En los últimos seis meses, cinco repartidores de Uber Eats en México murieron en accidentes y decenas más resultaron heridos. Se suponía que la póliza de seguro de Uber ayudaría, pero no fue así.

El tráfico en hora pico se detiene en el centro de la Ciudad de México, mientras dos docenas de trabajadores trabajan para Uber Eats y su homologa colombiana Rappi en bicicleta en una de las intersecciones más concurridas de la ciudad. Está oscuro, excepto por las luces de la calle que se reflejan en las mochilas de color verde neón y naranja de los trabajadores estas. Los manifestantes llevan sus bicicletas en la Avenida Insurgentes, cruzando Reforma, con carteles que dicen: “¡No más muertes en la carretera!” Y “¡Ni una sola persona muerta!”

Los policías de tránsito se apresuran hacia la intersección para detener el flujo de automóviles, mientras que los conductores tocan la bocina con furia, debido al retrasó. Algunos de los manifestantes se burlan de ellos: “¡Salgan de su automóvil y suban a una bicicleta!”

Dos días antes, el 27 de Noviembre, los trabajadores habían perdido a uno de los suyos. José Manuel Matías Flores, de 22 años, estaba montando en su bicicleta en el suroeste de la Ciudad de México, llevando una entrega de alimentos de Uber Eats. Al unirse a una avenida principal, un camión lo golpeó y luego aceleró. Matías Flores fue declarado muerto en la escena. Los manifestantes exigen que Uber asuma la responsabilidad y ayude a los familiares sobrevivientes.

Matías Flores fue la primera muerte conocida de un trabajador de Uber Eats en México, dos años después de que se introdujera el servicio en Octubre de 2016. En los siguientes seis meses, cuatro repartidores más de Uber Eats murieron en accidentes. El 12 de diciembre en Puebla, Luis Fernando Hernández Fong, de 23 años, fue asesinado, dejando a una hija de tres años. El 10 de febrero, una joven mensajera fue asesinada en un pegar-y-correr en Querétaro. El 18 de febrero, Edwin Eduardo Galván Salas fue golpeado en la Ciudad de México. Fue declarado muerte cerebral varios días después. El 10 de marzo, el motociclista Luis Alberto Cárdenas Hernández fue asesinado en Puerto Vallarta, Jalisco.

Más recientemente, la mensajera de Rappi, Ximena Callejas, de 20 años, fue asesinada en un pegar-y-correr mientras andaba en bicicleta en la Ciudad de México el 4 de Mayo. Muchos repartidores trabajan para ambas aplicaciones, cambiando de un lado a otro dependiendo de la demanda.

El letrero en una protesta de los repartidores de Uber Eats y Rappi dice "Este podría ser su hijo".
Los manifestantes piden a los conductores que respeten a los ciclistas.

Los trabajadores de reparto de alimentos han sido asesinados más allá de México. En Filadelfia, Brooklyn, Sydney, Costa Rica, Argentina y España, los repartidores han sido asesinados mientras trabajaban para aplicaciones como Uber Eats, Glovo, Caviar y Rappi. En Argentina y Chile, los repartidores de Uber Eats y Rappi se han organizado y están presionando para que se promulgue legislación que proteja sus derechos laborales. Las quejas se comparten con los trabajadores mexicanos: salarios inestables, falta de seguro de salud y riesgo de lesiones o muerte.

Los choques no fatales también han sido habituales en los repartidores de Uber Eats en México: brazos rotos, clavículas, narices y casi amputaciones. Las lesiones no son el único riesgo de viajar por las ciudades mexicanas a todas horas; los trabajadores de Uber Eats han sufrido daño a sus motocicletas y bicicletas en choques y les han robado a punta de pistola cuando hacen entregas. Las ganancias son escasas, a pesar de los riesgos: la mayoría de las entregas en la Ciudad de México netas entre $30 y $60 pesos ($1.58 a $3.17 dolares).

En México, hay 13.1 muertes de tráfico por cada 100,000 personas

Registrarse es fácil: los trabajadores solo tienen que descargar la aplicación, registrarse en una oficina local y tener una bicicleta o una motocicleta. En pocos días, pueden comenzar a recibir pedidos a través de la aplicación. Sus mochilas de color verde neón ahora son omnipresentes en la Ciudad de México, ya que los repartidores pasan de restaurantes a departamentos y edificios de oficinas por toda la ciudad haciendo entregas. En México, hay 13.1 muertes de tráfico por cada 100,000 personas. Eso es más alto que en los Estados Unidos, donde 12.4 personas mueren en choques por cada 100,000. La mayoría de los países desarrollados tienen tasas aún más bajas; en Canadá, hay solo 5.8 muertes por tráfico por cada 100,000.

