¿Pueden los videojuegos tener algo de artístico?

Esta pregunta, que surge cada vez más, tiene sus defensores como sus detractores. Para algunos no hay duda de que son un arte como los demás, como una parte de nuestra cultura, por otro lado, para otros es tan solo un medio para usar el tiempo libre y divertirse; en realidad, o en cualquier caso, la imagen que nos devuelve este entretenimiento sea más complejo. Si los debates en Internet son intensos, con vuelos a veces filosóficos, hemos elegido, para este artículo, otro enfoque: primero definir lo que entendemos por videojuego para posteriormente dar la palabra a los jugadores y desarrolladores para confrontar las opiniones de cada uno. Entonces, ¿los videojuegos son un arte? Antes que nada, respondemos a la siguiente pregunta:

¿Cómo está redefiniendo los videojuegos los límites del arte y la obra de arte?

¿Cómo definir el arte de los videojuegos? Entre sus pinturas, su arquitectura, su narración hecha de aventuras, giros, diálogos y descripciones, su historia en forma de secuencias, su música, sin secuencias a sus héroes ... ¿el videojuego tiene una especificidad o es una síntesis brillante de todas las artes? ¿Cuál es su originalidad, qué tiene y qué no tienen las demás?

Una buena manera de preguntar la especificidad artística de los videojuegos es quizás mirar no solo las diferentes artes, sino también las obras de arte. Por definición, una obra de arte es un objeto concebido, realizado y completado por un artista que ha  creado y ofrecido al espectador y no a su uso. ¿Es lo mismo para los videojuegos? Sí y no, es un objeto terminado, pensado, mirándose a sí mismo, pero se usa, se consume. El videojuego es una obra que supone, por lo tanto, ejecutarse cuando jugamos.

Por ejemplo, Assassin's Creed no es una narración de secuencias sucesivas, sino un mundo abierto, que explora en todas las direcciones, lo que implica que jugamos con el espacio, el tiempo y los episodios. Objeto completado pero no cerrado, no lineal, creado tanto por un diseñador como por el jugador. Los videojuegos son el arte de la interactividad.

También podemos ver que los videojuegos son una forma de dramatizar las bellas artes, ¿qué arte nos permite, mejor que él, cuestionar en acción la identidad, la muerte, la libertad, los límites del cuerpo, por lo tanto, el arte mismo? El videojuego no tiene dificultades para entrar en nuestras fronteras de arte y obras de arte, sino son los movimiento artísticos los que levantan muros considerando lo que es artístico y no.

Sin embargo, los videojuegos no se ajustan a nuestra definición de arte por completo, porque también es una industria o un deporte, porque es interactivo, porque puede ser vulgar y mercantil, porque algunos de sus mayores éxitos son reproducciones de experiencias anteriores, como lo que sucede con muchos de los títulos de Nintendo. Este es, sin duda, el signo de que debe cambiarse, o al menos complementarse, ya que cada vez debería imponerse un nuevo modo de expresión.

El arte es lo que se sumerge, lo que se escapa, lo que se enciende. Y cuando termina, es hora de ampliar la caja de juegos.

La visión de los creadores

Pascal Jarry, en el origen de los grandes juegos de los 90 ( Panza Kickboxing / Porsche Challenge , Rapid Racer) y fundador de SolidCreativity, una empresa especializada en capacitación y consultoría (gestión de equipos de creatividad, gestión de proyectos, etc.), se expresó de la siguiente manera: "No creo que los videojuegos sean un arte, es para mí una economía creativa. Es cierto que el videojuego emplea a muchos artistas en diferentes campos, pero en la medida en que existe una economía y especialmente un uso, como el diseño, por ejemplo, sale (en mi opinión) del arte puro". Desde el lado de Kev Bayliss, veterano en Rare y artista en varios juegos de culto (Donkey Kong Country , Instinct Killer , Battletoads), la respuesta es obvia: "Como desarrollador, entiendo el trabajo y el proceso de pensamiento necesarios para crear un videojuego y, por lo tanto, lo considero un forma de arte ".  Él declara:

Por supuesto, esto es tecnología digital, en el sentido de que no depende de un medio físico. Es, literalmente, una pantalla de píxeles que cambia de color, se adhiere a un conjunto de reglas de un programa y la contribución de un jugador. Obtener estos dos elementos correctamente (la interactividad entre el jugador y el juego y la parte del software) implica una forma de arte ya que, cuando todo funciona correctamente, las emociones se multiplican por diez. Se supone que los videojuegos exitosos crean emociones y eso es exactamente lo que hacen. Así que creo que podemos clasificar el videojuego en la categoría de las artes. Supongo que también depende de los ojos del espectador y que cada uno tendrá su propia opinión sobre ciertas obras o videojuegos. Algunos de mis videojuegos favoritos no son grandes juegos, otros son completamente ignorables, pero para mí tienen algo especial, tal vez es la forma en que se dibuja un personaje, tal vez me gusta una melodía en un nivel particular o tal vez incluso ¡es solo el embalaje! Hay muchos factores que se unen en un videojuego y cuando todos trabajan en armonía, es mágico. De hecho, ¡es una obra de arte interactiva!

El sitio Gamasutra , hace algún tiempo, había entrevistado a algunas personas de la comunidad para obtener su opinión sobre el tema. Tim Schafer, detrás de la mítica serie de Monkey Island (y tantas otras), no podría haber sido más claro: "El arte se trata de expresar creativamente pensamientos y emociones que son difíciles o imposibles de comunicar con las personas. Medios verbales y literales. ¿Pueden los videojuegos hacerlo? Por supuesto que puede ".

Denis Dyack, diseñador de Eternal Darkness , es aún más categórico:

Creo que los videojuegos son probablemente la forma de arte más avanzada hasta la fecha en la historia de la humanidad. Los videojuegos no solo abarcan muchas formas tradicionales de arte (texto, sonido, video, imágenes ...) sino que combinan de manera única estas formas de arte con interactividad. Esto permite que la forma artística de los videojuegos cree algo único, mucho más allá de cualquier otra forma de medios. En términos simples, puede insertar una película en un videojuego, pero no puede incluir un videojuego en una película. Los videojuegos son la mejor forma de arte que conocemos.

Este artículo, como tantos otros antes, demuestra una cosa. El videojuego es un medio demasiado joven para encontrar un lugar claro y definitivo en la categoría de las artes. Por ahora, hay siete que están claramente establecidos: arquitectura, escultura, pintura, música, literatura (y poesía), entretenimiento en vivo (teatro, circo) y cine. Con el tiempo, esta lista ha crecido con los medios de comunicación (televisión, radio y fotografía) y los cómics. Por lo tanto, los videojuegos, o más bien las artes digitales con gráficos por computadora y diseño web, serían el décimo arte. Es reconocido como tal por la Corte Suprema de los Estados Unidos y el Ministerio de Cultura francés lo ha reconocido oficialmente desde 2006 como una forma de arte. Los avances son, por lo tanto, reales, pero tomará mucho más tiempo para que esto entre en la memoria colectiva. No es casualidad que el romance, el rock 'n' roll o los cómics hayan tardado tanto en ganar aceptación. Por lo general, lleva una o más generaciones para que la opinión pública evolucione. Esto sucederá necesariamente un día para el videojuego, pero probablemente no lo sea por ahora.