Isaac Asimov es considerado como uno de los escritores más importantes y prolíficos del siglo XX. Su literatura cobró relevancia gracias a su gusto por los temas de ciencia ficción, misterio, química, astronomía, matemáticas, historia, exégesis, crítica literaria y fantasía, lo que lo convirtió en el Jules Verne de su generación. Durante su productiva vida escribió más de 500 libros y se dice que llegó a escribir más de noventa mil cartas a amigos y colegas. Esta es su también prolífica historia.

Asimov nació en Petrovichi, RSFS de Rusia, en una fecha desconocida entre el 4 de octubre de 1919 y el 2 de enero de 1920. Asimov celebró su cumpleaños el 2 de enero. Los padres de Asimov eran Anna Rachel (de soltera Berman) y Judah Asimov, una familia de molineros ruso-judíos. Fue nombrado Isaac en honor al padre de su madre, Isaac Berman. Asimov escribió sobre su padre: "Mi padre, a pesar de toda su educación como judío ortodoxo, no era ortodoxo en su corazón", y señaló que "no recitaba la miríada de oraciones prescritas para cada acción, y nunca hizo ningún intento de enséñamelas ".

En 1921, Asimov y otros 16 niños de Petrovichi desarrollaron neumonía doble. Solo Asimov sobrevivió. Más tarde tuvo dos hermanos menores: una hermana, Marcia y un hermano, Stanley quien fue vicepresidente del Long Island Newsday.

La familia de Asimov viajó a los Estados Unidos a través de Liverpool en el RMS Baltic, y llegó el 3 de febrero de 1923 cuando tenía tres años. Como sus padres siempre hablaban yiddish e inglés con él, nunca aprendió ruso, pero se mantuvo fluido tanto en yiddish como en inglés. Al crecer en Brooklyn, Nueva York, Asimov aprendió a leer por sí mismo a la edad de cinco años (y luego le enseñó a leer a su hermana, lo que le permitió ingresar a la escuela en segundo grado). Su madre lo llevó a primer grado un año antes al afirmar que nació el 7 de septiembre de 1919. En tercer grado se enteró del "error" e insistió en una corrección oficial de la fecha al 2 de enero. Se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado en 1928 a la edad de ocho años.

Después de establecerse en los Estados Unidos, sus padres eran dueños de una sucesión de tiendas de dulces en las que se esperaba que trabajaran todos los miembros de la familia. Las tiendas de golosinas vendían periódicos y revistas, un hecho que Asimov atribuyó como una gran influencia en su amor de toda la vida por la palabra escrita, ya que le presentó un suministro interminable de nuevo material de lectura (incluidas revistas pulp de ciencia ficción). Asimov comenzó a leer ciencia ficción a los nueve años, en el momento en que el género se estaba volviendo más centrado en la ciencia.

Asimov asistió a las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York desde los 5 años, incluida la Boys High School en Brooklyn. Se graduó a los 15 años, asistió al City College de Nueva York durante varios días antes de aceptar una beca en Seth Low Junior College, una rama de la Universidad de Columbia en el centro de Brooklyn diseñada para absorber a algunos de los estudiantes judíos e italoamericanos que se postularon a Columbia College. Los estudiantes judíos e italoamericanos, incluso de un calibre académico sobresaliente, a menudo fueron excluidos deliberadamente del Columbia College debido a la práctica entonces popular de imponer cuotas de admisión étnicas no escritas. Asimov, que originalmente se especializaba en zoología, se cambió a la química después de su primer semestre porque desaprobaba la "disección de un gato callejero". Después de que Seth Low Junior College cerrara en 1936, Asimov terminó su licenciatura en ciencias en el campus de Morningside Heights (más tarde la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia) en 1939.

Después de dos rondas de rechazos por parte de las escuelas de medicina, Asimov se postuló para el programa de posgrado en química en Columbia en 1939; inicialmente rechazado y luego aceptado sólo a prueba, completó su Maestría en Química en 1941 y obtuvo un título de Doctor en Filosofía en Química en 1948.  (Durante su carrera de Química estudios también aprendió francés y alemán.)

Entre obtener estos dos títulos, Asimov pasó tres años durante la Segunda Guerra Mundial trabajando como químico civil en la Estación Experimental Aérea Naval del Navy Yard de Filadelfia, viviendo en la sección de Walnut Hill en el oeste de Filadelfia de 1942 a 1945. En septiembre de 1945, fue reclutado por el ejército de los Estados Unidos; si no le hubieran corregido su fecha de nacimiento mientras estaba en la escuela, habría tenido oficialmente 26 años y no sería elegible. En 1946, un error burocrático hizo que se detuviera su asignación militar, y fue retirado de un grupo de trabajo días antes de que zarpara para participar en las pruebas de armas nucleares de la Operación Crossroads en el atolón Bikini.  Sirvió durante casi nueve meses antes de recibir una baja honorable el 26 de julio de 1946. Había sido ascendido a cabo el 11 de julio.

