Estuve en Photokina en Colonia el otoño pasado cuando Panasonic, Leica y Sigma organizaron una conferencia de prensa conjunta para anunciar su L-Mount Alliance. Uniéndose alrededor de la montura de lentes existente de Leica, el trío se comprometió a desarrollar rápidamente un nuevo ecosistema de lentes para cámaras sin espejo de fotograma completo. Ese mismo día, Panasonic también anunció sus primeras cámaras para la categoría, la Lumix S1 y la Lumix S1R de mayor resolución, ambas beneficiadas de creación de lentes de la nueva alianza. Por lo tanto, en lugar de confrontar dudas sobre su retraso en el mundo sin espejo de fotograma completo en comparación con rivales como Sony y Nikon, Panasonic hizo su debut con la promesa de tener tres veces más fabricantes de lentes dedicados para su sistema.

He estado probando la Lumix S1 de 24 megapíxeles, combinada con la versátil lente de L-Mount F/4 de 24-105 mm de Panasonic por algunas semanas. Este kit cuesta $3,400 USD y tiene el peso y el tamaño de un clásico tirador profesional DSLR. Por lo tanto, podemos prescindir de inmediato de la noción de que se trata de una cámara de hobby para todos, excepto para los entusiastas de la fotografía adinerados. Algunos incluso pueden preguntarse por qué una cámara sin espejo (una categoría que siempre ha tenido que ver con la reducción de dimensiones y peso) de una estatura tan poderosa sería atractiva, y esta revisión servirá como mi respuesta a esa pregunta razonable. Después de usar el Lumix S1 para filmar el evento de lanzamiento de OnePlus 7 en Londres, junto con un par de auriculares, estoy profesionalmente enamorado de esta cámara profesional sin vergüenza.

Dos cosas grandes justifican el tamaño del Lumix S1 para mí.

Primero está la estabilización interna de imagen (In-body image stabilization-IBIS) que proporciona Panasonic. Esto desplaza físicamente el sensor dentro de la cámara para contrarrestar la inestabilidad de las manos del fotógrafo. Cuanto más grande es el sensor, más potentes son los motores necesarios para moverlo, y en este tamaño de cuadro completo, IBIS no es un asunto trivial. El Z6 y Z7 de Nikon y el A7 III de Sony lo tienen, por ejemplo, mientras que el EOS R de Canon no lo tiene. Panasonic es bien conocido por tener un excelente IBIS en sus cámaras Micro Four Thirds, que son muy populares por sus videos de alta calidad, y eso sigue siendo cierto en el Lumix S1. La lente de 24-105 mm también tiene estabilización óptica de imagen (Optical Image Stabilization-OIS), que funciona en sincronía con el cambio de sensor interno para brindarme dos válvulas de seguridad diferentes cuando tomo fotografías en condiciones subóptimas.

Puede salirse con un cuerpo más pequeño y lentes más pequeñas si omitió IS, pero lo he hecho con varios DSLRs en el pasado y me parece un mal compromiso. Si ya llevas una cámara dedicada, ¿no querrías aprovecharla al máximo? El aumento de peso y tamaño con el Lumix S1 es incremental, mientras que la flexibilidad más amplia que proporciona su estabilización hace la diferencia entre poder capturar un evento mientras se dispara en mano y no. En el evento de OnePlus, pude reducir mi velocidad de obturación de forma cómoda para capturar escenas más oscuras sin pasar por la borda ISO.

La otra gran ventaja para mí con el diseño del S1 es el sellado resistente al agua y la robustez en general de sus materiales. Por supuesto, esta no es una característica exclusiva de Panasonic, ya que la mayoría de las cámaras profesionales están diseñadas para resistir, pero la Lumix S1 se siente rígida, densa y resistente de una manera que realmente me tranquiliza sobre su durabilidad a largo plazo.