En Febrero del 2017, Uber comenzó a ofrecer seguros para viajes de entrega en México para cubrir los costos médicos de las lesiones y la muerte.

The Verge habló con ocho repartidores de Uber Eats en México que se han lesionado en el trabajo. Cinco de ellos buscaron compensación a través de la póliza de seguro de Uber. Ninguno de ellos lo ha recibido. Las familias de los repartidores fallecidos de Uber Eats han solicitado ayuda financiera a sus compañeros de trabajo mientras esperan que la empresa los ayude. Algunos repartidores incurrieron en una deuda masiva y pasaron meses recuperándose de las lesiones sufridas mientras trabajaban para Uber Eats.

Uber se lanzó en el verano de 2013 en la Ciudad de México; Uber Eats se lanzó allí en 2016. El tráfico notorio de la Ciudad de México lo convirtió en un objetivo lógico para las aplicaciones de distribución de alimentos. A diferencia de los Estados Unidos, la mayoría de las opciones de entrega de alimentos eran pequeñas empresas locales. Uber Eats pudo crecer rápidamente, gracias al reconocimiento del nombre de la compañía y al amplio presupuesto de publicidad. Uber Eats ahora opera en 33 ciudades mexicanas. Uber se negó a proporcionar estadísticas específicas para México, pero dijo que en todo el mundo hay 300,000 "socios de entrega" de Uber Eats. Uber Eats también ha ayudado a la compañía a expandirse a los mercados mexicanos donde las autoridades locales han bloqueado su servicio de transporte, como Oaxaca y Cancún.

La mayoría de los trabajadores mexicanos trabajan de manera informal en trabajos que no están regulados, como ser un vendedor ambulante. Los salarios en estos trabajos son impredecibles y los beneficios son inexistentes.

Los repartidores de Uber Eats se consideran "proveedores de servicios" según la ley laboral mexicana, lo que significa que no tienen derecho a recuperar las ganancias perdidas, recibir pagos por incapacidad o recibir atención médica patrocinada por el empleador. Los repartidores no están registrados ante el seguridad social y Uber puede lanzarlos fuera de la aplicación sin previo aviso. Como proveedores de servicios, también es muy difícil para los repartidores presentar un caso legal contra la empresa.

Como proveedores de servicios, también es muy difícil para los repartidores presentar un caso legal contra la empresa

Para empeorar las cosas, las operaciones de Uber en México se registran a través de la subsidiaria "Uber BV", con sede en los Países Bajos. Al registrarse en el extranjero, Uber redujo sus obligaciones fiscales en México y disuadió las demandas de los proveedores de servicios mexicanos.

Los términos y condiciones de Uber para los usuarios en México establecen que el arbitraje de cualquier disputa se llevará a cabo en Ámsterdam. Ninguno de los repartidores lesionados entrevistados por The Verge tenía los medios para pagar a un abogado para presentar una demanda contra la compañía. Ellos están luchando para pagar las cuentas del hospital y mantenerse al día con los gastos diarios.

La reciente oferta publica de venta de Uber mostró un crecimiento impresionante para Uber Eats. En 2018, los ingresos de Uber Eats se duplicaron con creces a $1.5 mil millones de dolares. El informe dice que Uber Eats opera en más de 500 ciudades, con una expansión planificada en las 700 ciudades donde ya se ofrecen los servicios de conductor de Uber. El CEO, Dara Khosrowshahi, ha dicho que la compañía planea aumentar la promoción entre las dos aplicaciones y generar más usuarios que acudan desde el servicio de entrega de alimentos.

La compañía necesita ser regulada para prevenir abusos laborales, dice Roberto Cruz Peña, un abogado laboralista de la Ciudad de México. "La gente continuará conectándose a la aplicación para ganar dinero, incluso si no tienen absolutamente ningún derecho laboral", dice. "Estas empresas no van a cambiar hasta que el gobierno ponga freno a ellas".

Rosales en su motocicleta en la Ciudad de México.

Los repartidores de Uber Eats entrevistados por The Verge generan lo minimo para sobrevivir. Otros se han endeudado después de haber sido lesionados en el trabajo. Los pasajeros que fueron golpeados antes de que la póliza de seguro entrara en vigencia, o que desconocían la póliza, también tuvieron cubrir los costos médicos por su cuenta.