Después de completar su doctorado y un año postdoctoral, Asimov se unió a la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en 1949, enseñando bioquímica. En 1952, sin embargo, ganaba más dinero como escritor que en la universidad, y finalmente dejó de investigar, limitando su función universitaria a dar conferencias a los estudiantes. En 1955 fue ascendido a profesor asociado, lo que le otorgó la titularidad. En diciembre de 1957 Asimov fue destituido de su puesto docente, con efecto a partir del 30 de junio de 1958, por haber dejado de investigar. Después de una lucha que duró dos años, mantuvo su título, dio la conferencia de apertura cada año para una clase de bioquímica,y el 18 de octubre de 1979, la universidad honró su escritura por promoviéndolo a profesor titular de bioquímica.Los documentos personales de Asimov desde 1965 en adelante se archivan en la Biblioteca Mugar Memorial de la universidad, a la que los donó a pedido del curador Howard Gotlieb.

Asimov conoció a su primera esposa, Gertrude Blugerman en una cita a ciegas el 14 de febrero de 1942 y se casó con ella el 26 de julio del mismo año La pareja vivía en un apartamento en el oeste de Filadelfia mientras Asimov trabajaba en el Navy Yard de Filadelfia. Gertrude regresó a Brooklyn mientras él estaba en el ejército, y ambos vivieron allí desde julio de 1946, antes de mudarse a Stuyvesant Town, Manhattan, en julio de 1948. Se mudaron a Boston en mayo de 1949, luego a los suburbios cercanos Somerville en julio de 1949, Waltham en mayo de 1951, y finalmente West Newton en 1956. Tuvieron dos hijos, David (nacido en 1951) y Robyn Joan (nacido en 1955). En 1970 se separaron y Asimov regresó a Nueva York, esta vez al Upper West Side de Manhattan, donde vivió el resto de su vida. Inmediatamente comenzó a ver a Janet O. Jeppson, psiquiatra y escritora de ciencia ficción, y se casó con ella el 30 de noviembre de 1973, dos semanas después de su divorcio de Gertrude.

Asimov era un claustrófilo: disfrutaba de los espacios pequeños y cerrados. En el tercer volumen de su autobiografía, recuerda un deseo infantil de tener un puesto de revistas en una estación de metro de la ciudad de Nueva York, dentro del cual pudiera encerrarse. y escucha el estruendo de los trenes que pasan mientras lees.

Asimov tenía miedo de volar, y lo hizo solo dos veces: una en el curso de su trabajo en la Estación Experimental Aeronaval y otra al regresar a casa desde Oahu en 1946. En consecuencia, rara vez viajaba grandes distancias. Esta fobia influyó en varias de sus obras de ficción, como las historias de misterio de Wendell Urth y las novelas de Robot con Elijah Baley. En sus últimos años, Asimov disfrutó viajando en cruceros, comenzando en 1972 cuando vio el lanzamiento del Apolo 17 desde un crucero. En varios cruceros, formó parte del programa de entretenimiento, dando charlas con temas científicos a bordo de barcos como el RMS Queen Elizabeth II. Navegó a Inglaterra en junio de 1974 en el SS France para un viaje dedicado principalmente a los eventos en Londres y Birmingham, aunque también encontró tiempo para visitar Stonehenge.

Asimov era un hábil orador y se le pagaba regularmente por dar charlas sobre ciencia. Era un participante frecuente en las convenciones de ciencia ficción, donde era amigable y accesible. Respondió pacientemente a decenas de miles de preguntas y otros correos con postales y se complació en dar autógrafos. Era de estatura media (1,75 m), fornido, con un marcado acento neoyorquino. Nunca aprendió a nadar o andar en bicicleta; sin embargo, aprendió a conducir un automóvil después de mudarse a Boston. En su libro de humor Asimov Laughs Again, describe la conducción en Boston como "anarquía sobre ruedas".

En 1984, la Asociación Humanista Estadounidense (AHA) lo nombró Humanista del Año. Fue uno de los firmantes del Manifiesto Humanista . Desde 1985 hasta su muerte en 1992, se desempeñó como presidente de la AHA, un nombramiento honorífico. Su sucesor fue su amigo y colega escritor Kurt Vonnegut. También era un amigo cercano del creador de Star Trek, Gene Roddenberry, y obtuvo un crédito en la pantalla como "consultor científico especial" en Star Trek: The Motion Picture por los consejos que dio durante la producción.

