El iPad Pro ahora se parece aún más a una Surface Pro

Apple ha pasado los últimos 10 años tratando de convencer a todos de que el iPad y su visión de un dispositivo de cómputo táctil es el futuro. El iPad rechazó la idea de un teclado, un trackpad o incluso un stylus, además Apple se burló de Microsoft por adoptar ese enfoque con Surface. "Nuestra competencia es diferente, están confundidos", dijo el CEO de Apple, Tim Cook, desde el escenario al presentar los nuevos Mac y iPads hace seis años. “Intentaron con las netbooks, ahora están tratando de convertir las PC en tabletas y las tabletas en PC. ¿Quién sabe qué harán después?"

Hoy en día, todas las iPad se han transformado en Surface, y a partir de esta semana, la iPad Pro y la Surface Pro se parecen aún más. Ambos tienen teclados desmontables, soportes ajustables, trackpads y stylus. Con iPadOS brindando soporte para cursor y mouse esta semana, Apple finalmente admitió que Microsoft tenía razón sobre las tabletas. Veamos el porqué...

El regreso de Microsoft a las tabletas fue difícil y lejos de perfecto. Bill Gates intentó convencer al mundo de que las tabletas eran el camino a seguir desde el 2002, pero el hardware y el software eran demasiado primitivos en ese entonces. MS finalmente presentó Surface RT junto con Windows 8 en 2012 como una respuesta al iPad, pero tenía un sistema operativo de escritorio con un cpu ARM que no era compatible con las mayoría de aplicaciones. Estaban un poco confundidos (como bien lo indicó Cook en su momento), pero la visión de Microsoft era clara desde ese momento.

Imágenes de Microsoft Surface RT
La tableta Surface RT original de Microsoft.

"Algo ocurre con las tabletas, la gente todavía desea un teclado físico", escribió el ex jefe de Windows Steven Sinofsky en un post en el blog de MS sobre Windows 8 en 2012. "Incluso en ausencia de software como Microsoft Office, la realidad es que cuando necesitas escribir más que unas pocas líneas rápidas de texto, buscas algo mejor que escribir sobre la pantalla".

El mensaje era claro: el tacto sería un mecanismo de entrada importante para Windows 8, pero no la única forma de utilizar el sistema operativo. Microsoft insistió en que necesitabas un mouse para lograr mayor precisión, un teclado para escribir rápidamente y un lápiz para tomar notas o dibujar. Estos fundamentos básicos condujeron a Surface Pro, con su variedad de entradas para satisfacer diferentes necesidades.

Microsoft también dominó en cuanto a la capacidad de usar una tableta en un escritorio o en un sofá, gracias a los diseños de soporte y bisagras en la Surface. Fue un diferenciador clave contra dispositivos como el iPad, y Microsoft e Intel ahora licencian el diseño para que lo usen otros fabricantes de PC. No pasó mucho tiempo para que todos comenzaran a copiar el diseño Surface de Microsoft .

Surface Pro 3
Surface Pro 3 realmente definió el diseño de Surface.

Incluso Apple se movió rápidamente para responder a Surface, un año después de que Microsoft lanzó un nuevo diseño (impresionante con Surface Pro 3),  debutó el primer iPad Pro - en 2015 - con soporte para el lápiz óptico Apple Pencil y un teclado inteligente. Llegó justo cuando las ventas de iPad habían disminuido hasta el punto en que Apple estaba ganando más dinero con las Mac. El teclado del iPad Pro se conectaba magnéticamente al iPad Pro, al igual que el Surface Pro, pero Apple obviamente afirmó que era "diferente a cualquier teclado que hayas usado antes".

Esto marcó un gran cambio para el iPad, y todas las iPad grandes admiten un teclado y un lápiz óptico. A pesar de las adiciones de hardware, Apple persistió con su visión táctil para iPad. Usar un teclado con el iPad fue un desastre ergonómico. Tenías que levantar las manos del teclado para tocar la pantalla y ajustar el texto o simplemente navegar por el sistema operativo. No parecía natural, y tener zonas o áreas grandes sensibles al tacto significaba que no había precisión para las aplicaciones de escritorio. Estaba claro que algo tenía que cambiar.

