Si has comprado piezas o software en línea, es probable que te encuentres con el acrónimo OEM. Esto significa Original Equipment Manufacturer (Fabricante de equipo original), y generalmente lo vemos en hardware o software que más barato que los productos "retail" (o de caja).

Muy posiblemente te preguntes: ¿conviene comprar un producto OEM o hay alguna trampa que luego va a causarte problemas? La verdad es que sí difieren de los productos retail  y es importante conocer las diferencias.

¿Qué significa OEM?

Como se mencionó, OEM significa Original Equipment Manufacturer. El acrónimo no se refiere a quién vende el producto, sino a quién se debe vender el producto.

El hardware y el software de OEM están empaquetados para su distribución a compañías que construyen sistemas, como Dell y Apple. Estas empresas son los fabricantes de equipos originales.

Esta es la razón por la que los productos OEM generalmente se venden en una caja genérica en lugar de en un empaque lujoso como un producto final. No están diseñados para estar en los estantes de las tiendas.

La mayoría de las tiendas nunca venden productos OEM. Sin embargo, las tiendas en línea no se preocupan tanto por el empaque, por lo que están más que felices de abastecerse de estos productos y venderlos a los clientes.

Estas tiendas saben que hay muchos cazadores de gangas que buscan el precio más bajo posible. No te preocupes, es totalmente legal comprar un producto OEM. Pero hay ciertas condiciones de venta asociadas a este tipo de producto que estás aceptando al comprarlo.

OEM para productos de hardware

El hardware OEM es exactamente el mismo en cuanto a capacidades y rendimiento que su contraparte retail. Los discos duros, unidades ópticas y las unidades de procesamiento central (cpus) son los tipos más comunes de componentes que se ofrecen como OEM. Pero muchos otros productos pueden ofrecerse de esta manera en cantidades limitadas.

Sin embargo, generalmente no se incluyen componentes adicionales, incluso aquellos que son críticos para la operación del hardware. Los procesadores OEM de computadora, por ejemplo, no pueden enviarse con ventiladores. Una tarjeta de video o disco duro OEM a menudo no viene con los cables o adaptadores necesarios para usarla.

También puede haber restricciones en la garantía. Cuando se compara con una garantía retail, el plazo ofrecido en un OEM puede ser mucho más breve o incluso nulo. Esto se debe a que se espera que el fabricante del sistema lo proporcione. Otra cosa, normalmente no tendrás soporte o asistencia telefónica, ahora sí que como dicen: te rascas con tus propias uñas.

OEM para productos de software

Windows es el ejemplo más común de software OEM, y a menudo es comprado por personas que construyen sus propias máquinas, pero también hay versiones OEM de suites de seguridad, utilidades del sistema y software de productividad.

Cuando compras este software, generalmente  solo te dan una bolsita que contiene el software y una clave de licencia. No espere recibir ninguna documentación. De hecho, la mayoría del software con licencia OEM viene sin soporte técnico .

¿Merece la pena comprar OEM?

Comprar OEM es perfectamente seguro y legal, pero sí debe estar al tanto de los riesgos.

Por lo general, puedes ahorrarte una cantidad decente de dinero con los productos OEM, pero si te encuentras con un problema, es posible que no tengas ningún  soporte. Eso podría estar bien si tienes una mentalidad técnica; Si no es así, la versión comercial podría ser la mejor opción.

La cantidad de descuento que puedes obtener variará según el producto y el vendedor. Por ejemplo, el software antivirus OEM suele ser entre un 25% y un 50% más barato. Algunos programas de utilerías gozan de descuentos similares.

El hardware es más impredecible. A veces podrás ahorrarte una buena sumayendo con hardware OEM. Sin embargo, puedes encontrar que comprar los extras que faltan en el hardware, como los cables o los ventiladores,  te van a salir más caro que el dinero ahorrado.

A veces, el hardware OEM puede ser más caro que el de retail. ¿Y eso? Suele suceder en  hardware obsoleto o próximo a volverse obsoleto. Normalmente cuando sale una nueva línea de procesadores, o tarjetas de vídeo, en las tiendas rebajan todo el producto para no quedarse con stock almacenado una vez que salgan los nuevos productos.

Por lo anterior, te sugerimos que hagas una comparación rápida de precios antes de hacer tu elección. Además investiga qué viene y qué no viene con tu compra para poder calcular el precio total del producto con sus accesorios necesarios.

Construyendo tu propia PC con productos OEM

Lo más probable es que estés buscando productos OEM porque quieres construir tu propia computadora. Y aquí te dejamos una guía para construir tu  PC con cero experiencia.


Este artículo apareció en inglés en makeuseof.com