Así es como llegué al fondo del misterio de los anuncios que coinciden con las conversaciones - Sam Nichols

Hace un par de años, algo extraño sucedió. Un amigo y yo estábamos sentados en un bar, con iPhones en los bolsillos, discutiendo nuestros recientes viajes a Japón y cómo nos gustaría volver. Al día siguiente, ambos recibimos anuncios emergentes en Facebook sobre vuelos de ida y vuelta a Tokio. Parecía una mera coincidencia, pero parece que todos tienen una historia sobre su teléfono escuchándolos . Entonces, ¿esto es solo paranoia, o nuestros smartphones realmente están escuchando?

De acuerdo con el Dr. Peter Hannay, el consultor de seguridad para la firma de ciberseguridad Asterisk y ex profesor e investigador en la Universidad Edith Cowan, la respuesta corta es sí, pero quizás de una manera que no sea tan diabólica como parece.

Para que tu teléfono realmente te preste atención y lo registre, debe haber un activador, como Hey Siri o Okay Google, por ejemplo. Sin estos desencadenantes, no hay registro, solo se envían algunas métricas generales a tu proveedor de servicios. Esto puede no parecer una causa de alarma, pero cuando se trata de aplicaciones como Facebook, nadie sabe cuáles son los factores desencadenantes. De hecho, podría haber miles.

"De vez en cuando, los fragmentos de audio regresan a [otras aplicaciones como los servidores de Facebook], pero no hay una comprensión oficial de cuáles son los factores desencadenantes de eso", explica Peter. “Ya sea en función del tiempo o la ubicación o el uso de ciertas funciones, las [aplicaciones] ciertamente están retirando los permisos de los micrófonos y usándolos periódicamente. Todas las partes internas de las aplicaciones envían estos datos en forma cifrada, por lo que es muy difícil definir el disparador exacto ".

Continúa explicando que las aplicaciones como Facebook o Instagram podrían tener miles de disparadores. Una conversación normal con un amigo sobre la necesidad de un nuevo par de jeans podría ser suficiente para activarlo. Aunque, la palabra clave aquí es "podría", porque aunque la tecnología está ahí, compañías como Facebook niegan con vehemencia escuchar nuestras conversaciones .

Sus acuerdos de uso final y la ley lo permiten

"Al ver que Google está abierto al respecto, yo personalmente asumo que las otras compañías están haciendo lo mismo", me dice Peter. "Realmente, no hay razón para que no lo estén. Tiene sentido desde el punto de vista de marketing, y sus acuerdos de uso final y la ley lo permiten, así que asumo que lo están haciendo, pero no hay forma de estar seguro ".

Con esto en mente, decidí intentar un experimento. Dos veces al día durante cinco días, intenté decir un montón de frases que, en teoría, podrían usarse como desencadenantes. Frases como si estuviera pensando en volver a la universidad y necesito algunas camisetas baratas para el trabajo . Luego monitoreé cuidadosamente las publicaciones patrocinadas en Facebook para detectar cualquier cambio.

Los cambios vinieron literalmente de la noche a la mañana. De repente, me dijeron los cursos de mitad de semestre en varias universidades y cómo ciertas marcas ofrecían ropa barata. Una conversación privada con un amigo sobre cómo me había quedado sin datos me llevó a un anuncio sobre planes de datos baratos de 20 GB. Y aunque todos eran buenos tratos, todo fue alucinante y absolutamente aterrador.

Así que sí, nuestros teléfonos nos escuchan y cualquier cosa que digamos en relación con nuestros teléfonos podría ser utilizada en nuestra contra. Pero, según Peter al menos, no es algo que la mayoría de la gente deba temer.

Porque, a menos que seas periodista, abogado o tengas algún tipo de rol con información confidencial, el acceso a tus datos solo irá a los anunciantes.

"Es solo una extensión de lo que solía ser la publicidad en la televisión", dice Peter. Solo que en lugar de las audiencias de prime time, ahora están rastreando los hábitos de navegación web. No es lo ideal, pero no creo que suponga una amenaza inmediata para la mayoría de las personas ".

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Este artículo se publicó en inglés en vice.com