Marvel Comics es la marca y el sello editorial principal de Marvel Worldwide Inc., anteriormente Marvel Publishing, Inc. y Marvel Comics Group, una editorial de libros de historietas estadounidenses y medios relacionados. En 2009, The Walt Disney Company adquirió Marvel Entertainment, la empresa matriz de Marvel Worldwide.

Marvel fue fundada en 1939 por Martin Goodman bajo una serie de corporaciones y sellos, que después se conoce como Timely Comics, y en 1951 se conocía generalmente como Atlas Comics. La era Marvel comenzó en 1961, el año en que la compañía lanzó Los Cuatro Fantásticos y otros títulos de superhéroes creados por Stan Lee, Jack Kirby, Steve Ditko y muchos otros. La marca Marvel, que se había utilizado a lo largo de los años, se consolidó como la marca principal de la compañía.

Marvel cuenta entre sus personajes a superhéroes tan conocidos como Spider-Man, Iron Man, Capitán América, Hulk, Thor, Wolverine, Ant-Man, Wasp, Black Widow, Captain Marvel, Black Panther, Doctor Strange, Ghost Rider, Blade, Daredevil, Punisher y Deadpool. Existen equipos de superhéroes como los Vengadores, los X-Men, los Cuatro Fantásticos y los Guardianes de la Galaxia, así como supervillanos como Doctor Doom, Magneto, Thanos, Loki, Green Goblin, Kingpin, Red Skull, Ultron, Mandarin, MODOK. , Doctor Octopus, Kang, Dormammu, Venom y Galactus. La mayoría de los personajes de ficción de Marvel operan en una sola realidad conocida como el Universo Marvel, y la mayoría de las ubicaciones reflejan lugares de la vida real; muchos personajes importantes tienen su sede en la ciudad de Nueva York.

El editor de la revista Pulp, Martin Goodman, creó la compañía más tarde conocida como Marvel Comics con el nombre de Timely Publications en 1939. Goodman, que había comenzado con una pulpa occidental en 1933, se estaba expandiendo hacia el nuevo medio emergente —y para entonces ya muy popular— de las historietas. Al lanzar su nueva línea desde las oficinas de su compañía existente en 330 West 42nd Street, Nueva York, ocupó oficialmente los títulos de editor, editor gerente y gerente comercial, con Abraham Goodman (hermano de Martin) oficialmente listado como editor.

La primera publicación de Timely, Marvel Comics # 1 (portada fechada en octubre de 1939), incluyó la primera aparición del superhéroe androide de Carl Burgos, la Antorcha Humana, y las primeras apariciones del antihéroe Namor the Sub-Mariner de Bill Everett, entre otras características. La edición fue un gran éxito; esta y una segunda impresión al mes siguiente vendieron en total casi 900.000 copias. Si bien su contenido provino de un empaquetador externo, Funnies, Inc.,  Timely tenía su propio personal listo para el año siguiente. El primer verdadero editor de la compañía, el escritor y artista Joe Simon, se asoció con el artista Jack Kirby para crear uno de los primeros superhéroes de temática patriótica, Capitán América, en Captain America Comics # 1 (marzo de 1941). También resultó un éxito, con ventas de casi un millón. Goodman formó Timely Comics, Inc., comenzando con la portada de los cómics con fecha de abril de 1941 o primavera de 1941.

Si bien ningún otro personaje de Timely lograría el éxito de estos tres personajes, algunos héroes notables, muchos de los cuales continúan apareciendo en las apariciones y flashbacks de retcon de hoy en día, incluyen Whizzer, Miss America, The Destroyer, Vision original y Angel. . Timely también publicó una de las características más conocidas del dibujante de humor Basil Wolverton, "Powerhouse Pepper", así como una línea de cómics de animales divertidos para niños con personajes como Super Rabbit y el dúo Ziggy Pig y Silly Seal.