Un patrón surgió en las historias de los repartidores: a los que pidieron ayuda del seguro de Uber se les dijo que sus lesiones no serían cubiertas, o que la compañía de seguros nunca llegó a la escena del accidente. En Querétaro, Alex Loyola pidió ayuda cuando fue atropellado por un automóvil, pero el representante de seguros le dijo que él mismo tendría que pagar por la grúa. En la Ciudad de México, Raúl Micalco llevaba una entrega cuando un automóvil lo golpeó, pero Uber no cubrió las facturas de su hospital por un brazo roto. Vicente Solís, de Puebla, llamó a la compañía de seguros cuando fue golpeado, pero nunca aparecieron. Héctor Martínez fue golpeado en la Ciudad de México, y la mujer que lo golpeó lo llevó al hospital cuando no recibió una respuesta de Uber. Marco Antonio Cervantes fue atacado mientras hacía una entrega. Se defendió y fue apuñalado en la mano, causando un daño nervioso permanente.

Raúl Micalco llevaba una entrega cuando un automóvil lo golpeó, pero Uber no cubrió las facturas de su hospital por un brazo roto

Luis Guillermo Castro Reséndiz, de 44 años, comenzó a trabajar para Uber Eats en 2017 cuando fue despedido después de 20 años en el Servicio Postal de México. Sin terminar la secundaria y con dos hijos que apoyar, Castro Reséndiz sabía que sus opciones eran limitadas. Se registró en Uber Eats, trabajando siete días a la semana. Durante una buena semana, él trae $2,500 pesos ($133 dolares), lo cual es lo minimo para sobrevivir.

Castro Reséndiz es alto y de construcción pesada. Su voz áspera oculta un comportamiento suave. Se baja de su motocicleta pero no se quita la mochila verde gigante de Uber Eats o su casco negro, como si el uniforme se hubiera convertido en parte de él.

El 13 de Enero, hizo su última entrega del día, llevando su motocicleta al distrito de Iztapalapa en el sureste de la Ciudad de México. Castro Reséndiz dejó una orden de barbacoa y luego se dirigió a su casa, a media hora de viaje. Iba hacia el norte cuando otra motocicleta lo golpeó por detrás, lo tiró al pavimento y lo dejó inconsciente.

Después de que despertó, Castro Reséndiz sintió un dolor abrasador en el hombro. El motociclista que lo golpeó se negó a pagar por los daños a la motocicleta o los gastos médicos de Castro Reséndiz. Tuvo que llamar a una grúa para su motocicleta, que fue totalizada.

En la sala de emergencias, una radiografía reveló que tenía una clavícula rota. Llamó a Uber, pero el personal de soporte dijo que debido a que no llevaba una entrega cuando ocurrió el accidente, la compañía no cubrió sus gastos médicos. Castro Reséndiz proporcionó capturas de pantalla de sus mensajes en la aplicación Uber con la compañía a The Verge para confirmar esto.

Castro Reséndiz pagó sus gastos médicos de su bolsillo y pasó tres semanas recuperándose. "Desde entonces no he podido pagar mis deudas", dice. "El poco dinero que había ahorrado, tuve que gastarlo".

"El poco dinero que había ahorrado, tuve que gastarlo"

Aunque su clavícula no estaba completamente curada, Castro Reséndiz volvió al trabajo. Meses después, todavía venda la lesión cada mañana. Toma analgésicos para pasar los largos días en una motocicleta alquilada con una mochila pesada.

Unas semanas después del accidente, Uber lo llamó a las oficinas de la Ciudad de México para compartir sus comentarios sobre la aplicación.

"Les conté sobre el accidente", dice. "Todo lo que hicieron fue darme una mochila gratis".

A pesar de las dificultades, Castro Reséndiz planea continuar trabajando para Uber Eats.

"Es triste", dice. "Pero debido a que no estoy bien educado, estoy atrapado en esta situación".

Castro muestra el vendaje sobre su lesión en la clavícula, que no se ha curado por completo.

Incluso antes de la muerte de Matías Flores, los repartidores de la Ciudad de México Uber Eats se estaban organizando. Javier Roldan Maldonado, de 30 años, pensó que al unirse, podrían impulsar a la compañía a aumentar las tasas. Maldonado tiene una cara expresiva con rasgos fuertes; sus mensajes en Facebook y WhatsApp son sensatos y todo en mayúsculas.

Con un amigo, formó un grupo de WhatsApp llamado "Desconecte masivo" el otoño pasado, y agregó todos los correos de Uber Eats que conocía. El grupo creció rápidamente a más de 200 personas.

El 17 de noviembre, docenas de repartidores se unieron a una caravana en las oficinas de Uber. Los repartidores le presentaron a Uber una lista de 10 demandas, que incluían tarifas nocturnas más altas, explicaciones para los pasajeros cuyas cuentas estaban desactivadas y una póliza de seguro más completa.

