó su propia investigación y no trabajó con historiadores profesionales o instituciones académicas, así que no hay que creer ciegamente sus conclusiones. Pero en el sentido más amplio, ofrecen un vistazo a las industrias que ayudaron a dar forma a la economía de cada país. En muchos casos, también revelan los aspectos más oscuros de la historia, ya que las naciones acumularon riqueza a través de la esclavitud y el colonialismo

En los Estados Unidos, por ejemplo, la empresa más antigua que sigue funcionando es la plantación Shirley en Virginia, formada en 1613. La granja cultivaba tabaco, que luego se enviaba a todas las colonias y a Europa, y se mantenía a través del trabajo de esclavos.

El colonialismo es muy evidente en otras partes de los mapas. En el Congo, la empresa más antigua se remonta a 1889, cuando el país estaba bajo el dominio belga. Es una compañía ferroviaria que todavía lleva un nombre francés: Société Nationale des Chemins de Fer du Congo, y actualmente es propiedad del gobierno del Congo. En Barbados, la compañía sobreviviente más antigua es Mount Gay Rum, que también es el fabricante de ron más antiguo del mundo, fundada en 1703. Barbados era una rica colonia británica de azúcar y el centro del comercio de esclavos africanos, por lo que el jugo de caña de azúcar utilizado en la producción del ron provenía de plantaciones que dependían del trabajo esclavo. La esclavitud fue ilegalizada en el país en 1807.

En su mayor parte, las empresas más antiguas en tierras colonizadas son bancos, ferrocarriles y oficinas de correos que fueron establecidas por primera vez por las administraciones coloniales para crear una infraestructura que sirviera mejor a las necesidades económicas de los colonizadores. Era mucho más fácil para los colonizadores exportar recursos preciosos como azúcar, petróleo o algodón a Europa cuando tenían redes postales, sistemas de transporte e instituciones financieras en funcionamiento. Más tarde, cuando los países colonizados obtuvieron la independencia, estas empresas fueron tomadas por los gobiernos recientemente independientes en cada país.

Mientras tanto, en Europa, muchas de las compañías más antiguas se relacionan con productos tradicionales que reflejan la cultura de la nación. Hay muchas antiguas empresas de alimentos y bebidas en Europa central, por ejemplo. La empresa más antigua del continente es la bodega Staffelter Hof en Alemania, que data de 862. En Irlanda, la empresa más antigua, Sean's Bar, fue fundada en 900. En los Países Bajos, Brand Brewery se remonta a 1340. En Austria, el La compañía más antigua es un restaurante llamado St. Peter Stifskulinarium, que sirve comida local junto con cerveza de un monasterio cercano.

Estos mapas proporcionan una mirada intrigante a las empresas que han logrado resistir el paso del tiempo. Pero los mapas también cuentan una historia de cómo, durante siglos, recursos preciosos, incluidos los humanos, fueron tomados por la fuerza de algunas partes del mundo y exportados a otros.


Este artículo fue publicado en inglés por fastcompany