Goodman contrató al primo de su esposa de 16 años, Stanley Lieber, como asistente de oficina general en 1939. Cuando el editor Simon dejó la compañía a finales de 1941, Goodman nombró a Lieber, que entonces escribía de forma seudónima como "Stan Lee", editor interino de la línea de cómics, un puesto que Lee mantuvo durante décadas excepto tres años durante su servicio militar en la Segunda Guerra. Lee escribió extensamente para Timely, contribuyendo a varios títulos diferentes.

La estrategia comercial de Goodman implicaba que varias empresas publicaran sus diversas revistas y cómics en la misma oficina y con el mismo personal. Una de estas empresas fantasma a través de las cuales se publicó Timely Comics fue nombrada Marvel Comics por al menos Marvel Mystery Comics # 55 (mayo de 1944). Además, las portadas de algunos cómics, como All Surprise Comics # 12 (invierno de 1946-1947), fueron etiquetadas como "Una revista Marvel" muchos años antes de que Goodman adoptara formalmente el nombre en 1961.


El mercado del cómic estadounidense de la posguerra vio cómo los superhéroes pasaban de moda. La línea de cómics de Goodman los eliminó en su mayor parte y se expandió a una variedad más amplia de géneros de la que incluso Timely había publicado, con horror, westerns, humor, animales divertidos, drama de aventuras para hombres, monstruos gigantes, crimen y cómics de guerra, y más tarde. agregando libros de la selva, títulos románticos, espionaje e incluso aventuras medievales, historias bíblicas y deportes.

Atlas, en lugar de innovar, tomó una ruta comprobada de seguir las tendencias populares en la televisión y el cine: los westerns y los dramas de guerra prevalecieron durante un tiempo, los monstruos de las películas autocine en otra época, e incluso otros cómics, en particular la línea de terror EC. Atlas también publicó una gran cantidad de títulos de humor para niños y adolescentes, incluido Homer the Happy Ghost (similar a Casper the Friendly Ghost) de Dan DeCarlo y Homer Hooper (à la Archie Andrews). Atlas intentó sin éxito revivir a los superhéroes desde finales de 1953 hasta mediados de 1954, con Human Torch (arte de Syd Shores y Dick Ayers, varias veces), el Sub-Mariner (dibujado y la mayoría de las historias escritas por Bill Everett) y el Capitán América (escritor Stan Lee, artista John Romita Sr.). Atlas no logró ningún éxito de ruptura y, según Stan Lee, Atlas sobrevivió principalmente porque produjo trabajo de forma rápida, económica y con una calidad aceptable.

Los primeros cómics modernos bajo la marca Marvel Comics fueron la antología de ciencia ficción Journey into Mystery # 69 y el título de humor para adolescentes Patsy Walker # 95 (ambas cubiertas con fecha de junio de 1961), cada una con un recuadro "MC" en la cubierta.  Luego, a raíz del éxito de DC Comics en revivir superhéroes a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, particularmente con Flash, Green Lantern, Batman, Superman, Wonder Woman, Green Arrow y otros miembros del equipo de la Liga de la Justicia de América, Marvel hizo lo mismo.

En 1961, el escritor y editor Stan Lee revolucionó los cómics de superhéroes al presentar superhéroes diseñados para atraer a lectores mayores que al público predominantemente infantil del medio, marcando así el comienzo de lo que Marvel llamó más tarde Marvel Age of Comics. El primer equipo de superhéroes de Modern Marvel, las estrellas titulares de The Fantastic Four # 1 (noviembre de 1961),  rompió las convenciones con otros arquetipos de cómics de la época al pelear, guardar rencores tanto profundos como mezquinos, y evitar el anonimato o las identidades secretas a favor del estatus de celebridad. Posteriormente, los cómics de Marvel desarrollaron una reputación de centrarse en la caracterización y los problemas de los adultos en mayor medida que la mayoría de los cómics de superhéroes anteriores, una cualidad que la nueva generación de lectores mayores apreciaba. Esto se aplicó al título de The Amazing Spider-Man en particular, que resultó ser el libro más exitoso de Marvel. Su joven héroe sufría de dudas y problemas mundanos como cualquier otro adolescente, algo con lo que muchos lectores podrían identificarse.

