Para muchas personas, lo realmente fascinante de la fotografía es aprender a tomarse el tiempo y tener la paciencia necesaria para tomar esa foto especial. Y las cosas se vuelven aún más emocionantes cuando no solo lo haces todo con las funciones automáticas. Aprenda a manejar el enfoque manual en esta serie de dos partes.

Muchos fotógrafos principiantes y aficionados quieren una cosa en particular: resultados rápidos e impresionantes sin complicaciones. Por lo tanto, confían en las funciones automáticas de sus cámaras y lentes, que a su vez les permiten capturar muchos recuerdos hermosos. Sin embargo, como es más fácil tomar más fotos en menos tiempo que nunca, a veces olvidamos que el atractivo especial de la fotografía no se trata realmente de tomar la foto rápidamente y seguir adelante.

Tomar las cosas más despacio

Los fotógrafos principiantes y aficionados a menudo se horrorizan cuando escuchan términos como "operación manual" y "enfoque manual". Piensan que el primero es demasiado complicado y el segundo demasiado inexacto, pero alejarse de las funciones automáticas termina teniendo algunos beneficios. Las reservas de los fotógrafos tienen más que ver con abandonar su zona de confort y tomar el control de la imagen y su composición. La operación manual no solo es muy divertida, sino que también ofrece muchas ventajas que pueden ayudarlo a dejar atrás el estrés de la vida cotidiana, y también puede enseñarle algo. La operación manual significa jugar con la imagen y tomarse el tiempo para componer cuidadosamente la foto. Podrá colocar el enfoque exactamente donde lo desee. En resumen, la operación manual lo obliga a reducir la velocidad. Solo respira profundamente y relájate. Concéntrese en tomar imágenes cuidadosamente planificadas y enfocadas manualmente, y deje de lado el ajetreo y el bullicio de la vida moderna. Y la mejor parte es: los fotógrafos principiantes y aficionados nunca olvidan la primera foto que toman con enfoque manual, porque este es el momento en que descubren por sí mismos lo que es posible en la fotografía. Olvídese de las instantáneas habituales de sus amigos, con un buen lente manual, un fotógrafo aficionado puede crear algo extraordinario.

En estas situaciones, un enfoque manual tiene ciertos beneficios sobre uno automático

Para que un enfoque automático (AF) funcione de manera confiable, necesita contornos y contrastes claros y muy definidos para la orientación. Los contornos pequeños y finos de un objeto de cerca a menudo pueden dificultar ver lo que hay en el fondo, en particular con la fotografía macro. En el peor de los casos, el AF busca su objetivo y comienza a moverse de un lado a otro. Esto se vuelve aún más difícil con poca luz, ya que es poco probable que la cámara y el enfoque automático puedan distinguir los contornos necesarios. En estas situaciones, el enfoque automático puede probar su paciencia, especialmente cuando necesita volver a enfocar cada vez que presiona el disparador. Incluso si la cámara resuelve la imagen y le indica al fotógrafo que el AF ha encontrado al sujeto, esto no significa que la imagen esté realmente enfocada. Las pruebas de laboratorio independientes han demostrado repetidamente cuánto puede variar la precisión de la AF.

Es por eso que muchos fotógrafos deciden usar el enfoque manual para la fotografía macro. Al configurar el punto de enfoque usted mismo, puede estar seguro de que está exactamente donde debe estar, y evitar largos tiempos de espera mientras el lente busca su objetivo de forma errática. Esto funciona mejor con sujetos estáticos, como en la foto de una hoja cubierta de pequeñas gotas de lluvia. Centrarse manualmente también puede resultar ventajoso con insectos como las mariposas. Mientras que el enfoque automático tiene que mover una o varias lentes en el interior de la lente en una fracción de segundo y, por lo tanto, dependiendo de la lente, emite un ruido audible, el fotógrafo determina la velocidad con un enfoque manual. Al girar el anillo de enfoque lentamente, logran el enfoque adecuado sin ahuyentar al insecto.

La fotografía macro no es la única área donde el enfoque automático dificulta la vida. Tanto el enfoque automático de detección de fase como la medición de enfoque automático de contraste necesitan luz para funcionar. Cualquiera que haya intentado tomar fotos en el crepúsculo sin duda notó que, en algún momento, el enfoque automático no tiene posibilidades de encontrar el sujeto. Cuando la fuente de luz es tan débil, los contornos y contrastes que necesita el AF para funcionar esencialmente desaparecen en la oscuridad. En estos casos, un enfoque manual es su única opción, especialmente al fotografiar paisajes en la noche con largos tiempos de exposición o para astrofotos del cielo lleno de estrellas.

