Desde los días de BigDog, los robots cuadrúpedos de Boston Dynamics nos ha impresionado y repelido. Pero aunque los primeros y voluminosos robots nunca se sintieron como algo que veríamos en la vida real, la última y mejor creación de la compañía, Spot, no solo es bastante real, sino que ahora está a la venta; de hecho, algunas personas los han tenido durante meses.

Boston Dynamics anunció recientemente que Spot, anteriormente conocido como SpotMini, sería su primer producto comercial. Es una plataforma robótica increíblemente impresionante y flexible capaz de navegar en una variedad de entornos e interactuar con muchos objetos y obstáculos cotidianos. Y aunque hoy se presente mayormente en eventos oficiales, ya hay robots en uso.

"Estamos sacando a los Spots a la naturaleza mientras hablamos", dijoel vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics, Michael Perry. “El mes pasado comenzamos a entregar robots a los clientes, como parte de un programa de adopción temprana. La pregunta que les hacemos a estos primeros clientes es '¿qué crees que Spot puede hacer por ti que sea valioso?' Tuvimos algunas ideas iniciales, pero todo es nuestro pensamiento y la esperanza es que este programa permita un conjunto completamente nuevo de casos de uso ".

El programa de adopción anticipada se basa en el arrendamiento en lugar de una compra directa, pero no hay escasez de clientes que desean poseer su Spot directamente. El costo de uno de los robots varía, pero piense en decenas de miles de dólares: este no es un bot de hobby.

"La orientación general es que todo el programa de adopción temprana va a ser sobre el precio de un automóvil, pero lo bueno de un automóvil depende mucho", dijo Perry.

Algunas personas pueden desear una plataforma básica en la que puedan integrar su propia tecnología de detección e interacción. Otros pueden querer un robot completamente funcional que puedan conectar a su flujo de trabajo de automatización existente.

Pero de cualquier manera, tomará algo de trabajo por parte del cliente. Spot no va a inspeccionar ese oleoducto o patrullar una instalación con solo presionar un botón. Es una plataforma de robot potente y flexible, pero Boston Dynamics no está ejecutando un servicio llave en mano.

El Spot puede ir donde lo dices, evitar obstáculos y mantener el equilibrio en circunstancias extremas, que son habilidades cruciales si estás intentando navegar en un entorno desconocido.

El Spot también puede llevar hasta cuatro módulos de hardware en su parte posterior, lo que brinda a las empresas una forma de intercambiar las habilidades que el robot necesita para este trabajo en particular. Si está buscando fugas de gas, puede construir un detector de metano. Si necesita conectividad en distancias más largas, puede conectar un módulo de radio de malla. Boston Dynamics ya está equipando unidades con equipos LIDAR de Velodyne ( un componente favorito para proyectos de automóviles sin conductor ) para crear mapas 3D de espacios interiores. Dado que Spot está diseñado para trabajar bajo la lluvia, los espacios al aire libre también están sobre la mesa.

También están los movimientos de baile del Spot, que generalmente vienen programados en un módulo informático externo. Puede pensar en la rutina "Uptown Funk" era solo relaciones públicas, pero el entretenimiento se perfila como uno de los mercados más grandes para Spot. Boston Dynamics ya está trabajando con el laboratorio de innovación del Cirque du Soleil para ver cómo sería utilizar Spot en el escenario.

"Ahora estamos en una fase en la que no tenemos que enviar 12 ingenieros con el robot", dijo Perry. “Digamos que un cliente quiere operarlo cerca de las personas: necesita detectar personas y cambiar su comportamiento. Eso es totalmente posible. De hecho, podemos dejarlo con ellos, darles acceso a nuestro repositorio de GitHub y decir 'tenerlo'. Queremos que las personas tengan expectativas realistas sobre lo que puede hacer ".

Dicho esto, no necesita presentar un documento técnico completo sobre sus intenciones. Muchas compañías solo quieren comprar un par de estos tipos para jugar y probar. Si usted es uno de esos, o tal vez una operación más pequeña con objetivos más específicos en mente, póngase en contacto con Boston Dynamics y su equipo de ventas a través del enlace aquí .

"Tenemos un diluvio de personas enviándonos correos electrónicos", se lamentó. “Algunas son aplicaciones legítimas, pero otras solo quieren a Spot como mascota, o para obtener una cerveza de la nevera. Sería emocionante lograrlo, pero aún no hemos llegado allí ”.

Las interacciones de Spot con los seres humanos siguen siendo un importante signo de interrogación para el futuro del proyecto. Por ahora, la compañía espera que haya suficiente trabajo para hacer en espacios libres de humanos.

Aún así, hay muchas cosas que Spot puede hacer que simplemente no era posible antes, y es fácil ver por qué Boston Dynamics está emocionado. Los últimos 20 años han visto grandes avances en la automatización, pero aún se limita en gran medida al mundo digital. Si la plataforma despega, Spot podría ofrecer una nueva forma para que los programas informáticos interactúen con el mundo físico, un poder que podría tener un enorme impacto en la tecnología y la sociedad en general. Todavía estamos al comienzo de ese proceso, pero enseñarle a un robot a caminar podría ser el paso más importante.