Stan Lee y el artista independiente y eventual co-trazador Jack Kirby's Fantastic Four se originaron en una cultura de la Guerra Fría que llevó a sus creadores a revisar las convenciones de superhéroes de épocas anteriores para reflejar mejor el espíritu psicológico de su época.

Marvel a menudo presentaba superhéroes defectuosos, monstruos e inadaptados, a diferencia de los héroes perfectos, guapos y atléticos que se encuentran en los cómics tradicionales anteriores. Algunos héroes de Marvel parecían villanos y monstruos como Hulk y The Thing. Este enfoque naturalista incluso se extendió a la política de actualidad.

Además de Spider-Man y los Cuatro Fantásticos, Marvel comenzó a publicar más títulos de superhéroes con héroes y antihéroes como Hulk, Thor, Ant-Man, Iron Man, X-Men, Daredevil, Inhumans, Black Panther, Doctor Strange. , Capitán Marvel y Silver Surfer, y antagonistas tan memorables como Doctor Doom, Magneto, Galactus, Loki, Green Goblin y Doctor Octopus, todos existiendo en una realidad compartida conocida como el Universo Marvel, con ubicaciones que reflejan ciudades de la vida real. como Nueva York, Los Ángeles y Chicago.

Goodman se retiró como editor en 1972 e instaló a su hijo, Chip, como editor.  Poco después, Lee lo sucedió como editor y también se convirtió en presidente de Marvel por un breve tiempo. Durante su tiempo como presidente, nombró a su editor asociado, el prolífico escritor Roy Thomas, como editor en jefe. Thomas agregó "Stan Lee Presents" a la primera página de cada cómic.

Una serie de nuevos editores en jefe supervisaron la empresa durante otro período de lentitud para la industria. Una vez más, Marvel intentó diversificarse, y con la actualización del Código de Comics publicó títulos temáticos de terror (La Tumba de Drácula), artes marciales (Shang-Chi: Maestro de Kung Fu), espada y hechicería (Conan el Bárbaro). en 1970, [38] Red Sonja), sátira (Howard the Duck) y ciencia ficción (2001: A Space Odyssey, "Killraven" en Amazing Adventures, Battlestar Galactica, Star Trek y, a fines de la década, la larga Serie Star Wars). Algunos de estos fueron publicados en revistas en blanco y negro de mayor formato, bajo su sello Curtis Magazines.

Marvel pudo capitalizar sus exitosos cómics de superhéroes de la década anterior al adquirir un nuevo distribuidor de quiosco y expandir enormemente su línea de cómics. Marvel se adelantó a su rival DC Comics en 1972, durante una época en la que el precio y el formato del cómic estándar del quiosco de periódicos cambiaban. Goodman aumentó el precio y el tamaño de los cómics con fecha de portada de noviembre de 1971 de Marvel de 15 centavos por un total de 36 páginas a 25 centavos por 52 páginas. DC hizo lo mismo, pero Marvel al mes siguiente bajó sus cómics a 20 centavos por 36 páginas, ofreciendo un producto de menor precio con un mayor descuento para el distribuidor.

Marvel celebró su propia convención de cómics, Marvelcon '75, en la primavera de 1975, y prometió una Marvelcon '76. En el evento de 1975, Stan Lee usó un panel de discusión de los Cuatro Fantásticos para anunciar que Jack Kirby, el artista co-creador de la mayoría de los personajes característicos de Marvel, regresaba a Marvel después de haberse ido en 1970 para trabajar para su rival DC Comics.  En octubre de 1976, Marvel, que ya autorizó reimpresiones en diferentes países, incluido el Reino Unido, creó un superhéroe específicamente para el mercado británico. Captain Britain debutó exclusivamente en el Reino Unido y luego apareció en los cómics estadounidenses. Durante este tiempo, Marvel y el Register and Tribune Syndicate, con sede en Iowa, lanzaron varias tiras cómicas distribuidas: The Amazing Spider-Man, Howard the Duck, Conan the Barbarian y The Incredible Hulk. Ninguna de las tiras duró más allá de 1982, a excepción de The Amazing Spider-Man, que aún se está publicando.

