Hay muchos que probablemente han estado intentando obtener una Xbox Series X y una PlayStation 5 desde sus respectivas fechas de lanzamiento del 10 de noviembre de 2020 y el 12 de noviembre de 2020. Como se predijo en noviembre, la escasez de suministro que ha resultado de la pandemia de COVID-19 es la culpable de esta dificultad.

Ahora se informa que la tarea de adquirir una PlayStation 5 y una Xbox Series X será aún más difícil que antes. Según Tom's Guide, el mundo atraviesa actualmente una escasez global de semiconductores y "ahora está llegando a un punto de crisis".

Los consumidores se enfrentan a aumentos de precios y escasez de productos, desde televisores y teléfonos móviles hasta automóviles y consolas de juegos, a medida que crece la escasez mundial de semiconductores.

La escasez de chips, el "cerebro" de todos los dispositivos electrónicos del mundo, ha ido empeorando constantemente desde el año pasado.

Inicialmente, el problema era solo un retraso temporal en los suministros, ya que las fábricas cerraron cuando la pandemia de coronavirus golpeó por primera vez.

Sin embargo, aunque la producción ha vuelto a la normalidad, un nuevo aumento de la demanda impulsado por el cambio de hábitos impulsado por la pandemia significa que ahora está llegando a un punto de crisis.

Los fabricantes de automóviles que invierten en vehículos eléctricos de alta tecnología, el auge de las ventas de televisores y computadoras domésticas y el lanzamiento de nuevas consolas de juegos y teléfonos móviles con capacidad 5G han impulsado la demanda.

Incluso la poderosa Apple, una empresa de $ 2 billones y el mayor comprador mundial de semiconductores que gasta $ 58 mil millones al año, se vio obligada a retrasar el lanzamiento del muy publicitado iPhone 12 en dos meses el año pasado debido a la escasez.

“Los chips lo son todo”, dice Neil Campling, analista de tecnología y medios de Mirabaud. “Hay una tormenta perfecta de factores de oferta y demanda aquí. Pero básicamente, hay un nuevo nivel de demanda que no se puede mantener, todo el mundo está en crisis y está empeorando ".

Ford canceló recientemente turnos en dos plantas de automóviles y dijo que las ganancias podrían verse afectadas por hasta 2.500 millones de dólares este año debido a la escasez de chips, mientras que Nissan está inactivando la producción en las plantas de México y Estados Unidos. General Motors dijo que podría enfrentar un golpe de ganancias de 2.000 millones de dólares.

El mes pasado, Sony, que junto con otros fabricantes de consolas ha tenido problemas con la escasez de existencias durante el último año, dijo que podría no alcanzar los objetivos de ventas para la nueva PS5 este año debido al problema del suministro de semiconductores. Xbox de Microsoft ha dicho que prevé que los problemas de suministro continuarán al menos hasta la segunda mitad del año.

Sin embargo, el ejemplo más revelador de la crisis de los semiconductores proviene de Samsung, el segundo mayor comprador mundial de chips para sus productos después de Apple. A principios de esta semana, la compañía dijo que podría tener que posponer el lanzamiento de su teléfono inteligente de alta gama debido a la escasez, a pesar de ser también el segundo mayor productor de chips del mundo.

“Es increíble que Samsung venda $ 56 mil millones en semiconductores a otros, y que consuma $ 36 mil millones de ellos, descubra que puede tener que retrasar el lanzamiento de uno de sus propios productos”, dice Campling.

El codirector ejecutivo de Samsung, Koh Dong-jin, quien también dirige su unidad de negocios móviles, destacó un problema importante al decir que existe un "grave desequilibrio" en el orden jerárquico de quién obtiene los suministros limitados de chips.

Los fabricantes de automóviles, que recortaron los pedidos de chips debido a que las ventas de vehículos cayeron el año pasado, se encontraron al final de la fila cuando intentaron reordenar cuando el mercado se recuperó. Toda la industria automotriz mundial compra chips por valor de aproximadamente $ 37 mil millones, y los principales actores como Toyota y Volkswagen gastan más de $ 4 mil millones cada uno, lo que los convierte en relativamente pequeños para los proveedores de semiconductores.

“Los más afectados han sido los autos porque fueron los últimos en llegar a la fiesta; si Apple está gastando $ 56 mil millones al año y creciendo, ¿a quién le van a mantener los suministros en primer lugar? " dice Campling.

Parece que la escasez de chips persistirá durante algún tiempo. Puede llevar hasta dos años poner en funcionamiento fábricas de producción de semiconductores complejos, y los fabricantes están en el proceso de aumentar significativamente los precios por segunda vez en menos de un año.

“No hay señales de que la oferta se esté recuperando o de que la demanda esté disminuyendo, mientras que los precios están aumentando en toda la cadena”, dice Campling. “Esto pasará a la gente de la calle. Espere que los automóviles cuesten más, los teléfonos cuesten más. El iPhone de este año no va a ser más barato que el del año pasado ".

La pandemia de Covid-19 ha estimulado la demanda de productos electrónicos de consumo.

La primera ola involucró a personas que compraban computadoras, monitores y otros equipos para trabajar o ir a la escuela de forma remota. Luego, el otoño pasado, los dispositivos de entretenimiento doméstico como consolas de juegos, televisores, teléfonos inteligentes y tabletas comenzaron a volar de los estantes.

Las ventas de PC aumentaron un 4.8% en 2020 a 275 millones de unidades, con un crecimiento de más del 10% en la temporada navideña, según datos de Gartner. Eso revirtió un declive de años y es el mayor crecimiento anual en el mercado de PC desde 2010.

Otros dispositivos también se vendieron bien. La Consumer Tech Association, un grupo comercial estadounidense, dijo que 2020 fue el año más grande registrado con casi $ 442 mil millones en ingresos por ventas minoristas, y proyecta una gran demanda de consolas de juegos, auriculares y productos para el hogar inteligente en 2021.

Todos estos dispositivos incluyen una tonelada de chips, no solo el procesador central que puede costar decenas o cientos de dólares, sino también pequeños chips menos costosos para controlar la pantalla, administrar la energía o operar un módem 5G.

Los gigantes de la industria electrónica que han reportado ventas récord dicen que podrían haber sido incluso mejores si hubiera suficiente suministro. Apple, que recientemente reportó una explosión trimestral de $ 111 mil millones, dijo a los analistas que no tenía suficiente suministro de sus nuevos iPhones para satisfacer la demanda. El director ejecutivo, Tim Cook, dijo a Reuters que "los semiconductores son muy ajustados".

La directora ejecutiva de AMD, Lisa Su, que hace que el procesador sea el corazón de las nuevas consolas de Sony y Microsoft, dijo el mes pasado que espera escasez durante la primera mitad del año, al menos. "La industria necesita aumentar los niveles de capacidad general", dijo Su.