Cada botón, dial y botón físico parece hecho para durar múltiples vidas. No esperaria menos de un equipo costoso, y Panasonic lo ofrece. La compañía también inició un esquema de membresía Lumix Pro, que aprovecha su red global de suministro y reparación para obtener tiempos de respuesta prioritarios en el servicio, equipo de préstamo cuando sea necesario y mantenimiento donde sea que esté. Esto, en combinación con la promesa de la ayuda de Sigma y Leica en la expansión de la gama de lentes L-Mount, debería ayudar a empujar a muchos profesionales a darle una oportunidad al sistema de marco completo de Panasonic.

Mi acercamiento a la fotografía profesional es descaradamente perezoso. Si puedo filmar una exhibición de autos completa con un Pixel, definitivamente lo haré, y la mayoría de mis fotografías hoy en día se realizan en teléfonos inteligentes, simplemente porque se han vuelto lo suficientemente buenos. Me siento cómodo por la inclusión de la pantalla táctil de Panasonic en el S1, que funciona exactamente como la de mi teléfono inteligente.

Al componer una toma, puedo tocar el punto de enfoque deseado y, al revisar las fotos, puedo deslizarlas entre ellas y pulsar dos veces o pellizcar para acercar y alejar la imagen. Al mismo tiempo, todavía hay un joystick debajo de mi pulgar derecho para ajustar el punto de enfoque mecánicamente mientras se usa el visor electrónico. Y, por supuesto, tengo diales programables en la parte delantera y trasera de la empuñadura derecha. Es un adaptación de lo nuevo, al tiempo que conserva lo bueno de lo viejo.

Otro gesto amistoso hacia la generación de teléfonos inteligentes es la aceptación de USB-C de Panasonic tanto para la transferencia de imágenes como para la carga. El S1 acepta tarjetas de memoria SD y XQD (realmente hubiera preferido dos ranuras SD, como en competidores como el A7 III de Sony), aunque rara vez tuve que abrir su compartimiento de memoria, porque transfiere datos a través de USB-C. Así que la solución de 2019 para la escasez de puertos de entrada de mi MacBook es usar la cámara como lector de tarjetas. Tampoco tenía motivos para abrir el compartimiento de la batería, porque la batería de 3,050mAh del S1 acepta una carga rápida a través de la transferencia de energía USB-C. Panasonic sí incluye un cargador de pared con el S1, que es de esperar con una cámara de este nivel y precio, pero no siempre es el caso, como hemos visto con el A7 III.

La batería dura un tiempo tranquilizadoramente largo. No pude gastar ni la mitad en un disparo individual, y me encanta poder simplemente recargarlo con el cargador de mi computadora portátil. Las baterías adicionales seguirán siendo parte del entorno accesorio para los fotógrafos en circunstancias más exigentes, pero este movimiento hacia USB-C realmente ayuda a simplificar las cosas para personas como yo. En la mayoría de las ocasiones en las que podría querer usar el Lumix S1, podría simplemente tirar la cámara en mi mochila y no preocuparme por llevar su cargador de batería o algún otro equipo propietario.

La palabra que me viene a la mente cuando pienso en el Lumix S1 es "confianza". Su combinación IBIS plus OIS me da margen para un manejo descuidado o velocidades de obturador más lentas, mientras que su pantalla táctil rápida, precisa y fácilmente legible y EVF aumentan con una línea de horizonte animada con fluidez: también ayuda a garantizar una captura de imágenes sin dolor. Y su construcción me da la confianza de que sobrevivirá al ajetreo de una concurrida feria comercial mientras se cuelga de mi cuello (incluso si dicho cuello pudiera doler por el peso considerable de la cámara).

Ya no puedo justificar el inconveniente de llevar una cámara con solo un sensor de tamaño APS-C en su interior. Las cámaras de los teléfonos inteligentes se han convertido en lo suficientemente buenas para casi todas mis necesidades personales y profesionales, especialmente durante el año pasado con Google y su Sight Night y la cámara del Huawei P30 Pro.

Si voy a lidiar con la carga de una cámara dedicada, quiero el bokehcompleto, la resolución infinita y la gran flexibilidad de Lightroom que solo los sensores de fotograma completo pueden lograr. El Lumix S1 cumple estos requisitos. Cuando disparo con él, recuerdo el extraordinario X1D de Hasselblad en lugar de cualquier cosa que se acerque a una cámara de bolsillo. En términos simples, se comporta como el tirador grande y musculoso que es.