En 1978, Jim Shooter se convirtió en editor en jefe de Marvel. Aunque es una personalidad controvertida, Shooter curó muchos de los problemas de procedimiento en Marvel, incluidos los plazos repetidamente incumplidos. Durante el mandato de nueve años de Shooter como editor en jefe, la carrera de Chris Claremont y John Byrne en Uncanny X-Men y la carrera de Frank Miller en Daredevil se convirtieron en éxitos críticos y comerciales. Shooter llevó a Marvel al mercado directo en rápida evolución, institucionalizó las regalías del creador, comenzando con el sello de Epic Comics para el material propiedad del creador en 1982; introdujo arcos narrativos cruzados para toda la empresa con Contest of Champions y Secret Wars; y en 1986 lanzó la fracasada línea New Universe para conmemorar el 25 aniversario del sello de Marvel Comics. Star Comics, una línea orientada a los niños que difiere de los títulos regulares de Marvel, tuvo un breve éxito durante este período.

En 1986, la empresa matriz de Marvel, Marvel Entertainment Group, fue vendida a New World Entertainment, que en tres años la vendió a MacAndrews y Forbes, propiedad del ejecutivo de Revlon Ronald Perelman en 1989. En 1991, Perelman hizo pública la MEG.

Marvel ganó una gran cantidad de dinero con su sello de cómics para niños de la década de 1980 Star Comics y obtuvieron mucho más dinero y éxito mundial durante el boom del cómic de principios de la década de 1990, lanzando la exitosa línea de cómics 2099 ambientada en el futuro (Spider- Man 2099, etc.) y la creatividad audaz aunque comercialmente infructuosa de Razorline de los cómics de superhéroes creados por el novelista y cineasta Clive Barker. En 1990, Marvel comenzó a vender Marvel Universe Cards con el fabricante de tarjetas coleccionables SkyBox International. Estas eran tarjetas coleccionables que presentaban los personajes y eventos del Universo Marvel. La década de 1990 vio el aumento de portadas variantes, mejoras de portada, problemas de trajes de baño y cruces en toda la empresa que afectaron la continuidad general del Universo Marvel.

Marvel sufrió un golpe a principios de 1992, cuando siete de sus artistas más preciados: Todd McFarlane (conocido por su trabajo en Spider-Man), Jim Lee (X-Men), Rob Liefeld (X-Force), Marc Silvestri (Wolverine) , Erik Larsen (The Amazing Spider-Man), Jim Valentino (Guardianes de la Galaxia) y Whilce Portacio (Uncanny X-Men) - se fueron para formar Image Comics en un acuerdo negociado por el propietario de Malibu Comics, Scott Mitchell Rosenberg . Tres años más tarde, Rosenberg vendió Malibu a Marvel el 3 de noviembre de 1994, quien adquirió el estándar líder en ese momento para colorear por computadora de cómics (desarrollado por Rosenberg) en el proceso, pero también integrando el Ultraverse en el multiverso de Marvel y la propiedad del Universo Génesis.

En 1997, Toy Biz compró Marvel Entertainment Group para poner fin a la quiebra, formando una nueva corporación, Marvel Enterprises. Con su socio comercial Avi Arad, el editor Bill Jemas y el editor en jefe Bob Harras, el copropietario de Toy Biz, Isaac Perlmutter, ayudó a estabilizar la línea de los cómics.

En 1998, la compañía lanzó el sello Marvel Knights, que se llevó a cabo en las afueras de la continuidad de Marvel con una mejor calidad de producción. El sello fue dirigido por Joe Quesada, quien pronto se convertirá en editor en jefe; incluía historias duras y valientes que mostraban personajes como Daredevil,  Inhumans y Black Panther.