La siguiente acción tuvo lugar el 29 de noviembre, pidiendo justicia en la muerte de Matías Flores. Maldonado dice que en los meses posteriores al accidente, los repartidores de Uber Eats dieron dinero a la familia de Matías Flores mientras esperaban la ayuda de Uber. “Todos nos ayudamos mutuamente porque la empresa y el gobierno no están haciendo nada para ayudarnos", dice Maldonado.

Uber Eats se negó a comentar si la familia de Matías Flores había sido compensada.

"Todos los viajes de Uber Eats en México, independientemente del modo de transporte, están asegurados sin costo adicional para los socios de entrega, y brindan cobertura a terceros y socios de entrega en caso de muerte o lesión", dijo la compañía en un comunicado. "En estas situaciones difíciles, nos comunicamos con las familias afectadas y nos aseguramos de que la compañía de seguros haya contactado con respecto a la cobertura, y ofrecemos apoyo para cualquier investigación policial".

Castro muestra su cuenta de Uber Eats, registrando más de 5,000 entregas.

A veces, el apoyo de otros repartidores es más efectivo que el Póliza de seguro que ofrece Uber. En noviembre pasado, Mario Sánchez Rosales, de 27 años, acababa de recoger una entrega en un Hooters de la Ciudad de México cuando un automóvil lo golpeó. Lo tiraron al suelo y lo sujetaron debajo de su motocicleta. "No podía mover mis piernas y le dije al grupo de WhatsApp [de los repartidores de Uber Eats] que necesitaba ayuda", dice.

Eran las 8:30 PM. Los repartidores de Uber Eats aparecieron y comenzaron a negociar con el conductor que lo había golpeado.

Rosales también llamó a la línea de soporte de Uber, pidiendo una ambulancia. El representante de seguros no se presentó hasta las 11 pm, más de dos horas después de que había llamado para pedir ayuda. Rosales dice que el representante le hizo llenar un formulario y luego le dijo que hiciera un trato con el conductor que lo había golpeado.

Rosales es delgado, con un corte de pelo muy corto y gafas elegantes. Se mudó a la Ciudad de México desde su ciudad natal en Puebla cuando era un adolescente y comenzó a trabajar para devolver dinero a sus hermanos menores.

"Me dijo que no podía hacer nada más para ayudarme", dice. Habla en tono serio mientras relata la historia. A pesar de que Rosales llevaba una entrega a un cliente de Uber Eats, el seguro no cubría sus lesiones. Fue al hospital y pagó de su bolsillo. Sus colegas de Uber Eats convencieron al conductor de pagar por los daños causados ​​a su motocicleta.

Jorge Ramírez, de 30 años, dice que las tasas de aumento lo motivaron a subir a su motocicleta en una noche de lluvia en Abril pasado. Trabajando a través del aguacero, de repente perdió el control de su motocicleta en el pavimento resbaladizo. Se resbalo, rompiéndose el peroné. Pasó meses recuperándose y se endeudó para pagar las facturas de su hospital.

"Incluso cuando las condiciones son peligrosas, eres seducido a seguir trabajando", dice Ramírez. "Pero sabes que la compañía no hará nada para ayudarte si te lastimas".

"Pero sabes que la compañía no hará nada para ayudarte si te lastimas"

Uber Eats reconoce que la seguridad vial es un problema en México. Pero el programa de seguros que la compañía ofrece a los repartidores se queda corto.

Otros repartidores han sido un salvavidas para los golpeados por los autos. Repartidores en Puebla donaron dinero para ayudar a la familia de Hernández Fong, el mensajero asesinado allí en Diciembre. Cuando Edwin Eduardo Galván Salas murió en Febrero, los repartidores visitaron a su madre en Iztapalapa y le dieron el dinero que pudieron. Uber se negó a comentar si alguna de estas familias fue compensada.

La muerte de cinco repartidores mexicanos de Uber Eats en los últimos seis meses debería dar la alarma para mejorar la protección de sus trabajadores en todo el mundo. Pero a pesar de los riesgos de andar en bicicleta o en motocicleta por calles agitadas, miles de mexicanos aún ven a Uber Eats como una fuente de ingresos prometedora. Con poca interferencia del gobierno mexicano, Uber Eats seguirá creciendo.

"Aprecio que Uber me haya dado la oportunidad de trabajar", dice Castro Reséndiz, quien se rompió la clavícula a principios de este año.

"Pero al final del día, estás por tu cuenta", dice. “No les importa si haces 10, 20 entregas al día. Porque siempre hay nuevas personas que se unen.”


Actualización del 3 de julio, 10:39 am, hora del este: Una declaración de Uber que describe la póliza de seguro de la compañía no se incluyó en la versión final de esta historia.

Este artículo fue publicado en inglés en The Verge