"Creo que debería ser tan fácil enviar dinero a alguien como enviar una foto" - Mark Zuckerberg

Facebook no tiene la confianza del consumidor. Pero tiene un montón de consumidores.

Y eso es suficiente para hacer de Libra, la nueva moneda virtual de Facebook, la criptomoneda más importante en varios años.

Las criptomonedas se pueden usar para pagar digitalmente bienes y servicios, como una tarjeta de crédito, y para transferir fondos. Hasta ahora, la mayoría de las personas no las han adoptado como una forma común de pago. La moneda virtual más conocida, el bitcoin, ha funcionado más bien como un activo de inversión. Pero Libra tiene el potencial de convertirse en una forma en que millones de personas realicen pagos y ransacciones de efectivo en línea.

"Creo que debería ser tan fácil enviar dinero a alguien como enviar una foto", dijo el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg , a principios de este año en la conferencia anual de desarrolladores de la compañía .

Aquellos que son escépticos sobre el potencial de Libra señalan el enfoque de Facebook para la recopilación de datos y sus MUY conocidos problemas de privacidad, que son particularmente problemáticos en una industria de criptografía que valora el poder "descentralizado". Algunos inversionistas y ejecutivos criptográficos están muy escépticos de que una empresa tan rapaz como Facebook pueda comprometerse seriamente con el valor de la descentralización que es el corazón de la industria de la criptografía.

Pero la mayoría de expertos creen que Libra puede tener éxito, en gran parte debido a la enorme base de usuarios de Facebook. Señalan que la base de usuarios - sin precedentes de la plataforma - es la única población global lo suficientemente grande como para organizarse en torno a una moneda única. Además, la lista inicial de partidarios de Libra es impresionante. Algunos piensan que podría ser una rampa para la adopción generalizada por parte de los consumidores de otras monedas digitales como bitcoin.

¿Qué es Libra?

Así funcionará: el grupo externo con el que se  asoció Facebook, con sede en Ginebra, llamado la Fundación Libra, ha reclutado hasta el momento a 28 socios para que actúen como "nodos" en su blockchain y gobiernen la moneda digital. Su objetivo es tener 100 socios diferentes para cuando Libra se lance el próximo año, cada uno con igual poder.

Los socios, que según se informa están invirtiendo $ 10 millones cada uno, incluyen comerciantes en donde los consumidores podrían usar la moneda Libra: como Uber, Spotify, PayPal y, de manera crucial, Visa y Mastercard. La Fundación Libra utilizará el total de los $1,000 millones que pretende recaudar de 100 socios para ayudar a administrar la reserva de moneda digital y mantener su precio relativamente estable, un problema que ha impedido la adopción generalizada por parte de los consumidores de criptomonedas como Bitcoin, cuyos continuos cambios de precios vuelven imprácticas las transacciones.

Uno de los 28 socios hasta ahora es un nuevo producto llamado Calibra, que Facebook operará. Calibra servirá como una billetera digital que permitirá a las personas enviar dinero a otros usuarios o empresas a través de Facebook, Messenger o WhatsApp. En ese sentido, Calibra es competitivo con servicios de igual a igual como Venmo, excepto que se basa en una moneda virtual en lugar de una respaldada por el gobierno.

Pero gran parte del enfoque tanto para Libra como para Calibra parece estar centrado en los usuarios no estadounidenses, en particular los de países sin acceso confiable a bancos. El atractivo central es que el acceso móvil a Internet ha superado al acceso físico a los bancos, lo que posiciona a Facebook como la plataforma ideal para ofrecer servicios financieros a personas sin acceso a la banca en países en desarrollo.

Facebook no es la única empresa tecnológica que se da cuenta de que su plataforma de distribución lo convierte en una posible solución a la falta de infraestructura financiera. Apple Pay les permite a las personas pagar productos con sus teléfonos, y la nueva tarjeta de crédito de la compañía, desarrollada junto con Goldman Sachs, escala la competencia entre las finanzas tradicionales y Apple.

Los ejecutivos de Facebook dijeron que no consideraban que las ambiciones de Apple fueran competitivas, y que Facebook "daría la bienvenida" a Apple para unirse a la Asociación Libra. Pero Facebook aún notó que los productos de Apple imponen tarifas y requieren que los usuarios tengan cuentas de banco, lo que Libra y Calibra no hacen. Además hay muchas más personas con cuentas de Facebook que dispositivos de Apple.

¿La gente lo usará?

Lo que Apple tiene que a Facebook le falta muchísimo es la confianza del consumidor.

Es difícil depositar tu confianza en alguien con tu dinero en 2019, sobretodo en línea. Y es aún más difícil cuando tu opción es Facebook.

Las violaciones a la privacidad. Los escándalos de datos. Las disculpas. Las promesas de hacerlo mejor. Todos estos errores públicos son factores que los consumidores seguramente considerarán cuando intenten decidir dónde almacenar su dinero.

"Es el dinero de la gente, y lo tomamos en serio", dijo Weil. "Mucha gente asume que se trata de recopilar su información para llenarlos de anuncios, y no lo es".

Facebook se tomó la molestia de decir que no utilizará ninguno de los datos financieros que recopilará sobre los consumidores para bombardearlos con anuncios. La compañía parece estar al muy tanto de como es percibida por los consumidores.

"Es el dinero de la gente, y lo tomamos en serio", dijo Weil. "Mucha gente asume que se trata de recopilar su información para llenarlos de anuncios, y no lo es".

Por otra parte, Facebook no está en esto por "amor al arte". Weil dijo que esto podría presagiar una expansión de Facebook a otros servicios financieros que podrían generar ingresos para la empresa, como proporcionar crédito a personas o empresas. También planteó la idea de que más personas o más empresas podrían acudir a Facebook para aprovechar su oferta de criptomoneda, reforzando su negocio principal de publicidad digital.

Algunos analistas de valores creen que esto será "una de las iniciativas más importantes en la historia de la compañía".

Se espera que Facebook lance la nueva moneda en el primer semestre del próximo año.


Este artículo fue publicado en inglés en vox.com