Algunos de sus personajes se han convertido en exitosas franquicias cinematográficas, como la serie de películas Men in Black, que comenzó en 1997, la serie de películas Blade, que comenzó en 1998, la serie de películas X-Men, que comenzó en 2000, y la serie de películas más taquillera Spider- Hombre, a partir de 2002.

El título de Conan the Barbarian de Marvel se detuvo en 1993 después de 275 números. La revista Savage Sword of Conan tenía 235 números. Marvel publicó títulos adicionales que incluyen miniseries hasta el año 2000 para un total de 650 números. Conan fue recogido por Dark Horse tres años después.

A finales de 2007, la empresa lanzó Marvel Digital Comics Unlimited, un archivo digital de más de 2.500 números anteriores disponibles para su visualización por una tarifa de suscripción mensual o anual. En diciembre de 2007, el NY Anime Fest, la compañía anunció que Del Rey Manga publicaría dos libros de manga Marvel originales en inglés con los X-Men y Wolverine para llegar a las gradas en la primavera de 2009.

El 31 de agosto de 2009, The Walt Disney Company anunció que adquiriría la corporación matriz de Marvel Comics, Marvel Entertainment, por un acuerdo en efectivo y acciones por valor de aproximadamente $ 4 mil millones, que si fuera necesario se ajustaría al cierre, dando a los accionistas de Marvel $ 30 y 0,745 dólares acciones por cada acción de Marvel que poseían. En 2008, Marvel y su principal competidor DC Comics compartían más del 80% del mercado estadounidense de cómics.

En septiembre de 2010, Marvel cambió su empresa de distribución de librerías de Diamond Book Distributors a Hachette Distribution Services. Marvel trasladó su oficina al edificio Sports Illustrated en octubre de 2010.

Marvel relanzó el sello CrossGen, propiedad de Disney Publishing Worldwide, en marzo de 2011. Marvel y Disney Publishing comenzaron a publicar conjuntamente la revista Disney / Pixar Presents en mayo.

En un extracto de Vanity Fair del nuevo libro de Bob Iger, "El viaje de una vida: lecciones aprendidas durante 15 años como director ejecutivo de Walt Disney Company", el director ejecutivo de Disney recordó su amistad con Jobs y reveló cómo Jobs tuvo un papel esencial en impulsar El camino de Marvel Disney.

"En 2009, después de nuestra exitosa adquisición de Pixar, estábamos interesados ​​en adquirir Marvel, así que me reuní con Steve y lo guié a través del negocio", dijo Iger. "Afirmó no haber leído nunca un cómic en su vida ('Los odio más que los videojuegos', me dijo), así que traje una enciclopedia de personajes de Marvel para explicarle el universo y mostrarle lo que estaríamos comprando. Pasó unos 10 segundos mirándolo, luego lo hizo a un lado y dijo: '¿Es éste importante para ti? ¿De verdad lo quieres? ¿Es otro Pixar?' ".

Jobs era el accionista mayoritario de Pixar, que Disney adquirió en 2006. También fue miembro de la junta de The Walt Disney Company.

"Le dije a [Jobs] que no estaba seguro de si era otro Pixar, pero que tenían un gran talento en la empresa, y el contenido era tan rico que si tuviéramos la propiedad intelectual, pondría una distancia real entre nosotros y todos. más ", dijo Iger.

Iger dijo que le pidió a Jobs que se comunicara con el presidente y ex director ejecutivo de Marvel, Ike Perlmutter, para "responder por mí".

"Más tarde, después de que cerramos el trato, Ike me dijo que todavía tenía sus dudas y que la llamada de Steve marcó una gran diferencia", dijo Iger. "'Dijo que eras fiel a tu palabra', dijo Ike. Estaba agradecido de que Steve estuviera dispuesto a hacerlo como un amigo, en realidad, más que como el miembro más influyente de nuestra junta".

Marvel Cinematic Universe ha recaudado más de $ 22.5 mil millones en todo el mundo en 23 películas (las primeras de las cuales fueron distribuidas por Paramount). Es seguro decir que el trato valió la pena y algo más.