Las primeras señales de una nueva dirección para el iPad llegaron con iPadOS y las pistas sobre el soporte del cursor el año pasado. Apple ahora presenta la compatibilidad con el panel táctil y el mouse en iPadOS, y puede usar un dispositivo Bluetooth existente. A diferencia del soporte de puntero que encontraría en Windows o macOS, Apple ha adoptado un enfoque inteligente para llevarlo a un SO táctil como iPadOS. El puntero solo aparece cuando lo necesitas, y es un punto circular que puede cambiar su forma según lo que esté apuntando. Eso significa que puede usarlo para tareas de precisión como hojas de cálculo o simplemente usar gestos multitáctiles en un panel táctil para navegar por iPadOS.

Es mucho más de lo que la mayoría de la gente esperaba en esta etapa, y Apple ha mantenido intactos sus principios de iPad táctil. En este momento, todavía no puedes usar el mouse para arrastrar y soltar ventanas una encima de otra libremente como lo harías en Windows o macOS. Tampoco sirve para hacer todo lo que normalmente harías con un mouse en un sistema operativo de escritorio.

Este enfoque cuidadoso explica por qué Apple tardó tanto en llevar el cursor al iPadOS. Tim Cook ha discutido previamente la idea de converger PC y tabletas. "Cualquier cosa puede verse obligada a converger, pero el problema es que debes de compensar algunas funcionalidades con otras, y uno comienza a hacer tantas compensaciones hasta el punto en que el resultado final no satisface a nadie", dijo Cook en una reunión con sus accionistas hace casi ocho años. Agregó: "Puedes converger una tostadora y un refrigerador, pero muy probablemente el producto final no será del agrado del usuario".

Cook también insistió en que Apple no convergería el MacBook Air con el iPad. Cook se ha mantenido fiel a esa visión. Apple no ha convergido macOS y iPadOS para ofrecer compatibilidad de trackpad y mouse al iPad. En cambio, el mensaje para el iPad ahora es que puede adaptarse para parecerse más a una computadora portátil o permanecer como una tableta.

Ese mensaje suena muy similar al de la Surface Pro de Microsoft, pero lo que ahora está en juego es una batalla de ecosistemas, aplicaciones y sistemas operativos. Microsoft ha persistido con Windows y retrocedió muchos de los cambios que la encaminaban a ser una tableta táctil. El fabricante de software incluso está divergiendo Windows aún más en un sistema operativo Windows 10X para dispositivos de doble pantalla este año.

El nuevo teclado iPad Pro con trackpad.

Mientras tanto, Apple espera que iPadOS sea suficiente para las personas que desean familiarizarse con las computadoras portátiles. Con el soporte esencial del trackpad y las mejoras en el navegador web Safari, el iPad está comenzando a parecer una opción mucho más viable para una tableta y una computadora portátil para muchos. Ese es un gran cambio desde hace solo unos años .

Ahora que Apple y Microsoft están alineados con lo que una tableta puede ofrecer en términos de hardware, la batalla entre PC y iPad se desplazará hacia lo que ambos hacen en software. Apple ha demostrado que está dispuesto a adaptarse, y como resultado probablemente veremos muchas más aplicaciones similares a las de escritorio para el iPad. El soporte del mouse para el iPad es un cambio significativo, y el iPad ahora se ha movido mucho más allá de una tercera categoría de dispositivos, usados básicamente para "consumir contenido" como navegación, correo electrónico, fotos, video, música, juegos y libros electrónicos, a un dispositivo más potente.

Eso entrará en competencia directa con Microsoft (Surface), pero no significa que sea una sentencia de muerte inmediata para la PC por el momento. Del mismo modo que Apple tardó 10 años en llegar a este punto, pasarán muchos más antes de que los desarrolladores de aplicaciones logren adaptarse al soporte del mouse en iPadOS. Windows y macOS tampoco se detendrán, y siguen siendo mucho más potentes para realizar múltiples tareas y ejecutar aplicaciones de escritorio complicadas.

Sin embargo, Apple ya pintó una línea en la arena. El iPad está cambiando rápidamente, incluso si el nuevo lema del iPad de Apple es "su próxima computadora no es una computadora". Los próximos 10 años realmente definirán exactamente qué tipo de computadora Apple quiere que sea el iPad.


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Este artículo fue publicado en inglés por theverge.com