"No hay dos mentes que se unan sin crear una tercera fuerza invisible e intangible que pueda compararse con una tercera mente" -Napoleon Hill

Cuando el gurú del éxito, Napoleon Hill, entrevistó a Andrew Carnegie, magnate del acero estadounidense, indagando sobre el secreto de su éxito, Carnegie respondió que podía rastrearse hasta la "suma total de las mentes" de sus socios comerciales: sus gerentes, contadores, químicos, etc. Llamó a este poder cerebral combinado una "mastermind", y le atribuyó el poder de su éxito.

Hill llegó a creer que una "Mastermind" no solo era la clave del éxito de Carnegie, sino el secreto del éxito de todos los grandes hombres, la "piedra angular de todos los logros personales sobresalientes".

Napoleon Hill define la Mastermind como "una mente que se desarrolla a través de la cooperación armoniosa de dos o más personas que se alían con el propósito de llevar a cabo una tarea determinada". Hill escribió que cuando dos o más mentes interactúan, producía una tercera mente, aunque no necesariamente una mente maestra. Para que se formara una Mastermind, los individuos en un grupo dado tenían que poseer energía positiva y un objetivo definido compartido. Lo más importante, los individuos tenían que estar en completa armonía unos con otros. Cuando se cumplieron estos requisitos, se crea una Mastermind. Una vez ésto, todos los individuos del grupo tienen acceso a esta tercera mente.

Dejando a un lado a lo que sea que tenga que decirnos Napoleón Hill, la idea de Mastermind en términos más directos sería: dos cerebros son mejores que uno y el hierro agudiza el hierro. Cuando nos reunimos con otros para lanzar ideas, discutir y debatir, y recibir críticas e inspiración, crecemos y nos desarrollamos como seres humanos y fomentamos nuevas ideas mientras perfeccionamos las viejas. La elección de los socios también nos influye de manera sutil; merodea con aquellos que son ambiciosos y se encuentran luchando por hacer lo mismo; por otro lado, pasá tiempo con los pesimistas y perezosos y pronto te hundirás a su nivel. Reunirse en grupos de Master Mind con el propósito expreso, de mejora mutua, puede llevarnos más lejos de lo que podríamos haber ido solos.

En otra ocasión podríamos discutir cómo formar su propio grupo MasterMind, pero, por ahora, ofrecemos un vistazo a ejemplos de tres tipos diferentes de historias que resaltan el gran poder y las posibilidades de una MasterMind.

Los vagabundos

Entre 1915 y 1924, Henry Ford, Thomas Edison, Harvey Firestone y John Burroughs, que se hacen llamar los Cuatro Vagabundos, se embarcaron en una serie de campamentos de verano. La idea se inició en 1914 cuando Ford y Burroughs visitaron Edison en Florida y recorrieron los Everglades. La idea floreció al año siguiente cuando Ford, Edison y Firestone estaban en California para la Exposición Panamá-Pacífico. Visitaron Luther Burbank y luego condujeron desde Riverside a San Diego. Estos hombres eminentes y mejores amigos se llamaban a sí mismos "Los Vagabundos" y esperaban ansiosos sus viajes "gitanos" cada año.

Los hombres pasaron sus viajes de campamento compitiendo en improvisados ​​concursos de tala y escalada de árboles, permitiendo que lo que Edison llamaba "Laboratorio de la Naturaleza" los inspirara a nuevas ideas, y sentados alrededor de la fogata discutiendo sus diversas empresas científicas y comerciales y debatiendo los asuntos apremiantes del día . Los viajes anuales duraron hasta 1924 cuando varios factores condujeron a su desaparición: Harding murió, los periodistas y fotógrafos de los periódicos pululan los campamentos, y las esposas de los hombres comenzaron a venir, trayendo consigo a sus sirvientas y choferes.

El Junto

En 1727, Benjamin Franklin formó Junto, una sociedad de mejora mutua nacida del amor de Franklin por la conversación, el progreso personal, la filosofía y la participación cívica. El grupo originalmente tenía 12 miembros y estaba compuesto por trabajadores, los comerciantes y artesanos que no tenían un lugar en los círculos más elitistas de la sociedad.

Franklin describe este grupo de Mastermind en su autobiografía:
“Debería haber mencionado antes, que, en el otoño del año anterior, había formado a la mayoría de mis conocidos ingeniosos en un club de mejora mutua, al que llamamos Junto. Nos reuníamos los viernes por la noche. Las reglas que redacté requerían que cada miembro, a su vez, produjera una o más consultas sobre cualquier punto de Moral, Política o Filosofía Natural, para ser discutido por la compañía; y una vez cada tres meses produce y lee un ensayo de su propia escritura sobre cualquier tema que le agrade. Nuestros debates debían estar bajo la dirección de un presidente, y llevarse a cabo con el sincero espíritu de investigación de la verdad, sin afición a las disputas o deseo de victoria ... "

Para Franklin, evitar que el Junto se convirtiera en un debate rencoroso era de suma importancia. Con este fin, empleó un método socrático suave durante las discusiones, sacando las opiniones de los miembros con preguntas formuladas con curiosidad en lugar de ataque. Las reglas dictaban que aquellos que insistieran en ser contenciosos serían acusados ​​de pequeñas multas.

El Junto duró más de 30 años y fue tan popular que Franklin permitió a los miembros formar sus propios grupos derivados. El propio Franklin utilizó el Junto como base para un grupo mucho más grande: la Sociedad Filosófica Estadounidense.

Los Inklings

Dos series clásicas de literatura, The Chronicles of Narnia y The Lord of the Rings fueron perfeccionadas y mejoradas por una Mastermind en Oxford, Inglaterra. Este grupo se llamaba The Inklings e incluía una variedad de grandes poetas y escritores como CS Lewis, JRR Tolkien, Charles Williams y Owen Barfield.

Los hombres se reunían en las habitaciones de Lewis en el Magdalen College los jueves o viernes por la noche y en un pub local, el Eagle and Child (o como los Inklings lo llamaban cariñosamente, "Bird and Baby"), los martes por la mañana antes del almuerzo. Durante el té, el humo de las pipas y la cerveza, estos escritores y viejos amigos disfrutaron de lo que Lewis denominó " una discusión masculina prolongada, feroz ".

Los miembros de los Inklings leían en voz alta sus escritos más recientes, como The Screwtape Letters y The Hobbit en el caso de Lewis y Tolkien, respectivamente. Los otros miembros luego ofrecerían críticas y comentarios muy francos sobre lo que escucharon. Lewis dijo que los trabajos finales de los miembros debían "mucho a las duras críticas al círculo". Los problemas de la narrativa como tales, rara vez se escuchan en los escritos críticos modernos, estaban constantemente ante nuestras mentes ".

Pero la literatura no fue el único tema discutido por el grupo, ni fue un asunto rígidamente estructurado. Más bien, los debates y las conversaciones fueron informales y libres, virando desde la importancia del mito, el simbolismo y el romance en la literatura hasta la filosofía y la cultura y, por supuesto, la fe y la teología, la mayoría, aunque no todos, de los Inkling eran cristianos. Lewis dijo: "Nos reunimos ... teóricamente para hablar de literatura, pero de hecho casi siempre para hablar de algo mejor. Lo que les debo a todos es incalculable ".

Las reuniones en las habitaciones de Lewis duraron de 1933 a 1949, concluyendo cuando Tolkien terminó el Señor de los Anillos . Las reuniones de pub más informales continuaron hasta la muerte de Lewis en 1963.