Acerca del autor: Frank Abagnale es un ex impostor profesional y autor de “Atrápame si puedes”. Es una de las autoridades más respetadas del mundo en materia de fraude, falsificación y ciberseguridad. Ha trabajado con el FBI durante más de cuatro décadas, Frank también da conferencias en la Academia y las oficinas de campo del FBI.

* Este es un extracto adaptado de “Scam Me If You Can”, de Frank Abagnale con permiso de Portfolio, una impresión de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. Copyright © Frank Abagnale, 2019.


Cada año, millones de consumidores estadounidenses, casi el 7% de la población, son víctimas de estafas y fraudes. En 2017, el número de víctimas de fraude en los EE. UU. Alcanzó los 16,7 millones, con una pérdida de $ 16.8 billones de dólares.

Durante más de 45 años, he trabajado, asesorado y consultado con el FBI y cientos de instituciones financieras, corporaciones y agencias gubernamentales de todo el mundo para ayudarlos en su lucha contra el fraude.

Pero mi experiencia comenzó hace más de 50 años, de una manera inusual: fui uno de los estafadores más famosos del mundo . Si bien me avergüenzo de lo que hice cuando era joven: engañar, robar y, en el camino, lastimar a la gente, estaba agradecido por la oportunidad de dale la vuelta a mi vida.

Mi historia, que se describe en mis memorias de 1980, “Atrápame si puedes” y en la película del mismo nombre (DiCaprio me representa), me dio una audiencia más amplia para hablar sobre la prevención del fraude.

Protege tu identidad

El robo de identidad es el uso deliberado de la identidad de otra persona (por ejemplo, nombre, dirección, número de Seguro Social, cuentas bancarias) para obtener dinero y crédito, obtener empleo, robar propiedad, falsificar credenciales educativas y de otro tipo, acceder a atención médica y más.

El peor de los casos es cuando un ladrón de identidad drena sus cuentas bancarias, toma su propiedad y vende o intercambia su información confidencial.

En 2017, durante la charla que di en Google , un joven formuló una pregunta que a menudo me hacen: “Teniendo en cuenta todos los avances en informática y tecnología, ¿no es más difícil para los delincuentes de hoy robar su identidad de lo que era en el pasado? En los años sesenta?

La respuesta, le dije, es no: no es más difícil. De hecho, es aproximadamente 4.000 veces más fácil hoy de lo que era entonces.

La tecnología es la mejor herramienta del ladrón de identidad

Los  ladrones de identidad aman la tecnología porque les brinda un camino directo a los detalles de su vida.

Solo piense en todo lo que tiene disponible con solo unos pocos toques en su teclado: informes de tarjetas de crédito, números de cuenta bancaria, detalles personales y familiares. Todo esta ahí.

Solo tiene que saber cómo buscarlo, y los estafadores son muy buenos para buscar y encontrar información. Con la tecnología actual, todo lo que un ladrón tiene que hacer es conectarse a Internet, dar a su servicio de impresión de cheques su nombre y número de cuenta, enviar los cheques a un apartado de correos y listo. Ahí va el dinero de su cuenta corriente.

En la década de 1960, cuando hacía cheques falsos bajo el nombre y número de cuenta de una empresa o de una persona, en esencia, robando su identidad, necesitaba una imprenta de cuatro colores, un equipo de composición y los conocimientos técnicos para operar esas máquinas.

Ahora todo lo que necesito hacer es ir a un sitio web corporativo, tomar su logotipo y luego a un sitio web bancario para descargar su logotipo. Luego, tendría que hacer una llamada telefónica al departamento de cuentas por cobrar de la compañía cuya identidad planeo robar y pedir instrucciones por escrito para poder transferir los fondos que les debo.

Y así, sabría qué banco usa la compañía y el número de cuenta en ese banco. Luego, me conectaría en línea para acceder al informe financiero anual de la compañía.

A0hora ya tengo una copia de la firma del presidente o del CEO (al comienzo del informe), que puedo poner en los cheques que creé a través del milagro de la tecnología. Todo es totalmente auténtico hasta el último detalle, excepto que el dinero no es mío y el cheque es falso.

Una tarjeta de débito es, sin duda, la peor herramienta financiera que se haya dado al consumidor.

No use una tarjeta de débito

¿Quiere evitar el robo de identidad? Nunca, nunca use una tarjeta de débito. No tengo una. Nunca lo he hecho y nunca lo haré. No se los recomiendo a nadie, ni a mi familia, ni a mis amigos, ni a usted.

Como dije en la charla de Google , una tarjeta de débito es, sin duda, la peor herramienta financiera que se haya dado al consumidor. ¿Por qué? Es simple: cada vez que usa uno, pone en riesgo su dinero y su cuenta bancaria.

En cambio, use una tarjeta de crédito. Personalmente utilizo una para prácticamente todas mis compras, incluso cuando viajo al extranjero. Con las tarjetas de crédito, la ley federal limita mi responsabilidad si hay un uso no autorizado de mi tarjeta.

Cuando uso una tarjeta de crédito, gasto el dinero de la compañía de la tarjeta de crédito todos los días hasta que pague mi factura a fin de mes. Mientras tanto, mi dinero está ganando intereses en una cuenta bancaria.

Si hay una gran violación de datos (y la habrá ) y un criminal de alguna manera obtiene mi número de tarjeta de crédito y cobra $ 1 millón, estoy protegido y mi compañía de tarjeta de crédito cancelará la tarjeta y enviará una nueva dentro de los próximos días

No seré responsable de ninguna compra realizada. Sin embargo, si sucede lo mismo y los delincuentes obtienen la información de mi tarjeta de débito, podría perder el dinero en mi cuenta bancaria y perder mucho tiempo tratando de recuperarlo.

Como consejo adicional, intente reducir el número de cheques que gira y siempre esté muy atento a sus estados de cuenta para detectar cualquier cargo sospechoso.