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La relación entre Facebook y Huawei preocupa al Gobierno Estadounidense

Una serie de informes esta semana revelaron que, durante los últimos 10 años, el amplio intercambio de datos de Facebook se extendió no solo a los desarrolladores de aplicaciones, sino también a las compañías telefónicas. Eso incluyó un acuerdo con Huawei, que ya ha estado bajo un intenso escrutinio por parte del gobierno estadounidense por posibles riesgos de ciberseguridad debido a sus supuestos vínculos con Pekín.

El domingo, luego de un informe del New York Times, Facebook admitió que tenía asociaciones de intercambio de datos con al menos 60 fabricantes de dispositivos, incluidos Apple, Samsung y Amazon. Estas empresas recibieron acceso a los datos de los usuarios, incluida la información sobre los amigos de un usuario sin su consentimiento. En algunos casos, incluso podían acceder a la información de amigos de amigos, como descubrió un reportero del Times con un BlackBerry de 2013. La admisión revela que el masivo escándalo de datos de Cambridge Analytica, en el que los datos de más de 87 millones de usuarios de Facebook se extrajeron a través de una aplicación de redes sociales de terceros, no fue un caso atípico.

Más preocupante, el martes, Facebook reveló a The New York Times y The Washington Post que había firmado acuerdos de intercambio de datos con varias compañías tecnológicas chinas, incluidas Oppo, Lenovo, TCL y Huawei. Estas ofertas parecen ser similares a las de Apple, Samsung y Amazon. Pero Huawei, en particular, llamó la atención ya que el gobierno de los Estados Unidos ha afirmado que sus dispositivos podrían ser utilizados para espiar a ciudadanos estadounidenses. Facebook no respondió a una solicitud de comentarios antes del tiempo de prensa. Le dijo al Times que el acuerdo con Huawei se cerraría para el final de esta semana.

Huawei usó su acceso a los datos de Facebook para completar una aplicación en sus dispositivos que les daba a los usuarios un lugar para ver todos sus mensajes y cuentas de redes sociales en conjunto, dijeron funcionarios de Facebook al New York Times. Representantes de Facebook dijeron que los datos no llegaron a los servidores de Huawei y se mantuvieron en sus teléfonos. Un vocero de Huawei dijo a The Verge: "Al igual que todos los principales proveedores de teléfonos inteligentes, Huawei trabajó con Facebook para hacer que los servicios de Facebook sean más prácticos para los usuarios. Huawei nunca ha recopilado ni almacenado ningún dato de usuario de Facebook ".

Las acciones de Huawei parecen ser las mismas que otras compañías tecnológicas importantes. BlackBerry y Samsung lograron integrar características populares de Facebook, como los botones Me Gusta y los contactos, utilizando el acceso. La aplicación BlackBerry Hub, que suena similar a la aplicación Huawei, podría recuperar datos de los amigos de un reportero, incluyendo sus puntos de vista religiosos y políticos, los eventos a los que asistían y los estados de las relaciones.

Entonces, ¿por qué se trata a Huawei como más una preocupación que las otras compañías tecnológicas con las que Facebook ha compartido datos? El gobierno de los Estados Unidos ha alegado por años que Huawei tiene vínculos con el gobierno chino. En 2012, el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes de Estados Unidos nombró a Huawei y a ZTE como serios riesgos para la seguridad nacional, alegando que sus dispositivos podrían espiar a ciudadanos estadounidenses y enviar información a Pekín. Actualmente, Huawei está siendo investigado por el Departamento de Justicia por violar potencialmente las sanciones estadounidenses relacionadas con Irán.

Parte de estas preocupaciones también proviene del pasado político del fundador de Huawei, Ren Zhengfei. Ren es un ex ingeniero del Ejército Popular de Liberación, que se unió al Partido Comunista en 1978 y comenzó a trabajar en Huawei 10 años después. Aunque Ren habló en 2013 para negar las acusaciones, las agencias de inteligencia estadounidenses siguen siendo extremadamente cautelosas con respecto a Huawei. En un testimonio del pasado febrero, los jefes del FBI, la CIA y la NSA recomendaron que los ciudadanos estadounidenses no usen teléfonos Huawei. El director del FBI, Chris Wray, citó la "capacidad de Huawei para realizar espionaje sin ser detectado".

La revelación de Facebook de que Huawei tenía acceso a los datos de los usuarios ha causado que varios senadores expresen su preocupación. "Las preocupaciones sobre Huawei no son nuevas", dijo el senador Mark Warner (D-VA) en un comunicado, "La noticia de que Facebook proporcionó acceso privilegiado a la API de Facebook a fabricantes de dispositivos chinos como Huawei y TCL plantea preocupaciones legítimas". Marco Rubio (R-FL) dijo en Twitter. "Este podría ser un gran problema. Si Facebook otorgó a Huawei acceso especial a los datos sociales de los estadounidenses, esto bien podría haberlo dado directamente al gobierno de China ". Google también ha recibido críticas de los legisladores sobre sus asociaciones con Huawei y Xiaomi. Warner escribió hoy una carta a Alphabet, la empresa matriz de Google, para investigar si los datos de los usuarios se mantuvieron en los dispositivos o si llegaron a los servidores chinos.

Si bien el acceso de Huawei a los datos de Facebook puede no haber sido mayor que el de otros fabricantes de dispositivos, el tema que los senadores marcan es si los datos podrían haber llegado a los servidores chinos o si se les habría entregado a Pekín, a pesar de las garantías de Facebook.

El vicepresidente de asociaciones de telefonía móvil de Facebook, Francisco Varela, dijo a Reuters que "las integraciones de Facebook con Huawei, Lenovo, Oppo y TCL se controlaron desde el principio" y que Facebook aprobó los servicios que crearon usando los datos.

Facebook previamente prefiguró que más escándalos de datos podrían salir a la luz. En abril, Facebook le dijo a la Comisión de Bolsa y Valores que esperaba encontrar otros grandes ejemplos de uso indebido de datos en la escala de Cambridge Analytica. Pero hasta ahora, el foco de los temores de uso indebido de datos ha estado en los desarrolladores de aplicaciones, no en los fabricantes de dispositivos.

Facebook dijo que limitaba a qué datos podían acceder los desarrolladores un año después de que Cambridge Analytica adquiriera los datos de los usuarios, pero no mencionaba que los principales fabricantes de hardware seguían teniendo un acceso más amplio. Muchas de estas asociaciones de intercambio de datos aún están en curso. En una publicación de blog el domingo, Facebook dijo que no estaba al tanto de "ningún abuso" por parte de las compañías y que "ya había finalizado 22 de estas asociaciones". De un mínimo de 60, eso significa que todavía hay una mayoría en curso.

No sabemos si las alegaciones del gobierno de EE. UU. Contra Huawei y el razonamiento de por qué los consumidores deben desconfiar de la compañía son ciertas. Y cuando se trata de Facebook, no está claro si Huawei ha hecho algo fuera del alcance de lo que otras compañías tecnológicas han hecho. Pero hasta que sepamos más, la nueva relación entre Facebook y Huawei solo dará motivo para preocupaciones de privacidad adicionales y el escrutinio gubernamental.