Asimov fue miembro fundador del Comité para la Investigación Científica de las Reclamaciones de lo Paranormal, CSICOP (ahora el Comité para la Investigación Escéptica)  y está incluido en su Panteón de Escépticos. En una discusión con James Randi en CSICon 2016 sobre la fundación de CSICOP, Kendrick Frazier dijo que Asimov era "una figura clave en el movimiento escéptico que es menos conocido y apreciado hoy, pero que estaba muy en el ojo público en ese entonces". Dijo que, a sus ojos, la asociación de Asimov con el CSICOP "le dio un estatus y una autoridad inmensa".

Asimov describió a Carl Sagan como una de las dos únicas personas que conoció cuyo intelecto superó al suyo. El otro, afirmó, era el científico informático y experto en inteligencia artificial Marvin Minsky. Asimov fue miembro desde hace mucho tiempo y vicepresidente de Mensa International, aunque de mala gana; describió a algunos miembros de esa organización como "orgullosos de su cerebro y agresivos acerca de su coeficiente intelectual".

Después de la muerte de su padre en 1969, Asimov contribuyó anualmente al Fondo de Becas Judah Asimov en la Universidad Brandeis.

"[Lo] único de mí que considero lo suficientemente severo como para justificar un tratamiento psicoanalítico es mi compulsión por escribir ... Eso significa que mi idea de un momento agradable es subir a mi ático, sentarme frente a mi máquina de escribir eléctrica ( como lo estoy haciendo ahora mismo), y golpear, viendo las palabras tomar forma como magia ante mis ojos." Asimov.

La carrera de Asimov se puede dividir en varios períodos. Su carrera temprana, dominada por la ciencia ficción, comenzó con cuentos en 1939 y novelas en 1950. Esto duró hasta aproximadamente 1958, y casi terminó después de la publicación de The Naked Sun (1957). Comenzó a publicar libros de no ficción como coautor de un libro de texto de nivel universitario llamado Bioquímica y metabolismo humano. Tras la breve órbita del primer satélite artificial Sputnik I de la URSS en 1957, su producción de libros de no ficción, en particular libros de divulgación científica, aumentó considerablemente, con la consiguiente caída de su producción de ciencia ficción. Durante el siguiente cuarto de siglo, escribió solo cuatro novelas de ciencia ficción, mientras escribía más de 120 libros de no ficción. A partir de 1982, la segunda mitad de su carrera de ciencia ficción comenzó con la publicación de Foundation's Edge.

Asimov creía que sus contribuciones más duraderas serían sus "Tres leyes de la robótica" y la serie Foundation. Además, el Oxford English Dictionary acredita su ciencia ficción por introducir en el idioma inglés las palabras "robótica", "positrónica" (una tecnología completamente ficticia) y "psicohistoria" (que también se utiliza para un estudio diferente sobre motivaciones históricas). Asimov acuñó el término "robótica" sin sospechar que podría ser una palabra original; en ese momento, creía que era simplemente el análogo natural de palabras como mecánica e hidráulica, pero para robots. A diferencia de su palabra "psicohistoria", la palabra "robótica" continúa en el uso técnico convencional con la definición original de Asimov. Star Trek: The Next Generation presentó androides con "cerebros positrónicos" y el episodio de la primera temporada "Datalore" llamó al cerebro positrónico "El sueño de Asimov".

Asimov fue tan prolífico y diverso en sus escritos que sus libros abarcan todas las categorías principales de la Clasificación Decimal Dewey excepto la categoría 100, filosofía y psicología. Aunque Asimov escribió varios ensayos sobre psicología, y prólogo de los libros The Humanist Way (1988) e In Pursuit of Truth (1982),  que se clasificaron en la categoría de los 100, ninguno de sus propios libros se clasificó en esa categoría.

Según la base de datos Index Translationum de la UNESCO, Asimov es el 24o autor más traducido del mundo.

Asimov era ateo, humanista y racionalista. No se opuso a la convicción religiosa en los demás, pero con frecuencia criticó las creencias supersticiosas y pseudocientíficas que intentaban hacerse pasar por ciencia genuina. Durante su infancia, su padre y su madre observaron las tradiciones del judaísmo ortodoxo, aunque no tan estrictamente como en Petrovichi; sin embargo, no forzaron sus creencias sobre el joven Isaac. Por lo tanto, creció sin fuertes influencias religiosas, llegando a creer que la Torá representaba la mitología hebrea de la misma manera que la Ilíada registró la mitología griega. Cuando tenía 13 años, decidió no tener un bar mitzvah. Como registran sus libros Treasury of Humor y Asimov Laughs Again, Asimov estaba dispuesto a contar chistes sobre Dios, Satanás, el Jardín del Edén, Jerusalén y otros temas religiosos, expresando el punto de vista de que un buen chiste puede hacer más para provocar pensamientos que horas. de discusión filosófica.

