Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) es un fabricante aeroespacial estadounidense y una empresa de servicios de transporte espacial con sede en Hawthorne, California. Fue fundada en 2002 por Elon Musk con el objetivo de reducir los costos de transporte espacial para permitir la colonización de Marte. SpaceX ha desarrollado varios vehículos de lanzamiento, la constelación de satélites Starlink, la nave espacial de carga Dragon y transportó humanos a la Estación Espacial Internacional en el SpaceX Dragon 2.

Los logros de SpaceX incluyen el primer cohete propulsor líquido financiado con fondos privados en alcanzar la órbita (Falcon 1 en 2008), la primera empresa privada en lanzar, orbitar y recuperar con éxito una nave espacial (Dragon en 2010), la primera empresa privada en enviar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional (Dragon en 2012), el primer despegue vertical y aterrizaje de propulsión vertical para un cohete orbital (Falcon 9 en 2015), la primera reutilización de un cohete orbital (Falcon 9 en 2017) , la primera empresa privada en lanzar un objeto en órbita alrededor del Sol (carga útil de Falcon Heavy de un Tesla Roadster en 2018), y la primera empresa privada en enviar astronautas a la órbita y a la Estación Espacial Internacional (SpaceX Crew Dragon Demo-2 y Misiones SpaceX Crew-1 en 2020). SpaceX ha realizado 20 misiones de reabastecimiento de carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) en asociación con la NASA, así como un vuelo de demostración sin tripulación de la nave espacial Dragon 2 (Crew Demo-1) con clasificación humana en 2 Marzo de 2019, y el primer vuelo tripulado de Dragon 2 el 30 de mayo de 2020.

En diciembre de 2015, un Falcon 9 logró un aterrizaje vertical propulsor. Este fue el primer logro de este tipo de un cohete para vuelos espaciales orbitales. En abril de 2016, con el lanzamiento de SpaceX CRS-8, SpaceX aterrizó verticalmente con éxito la primera etapa en una plataforma de aterrizaje de un barco de drones oceánicos. En mayo de 2016, en otra primicia, SpaceX aterrizó nuevamente en la primera etapa, pero durante una misión de órbita de transferencia geoestacionaria significativamente más enérgica. En marzo de 2017, SpaceX se convirtió en el primero en relanzar y aterrizar con éxito la primera etapa de un cohete orbital. En enero de 2020, con el tercer lanzamiento del proyecto Starlink, SpaceX se convirtió en el mayor operador de constelaciones de satélites comerciales del mundo.

En septiembre de 2016, Musk presentó el Sistema de Transporte Interplanetario, posteriormente rebautizado como Starship, un sistema de lanzamiento financiado con fondos privados para desarrollar tecnología de vuelos espaciales para su uso en vuelos espaciales interplanetarios tripulados. En 2017, Musk reveló una configuración actualizada del sistema que está destinado a manejar misiones interplanetarias y convertirse en el vehículo orbital principal de SpaceX después de principios de la década de 2020, ya que SpaceX ha anunciado que tiene la intención de reemplazar eventualmente sus vehículos de lanzamiento Falcon 9 existentes y la flota de cápsulas espaciales Dragon. con Starship, incluso en el mercado de entrega de satélites en órbita terrestre. Se planea que Starship sea completamente reutilizable y será el cohete más grande en su debut, programado para principios de la década de 2020.

En 2001, Elon Musk conceptualizó Mars Oasis, un proyecto para instalar un invernadero experimental en miniatura y cultivar plantas en Marte. Anunció que el proyecto sería "el más lejano que haya viajado la vida" en un intento por recuperar el interés público en la exploración espacial y aumentar el presupuesto de la NASA. Musk intentó comprar cohetes baratos de Rusia pero regresó con las manos vacías después de no poder encontrar cohetes a un precio asequible.

En el vuelo a casa, Musk se dio cuenta de que podía iniciar una empresa que pudiera construir los cohetes asequibles que necesitaba. Según el primer inversor de Tesla y SpaceX, Steve Jurvetson, Musk calculó que las materias primas para construir un cohete eran sólo el tres por ciento del precio de venta de un cohete en ese momento. Al aplicar la integración vertical, produciendo alrededor del 85% del hardware de lanzamiento internamente, y el enfoque modular de la ingeniería de software moderna, Musk creía que SpaceX podría reducir el precio de lanzamiento en un factor de diez y aún disfrutar de un Margen bruto del 70%.

A principios de 2002, Musk comenzó a buscar personal para su nueva empresa espacial, que pronto se llamará SpaceX. Musk se acercó al ingeniero de cohetes Tom Mueller (más tarde CTO de propulsión de SpaceX) y lo invitó a convertirse en su socio comercial. Mueller aceptó trabajar para Musk, y así nació SpaceX.  SpaceX se estableció por primera vez en un almacén en El Segundo, California. La empresa creció rápidamente, de 160 empleados en noviembre de 2005 a 1100 en 2010, 3.800 empleados y contratistas en octubre de 2013, casi 5.000 a finales de 2015, y alrededor de 6.000 en abril. 2017. En noviembre de 2017, la compañía había crecido a casi 7,000, y era de 8,000 en mayo de 2020, donde la directora de operaciones, Gwynne Shotwell, dijo que no esperaba que la compañía creciera mucho más para poner Starlink en línea. En 2016, Musk pronunció un discurso en el Congreso Astronáutico Internacional, donde explicó que el gobierno de Estados Unidos regula la tecnología de cohetes como una "tecnología de armas avanzada", lo que dificulta la contratación de no estadounidenses.

En marzo de 2018, SpaceX tenía más de 100 lanzamientos en su manifiesto que representaban alrededor de 12 mil millones de dólares en ingresos por contratos. Los contratos incluían clientes tanto comerciales como gubernamentales (NASA / DOD). A finales de 2013, los medios de la industria espacial citaron los comentarios de Musk sobre SpaceX "forzando ... una mayor competitividad en la industria de lanzamientos", siendo sus principales competidores en el mercado de lanzamiento de comunicaciones comerciales Arianespace, United Launch Alliance (ULA) e International Launch Services (ILS). ). Al mismo tiempo, Musk también dijo que el aumento de la competencia "sería algo bueno para el futuro del espacio". Actualmente, SpaceX es el principal proveedor mundial de lanzamientos comerciales medidos por lanzamientos manifestados.

El 30 de mayo de 2020, SpaceX puso en órbita con éxito a dos astronautas de la NASA (Doug Hurley y Bob Behnken) en una nave espacial Crew Dragon durante Crew Dragon Demo-2, convirtiendo a SpaceX en la primera empresa privada en enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional y marcando el primer. lanzamiento tripulado desde suelo estadounidense en 9 años. La misión se lanzó desde el Kennedy Space Center Launch Complex 39A (LC-39A) del Kennedy Space Center en Florida. Crew Dragon Demo-2 se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional el 31 de mayo de 2020. Debido a que la pandemia de COVID-19 sucedió al mismo tiempo, se tomaron los procedimientos de cuarentena adecuados (muchos de los cuales ya estaban en uso por la NASA décadas antes de la pandemia de 2020) para evitar que los astronautas llevaran COVID-19 a bordo de la ISS.