Demasiada luz puede ser tan problemática para un enfoque automático como muy poca, especialmente cuando el fotógrafo está mirando al sol. La brillante luz del sol se abre paso a través de la parte frontal de la lente, donde se dispersa hasta tal punto que la imagen parece estar envuelta en niebla. La luz dispersa significa que no hay contraste para el enfoque automático, lo que dificulta que la lente enfoque donde el fotógrafo lo quiere.

Ahora, hay algunos trucos para prevenir esto. Si bloquea brevemente el sol en la foto con la mano, el enfoque automático puede hacer su trabajo. Luego, simplemente retire la mano y tome la foto. Pero hay un inconveniente: debe repetir este procedimiento para cada captura.

En estas situaciones, disfruta de una mayor flexibilidad con una lente manual. Para la fotografía de paisajes con un trípode, sólo debe establecer primero el enfoque. Entonces no necesita bloquear el sol con la mano para todas las fotos posteriores, ya que la lente ya está enfocada correctamente. Sin embargo, para la fotografía de retratos, asegúrese de que la distancia al modelo no cambie una vez que haya establecido el enfoque. La razón: si te mueves hacia adelante o hacia atrás, tendrás que volver a enfocar. Por supuesto, esto también depende de la apertura que esté utilizando.

Si es relativamente nuevo en fotografía, tenga en cuenta lo siguiente: cuanto menor sea el valor de apertura, mayor será la apertura y, por lo tanto, una profundidad de campo más baja. Por lo tanto, si enfoca los ojos de un sujeto con una apertura de f/2.0 y luego se mueve hacia adelante o hacia atrás incluso ligeramente, los ojos casi indudablemente aparecerán borrosos en la foto. Los fotógrafos principiantes y aficionados que quieran jugar con el enfoque manual para la fotografía de retratos deben cerrar la abertura para obtener una mayor profundidad de enfoque, como configurarlo en f/5.6 o f/8. De esta manera, el área enfocada es lo suficientemente grande como para que cualquier movimiento leve hacia o fuera del sujeto tenga sólo efectos menores en la imagen y los ojos del sujeto permanezcan enfocados.

¿Qué opinas sobre el uso del enfoque manual para la fotografía deportiva y de acción? ¿No funciona? ¡Claro que si! Sin embargo, solo hay ciertas situaciones en las que el enfoque manual tiene sentido, como cuando se sabe de antemano que habrá movimiento. Si estás parado al borde de una pista de carreras, sabes que, tarde o temprano, los autos pasarán volando. También los dos hombres en la roca (imagen de abajo) tienen una posición fija. Saltan alto, pero su movimiento sigue siendo predecible (imagen de abajo). Entonces, ¿por qué tiene sentido concentrarse manualmente en este tipo de situaciones? Porque realmente no puede estar seguro de que el enfoque automático alcanzará su objetivo. El enfoque automático a menudo se queda atrás, particularmente con imágenes en movimiento. La cámara cambia al modo ráfaga y almacena todas las imágenes en la tarjeta de memoria. Sin embargo, con un poco de mala suerte, solo algunos de estos están realmente enfocados. Si configura el enfoque manual usted mismo y selecciona una profundidad de campo con una apertura más pequeña suficiente para un disparo claro, los dos hombres en la roca en sus saltos. De esta manera, puede mantener presionado el botón del obturador sin preocuparse por las imágenes desperdiciadas.

Hay otra área en la que el enfoque manual supera al enfoque automático y este último demuestra un obstáculo, es decir, al capturar videos. El AF puede activarse demasiado rápido o demasiado lento, o enfocarse en el objeto incorrecto durante la filmación. El problema es especialmente grave con las cámaras SLR porque, incluso después de varios años de desarrollo, el enfoque automático todavía no funciona de manera óptima en la vista en vivo. Muchas lentes de enfoque automático, especialmente las más antiguas, tienen dificultades para encontrar su objetivo en la vista en vivo y se mueven lentamente hacia adelante y hacia atrás varias veces, haciendo casi imposible la captura óptima de video. Por lo tanto, muchos cineastas confían completamente en el enfoque manual y deciden por sí mismos dónde debe estar el enfoque. Un enfoque automático alcanza rápidamente sus límites cuando se dispara de par en par, es decir, con una gran apertura y una profundidad de campo muy limitada. Sin embargo, filmar con una apertura de f/1.4 no es un problema cuando enfoca manualmente.


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Este artículo fue publicado en inglés en Lenspire por Zeiss.

Foto de portada por Егор Камелев publicada en Unsplash.