Joanne Rowling, mejor conocida como J.K. Rowling en el mundo de la literatura y el entretenimiento, es el ejemplo real de todos esos libros de autoayuda y superación que podemos encontrar en los estantes de cualquier librería. Su historia refleja una transición prácticamente increíble de una mujer con tremendos problemas personales y económicos a una de las mujeres más reconocidas y más ricas del mundo.

Todo comenzó en un viaje de Manchester a Londres en 1990. Joanne, quien en ese entonces trabajaba como secretaria bilingüe en Amnistía Internacional se encontraba en un viaje de tren que tomó más horas de lo esperado cuando de repente, en su mente, apareció la idea de un niño que asistía a una escuela de hechicería. En ese momento, surgió el personaje en el que se basan la serie de libros más vendidos en la historia de la literatura: Harry Potter.

J.K Rowling que nació en Yate, Inglaterra en 1965, es hija de una científica y un ingeniero aeroespacial, quienes se conocieron en la estación de King´s Cross, lugar que posteriormente se convertiría en uno de los escenarios claves de su famosa novela.

Kings Cross Station en Lóndres

La característica de tomar elementos que la rodeaban y formaban parte de su historia para conformar sus relatos siempre ha sido una constante en su carrera profesional, por lo que los aficionados a su obra recurren constantemente a lugares ya sea en Inglaterra o en Escocia, para adentrarse en las vivencias y la historia de su escritora favorita.

Joanne quien desde niña fue una aficionada a la lectura, creció en un ambiente lleno de libros fantásticos y de imaginación desbordada, pero también en un entorno triste y lleno de problemas familiares. Su madre fue diagnosticada con esclerosis múltiple y su relación con su padre nunca fue buena, por lo que Rowling, se refugiaba en leerle libros a su hermana menor y en la música. Durante toda su adolescencia fue fan de grupos como The Clash, The Smiths o Siouxsie and the Banshees lo que se veía reflejado en estilo de vestir dark y en sus ojos sumamente delineados.

Después de ser rechazada en Oxford, finalizó su carrera en francés y literatura clásica en la universidad de Exeter. La escritora recuerda esos años leyendo a Dickens y Tolkien.

Su primer trabajo fue como secretaria bilingüe en las oficinas de Amnistía Internacional en Londres, donde las primeras ideas para Harry Potter comenzaron a generarse, pero no fue hasta que se mudó con su novio a Manchester, que surgió en su mente la idea clara y concisa de lo que quería hacer.

Meses después, tuvo que enfrentar la muerte de su madre a quien nunca le contó nada sobre Harry Potter. Esto fue un golpe muy fuerte para Joanne, que se vio reflejado en los aspectos más emocionales y oscuros del primer libro del mago más famoso de todos los tiempos.

A los meses de vivir en Manchester termina su relación sentimental y acepta una oportunidad de trabajo en Portugal como maestra de inglés. Enseñaba por las noches y todo el día lo dedicaba a escribir mientras escuchaba música clásica en específico Tchaikovsky, quien siempre ha sido su preferido.

En 1992 y con 27 años conoce en un bar a Jorge Arantes, un periodista portugués quien se convertiría en su primer esposo. Después de sufrir un doloroso aborto, logra tener a su primera hija Jessica Isabel en 1993.

Tras solo unos cuantos meses de matrimonio se separa de Arantes y se muda con su hija a Edimburgo, Escocia donde vivía su hermana. Dejó Portugal con un maletín lleno de material de Harry Potter, que a posteriori serían sus tres primeros libros.

J.K Rowling y Jorge Arantes en 1993

Durante esa época en Edimburgo, Joanne se veía a sí misma como una fracasada, su matrimonio había fallado, (mucho se ha dicho que durante esos pocos meses sufrió violencia doméstica sin embargo nunca se ha comprobado oficialmente), no tenía un empleo y tenía una hija que mantener. Comenzó a sumirse en una depresión que solo se disipaba un poco para continuar escribiendo, sin embargo el suicidio rondaba por su mente constantemente. La escritura comenzaba a ser un medio de evasión y de salvación.

Su situación era tan mala económicamente hablando que tuvo que pedir ayuda al estado para seguir alimentando a su hija, y aunque vivía en casa de su hermana, se consideraba una indigente. Todas estas experiencias la inspiraron para crear a los dementores, esos seres amorfos que aparecen en el tercer libro y que se llevan la energía y la vitalidad de quienes los rodean.

Después de poner una orden de restricción a su esposo, Rowling solicitó el divorcio en 1994 y se separó completamente del periodista portugués. Para ese entonces, su vida giraba en escribir todo el día en diferentes cafeterías de Edimburgo, mismas que hoy en día son constantemente visitadas por los fanáticos de Harry Potter.

La casa del elefante se publicita como: "el lugar donde nació Harry Potter"

Posteriormente Joanne consiguió trabajo como maestra en la universidad local y en 1995 finaliza su primer libro Harry Potter and the Philosopher´s Stone. Después de ser rechazada por varias editoriales, Bloomsbury acepta su texto y lo publica pero no sin antes advertirle que sería mejor que se dedicara a otra cosa puesto que se le veía poco futuro como escritora de cuentos infantiles.

En junio de 1997, Bloomsbury publicó mil ejemplares del primer libro y 500 fueron distribuidas por librerías locales. Hoy esas mismas copias están valuadas entre 16 mil y 25 mil libras esterlinas, aproximadamente 27 mil dólares.

En 1998 consigue una atractiva oferta de parte de Scholastic Inc. para publicar su libro en Estados Unidos, la cual ella asombrada y entusiasmada acepta y le permite cambiarse de su modesto piso en Edimburgo a un apartamento con terraza en la misma localidad.

Después de ese primer libro, Rowling escribió seis mas en el lapso de diez años, todos causando récord de ventas y obteniendo cientos de premios a nivel internacional. Hoy en día, la marca de Harry Potter está valuada en 15 billones de dólares y sus libros se han traducido a 65 idiomas.

En 1998 Harry Potter incursiona en el cine y en el lapso de 13 años se filman ocho películas todas asesoradas y supervisadas por Rowling. En el 2013 se lanza el spin off Fantastic Beasts and where to find them, serie que consistirá en cinco películas, estrenándose la segunda de ellas (Fantastic Beasts: The Crimes of Grindelwald) en 2018.

En 2016 la fortuna de Joanne se calculaba en 600 millones de libras esterlinas lo que la colocaba como una de las personas más ricas en el planeta. Sin embargo, gracias a su espíritu humanista y filántropo ha donado gran parte de sus ganancias a causas benéficas y aunque ya no se le considera billonaria, sigue siendo una de las mujeres más ricas e influyentes en el Reino Unido.

Ahora tiene mansiones en Escocia y Londres en donde vive con su actual esposo y su segundo hijo David nacido en el 2003 y Mackenzie nacida en el 2005.

Definitivamente la historia de J.K, Rowling no solo es trascendente por ser una de las escritoras más famosas y exitosas de todos los tiempos, sino por ser un relato lleno de lucha, disciplina y constancia a pesar de las adversidades. Una muestra que dedicándose a lo que realmente te gusta, puedes alcanzar el éxito, y muchas veces de manera completamente inesperada.

"Tal vez aquellos quienes son los más apropiados para tener el poder, son aquellos que nunca lo buscaron". J.K. Rowling.