Lo que sigue es una selección de las escenas oscuras que intenté capturar con esa ISO 6400 en primer lugar. Sí, hay granulometría detectable cuando acercas el zoom (toca cada imagen para expandirla), pero está bien manejada por la Lumix S1 y la impresión duradera que recibo es del detalle que esta cámara puede captar en áreas que de otra manera parece ser negro. Esta es la diferencia que hacen las cámaras de fotograma completo, y como la mayoría de las empresas utilizan más o menos los mismos sensores de Sony, encontrará una excelencia similar en todos los ámbitos con la nueva generación de tiradores de fotograma completo sin espejo.

Estoy realmente impresionado con la versatilidad y la nitidez constante de la lente de Panasonic de 24-105 mm. Se supone que es un pedazo de vidrio que hace todo, y realmente está a la altura de eso. En el evento OnePlus, me hubiera servido mejor el lente de zoom F/4 de 70-200 mm de Panasonic, que también tiene OIS y lleva la certificación Leica. Y para la fotografía de alto nivel, hay un F / 1.4 50mm prime, también certificado por Leica pero que carece de OIS. Esos son solo el comienzo del portafolio de lentes L-Mount de Panasonic, pero el punto principal es que puede comenzar con los 24-105 mm y recorrer un largo camino antes de que tenga que tener otra lente.

Para terminar, a continuación se muestran algunos ejemplos más tomados con el Lumix S1. Casi nunca tuve que ajustar ni corregir el balance de blancos de la cámara, y también encontré su configuración ISO automática, cuando quería la comodidad, confiable. La velocidad de operación de esta cámara es difícil de criticar, ya que puede ir desde apagado hasta capturar una imagen nítida casi tan rápido como puedo acercarla a mis ojos para componer una toma. El enfoque automático es rápido y confiable, y mis únicas dificultades con el S1 surgieron con lo tosca de esta. Si tengo que seleccionar (y, a este precio, lo hago), encuentro más fácil el acceso al interruptor de power de Nikon y Sony, y es posible que haya apreciado los botones más gruesos en la parte posterior del S1 para facilitar la operación.

Notarás que no he abordado las capacidades de video del Lumix S1 en esta revisión, y eso es por dos razones. En primer lugar, es porque no puedo hacer justicia a esa tarea, ya que no soy un profesional de los videos. Pero lo que es más importante, Panasonic ya cuenta con el respeto de la mayoría de los usuarios de YouTube y los productores de video con su línea Lumix de sensor más pequeño, y su Lumix GH5 está ampliamente clasificado entre los mejores tiradores 4K que puede comprar.

El propósito de la línea Lumix S de fotograma completo es tan simple como ambicioso: Panasonic quiere afirmarse como un líder en la fotografía fija profesional tal como lo es con el video prosumer. Enbase a la evidencia del Lumix S1, creo que la compañía tiene una buena oportunidad de ganar la credibilidad a la que aspira.

Y, a pesar de todos los aspectos positivos que he expuesto en esta revisión, Panasonic aún enfrenta un obstáculo importante en lo que respecta al precio. El Lumix S1 ofrece fortalezas y ventajas comparables al A7 III de Sony y al Z6 de Nikon, sin embargo, ambas cámaras son cientos de dólares más baratas, al tiempo que se benefician, respectivamente, de la ventaja inicial de Sony en esta categoría y de la reputación de Nikon como el fabricante de la mayoría de cámaras profesionales de confianza, junto con Canon.

Estoy realmente tentado por el Lumix S1, y Panasonic ha hecho todo lo posible para atraer y tranquilizar a los clientes potenciales con su esquema de soporte L-Mount Alliance y Lumix Pro. Por sus avances en hacer que la fotografía de alta gama sea menos desafiante, la Lumix S1 se gana mi admiración, aunque podría esperar un poco más para ver cómo se desata el concurso sin marco completo antes de comprometerme con un sistema en particular.


Imágenes de muestra tomadas por Vlad Savov

Este artículo fue publicado en inglés en The Verge