Durante un breve tiempo, su padre trabajó en la sinagoga local para disfrutar del entorno familiar y, como dijo Isaac, "brillar como un erudito" versado en los escritos sagrados. Esta beca fue una semilla para su posterior autoría y publicación de la Guía de la Biblia de Asimov, un análisis de los fundamentos históricos tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Durante muchos años, Asimov se llamó a sí mismo ateo; sin embargo, consideró que el término era algo inadecuado, ya que describía lo que no creía en lugar de lo que hizo. Finalmente, se describió a sí mismo como un "humanista" y consideró que ese término era más práctico. Sin embargo, Asimov continuó identificándose como un judío secular, como se indica en su introducción a la antología de ciencia ficción judía de Jack Dann, Wandering Stars: "No asisto a ningún servicio ni sigo ningún ritual y nunca me he sometido a ese curioso rito de pubertad, Bar Mitzvah. No importa. Soy judío ".

Cuando se le preguntó en una entrevista en 1982 si era ateo, Asimov respondió:

Soy ateo. Me tomó mucho tiempo decirlo. He sido ateo durante años y años, pero de alguna manera sentí que era intelectualmente irrespetuoso decir que uno era ateo, porque suponía un conocimiento que uno no tenía. De alguna manera era mejor decir que uno era humanista o agnóstico. Finalmente decidí que soy una criatura tanto de la emoción como de la razón. Emocionalmente soy ateo. No tengo la evidencia para probar que Dios no existe, pero sospecho tan fuertemente que no existe que no quiero perder el tiempo.

En 1977, Asimov sufrió un infarto. En diciembre de 1983, se sometió a una cirugía de triple bypass en el NYU Medical Center, durante la cual contrajo el VIH a partir de una transfusión de sangre. Cuando se entendió su estado serológico con respecto al VIH, sus médicos le advirtieron que si lo publicitaba, el prejuicio contra el SIDA probablemente se extendería a los miembros de su familia. Murió en Manhattan el 6 de abril de 1992 y fue incinerado.

Le sobrevivieron sus hermanos, su segunda esposa, Janet Asimov, y sus hijos de su primer matrimonio. Su hermano Stanley informó que la causa de la muerte fue insuficiencia cardíaca y renal. La familia optó por no revelar que se trataba de complicaciones del sida, porque en dos días, el 8 de abril, Arthur Ashe anunció su propia infección por el VIH (también contraído en 1983 por una transfusión de sangre durante una cirugía de derivación cardíaca), lo que generó mucha controversia pública. ;además, los médicos de Asimov continuaron insistiendo en el secreto. Diez años después de la muerte de Asimov, después de la muerte de la mayoría de sus médicos, Janet y Robyn Asimov acordaron que la historia del VIH debería hacerse pública; Janet lo reveló en su edición de su autobiografía, "Ha sido una buena vida."

Asimov escribió ciencia ficción dura. Junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke, Asimov fue considerado uno de los escritores de ciencia ficción de los "Tres Grandes" durante su vida. La obra más famosa de Asimov es la serie "Foundation", cuyos primeros tres libros ganaron el único premio Hugo a la "Mejor serie de todos los tiempos" en 1966. Sus otras series importantes son la serie "Imperio Galáctico" y la serie Robot. Las novelas del Imperio Galáctico están ambientadas en la historia anterior del mismo universo ficticio que la serie Foundation. Más tarde, con Foundation and Earth (1986), vinculó este futuro lejano a las historias de Robot, creando una "historia futura" unificada para sus historias muy parecidas a las iniciadas por Robert A. Heinlein y producidas previamente por Cordwainer Smith y Poul Anderson. También escribió más de 380 cuentos, incluida la novela de ciencia ficción social "Nightfall", que en 1964 fue votada como la mejor historia corta de ciencia ficción de todos los tiempos por los escritores de ciencia ficción de Estados Unidos. Asimov escribió la serie Lucky Starr de novelas juveniles de ciencia ficción con el seudónimo de Paul French.

Asimov también escribió misterios y fantasía, así como mucha no ficción. La mayoría de sus libros de divulgación científica explican conceptos de manera histórica, remontándose lo más posible a una época en que la ciencia en cuestión se encontraba en su etapa más simple. Los ejemplos incluyen Guide to Science, el conjunto de tres volúmenes Understanding Physics y Chronology of Science and Discovery de Asimov. Escribió sobre muchos otros temas científicos y no científicos, como química, astronomía, matemáticas, historia, exégesis bíblica y crítica literaria.

Fue presidente de la Asociación Humanista Estadounidense. El asteroide (5020) Asimov, un cráter en el planeta Marte, una escuela primaria de Brooklyn,  el robot humanoide de Honda, ASIMO, y cuatro premios literarios son nombrados en su honor.