Los Apple AirPods Pro se anunciaron el lunes 28 de octubre.

Los AirPods han sido uno de los productos más exitosos de Apple. Desde el lanzamiento del primer par en 2016, Apple ha luchando constantemente para mantenerse al día con la demanda. A los tres meses de salir a la venta, los AirPods se habían convertido en los audífonos inalámbricos más vendidos en todo el mundo y pronto se convirtieron en los audífonos más vendidos (con o sin cables), punto.

El nuevo modelo Pro, que está en las tiendas a partir del miércoles 30 de octubre (2019), viene con un considerable aumento de precio: $249 en comparación con los $159 para los AirPods de la generación anterior, que aún continúan a la venta. Un "bonus" es que el case de los Pro soporta la carga inalámbrica como estándar.

Entonces, ¿son buenos, valen la pena y qué modelo debes comprar?

El nuevo diseño es diferente, pero no se puede perder Apple

Plástico blanco brillante con acentos metálicos: esa primera impresión podría aplicarse a cualquier versión de los AirPods. Pero mira más de cerca y verás que son muy diferentes, aunque si se reconocen instantáneamente como diseñados por Apple.

El case es el mismo rectángulo con esquinas redondeadas, aunque esta vez es más ancho que alto, y no al revés.

El ajuste es completamente nuevo

En lugar del tener un "modelo para todos" el famoso "one-size-fits-all" de los anteriores AirPods, Apple ha repensado radicalmente las cosas esta vez. Ahora hay auriculares de silicona diseñados para entrar más profundamente en el oído y ofrecer un sellado completo contra el ruido del mundo exterior.

Aunque la punta de silicona es flexible, no es lo suficientemente versátil para adaptarse a los oídos de todos. Entonces, junto con las puntas medianas instaladas en el AirPods Pro, hay dos pares más, pequeños y grandes, escondidos en la parte inferior de la caja de los AirPods Pro. En caso de que no estés seguro de cuál es la opción perfecta para ti, Apple está lista para ayudarte. ¡En serio!

El emparejamiento de AirPods Pro es el mismo proceso increíblemente fácil que antes: abres el case de carga cerca de tu iPhone y ... bueno, es todo. Aquí, sin embargo, hay una característica adicional: la prueba de ajuste de la punta del oído.

Dentro de los AirPods hay un micrófono que mira hacia adentro. A medida que suena la música, el micrófono "escucha" y puede saber si el sello es lo suficientemente bueno o no. De lo contrario, aconsejará ajustar la posición en el oído o probar una de las otras puntas.

Por cierto, si deseas volver a realizar la prueba, simplemente vas a Bluetooth y seleccionas AirPods Pro.

Apple también señala que ha ideado un sistema de conexión simple pero efectivo que garantiza que las puntas de silicona permanecerán en su lugar perfectamente hasta que desees quitarla. ¿Será?

La cancelación de ruido es asombrosa

El sello perfecto es primera etapa para gozar de un audio excelente. La segunda etapa, y la característica principal de los nuevos auriculares, es la cancelación activa de ruido.

Además del micrófono interno, hay uno que escucha el mundo exterior. Toma el sonido que escucha y genera un sonido que está 180 grados fuera de fase para que los dos sonidos se cancelen entre sí.

A veces esto funciona bien, como en los impresionantes auriculares Bose 700, y a menudo no.

Aquí, es nada menos que impresionante.

El modo de transparencia

Para aquellas situaciones en las que necesitas un equilibrio entre la música y el mundo exterior, Apple tiene algo que llama modo Transparencia. Con los AirPods anteriores, para escuchar a alguien que te hablara, tendrías que sacarte un auricular de una oreja, algo muy natural en sí mismo. Cuando los sensores reconocen que lo has hecho, la música se detiene.

Todo eso todavía funciona, por supuesto. Pero ahora, puedes seguir escuchando y estar consciente de lo que sucede afuera. Eso es bueno si andas caminando por la calle, por ejemplo, y necesitas estar alerta a vehículos en movimiento o ciclistas. El modo de transparencia significa que el micrófono en el exterior permite que entren  los sonidos que te rodean, por cierto, incluye tu propia voz, que de otro modo sonaría amortiguada debido a los AirPods en sus oídos. Esa es la razón por la que todo mundo grita cuando usa audífonos.

El panel sensible al tacto

La pequeña área plana en cada AirPod es lo que Apple llama un sensor de fuerza capacitivo. Está ahí para ayudarte a navegar tu música. En AirPods anteriores, dabas uno o dos golpecitos para avanzar, pausar o retroceder. Pero ahora eso no es tan agradable con la punta de silicona dentro de tu oído. Entonces, ese sensor es la respuesta. Presiona una vez para responder una llamada o pausar o reproducir una pista. Presione dos veces para saltar hacia adelante, tres veces para retroceder.

También puedes presionar y mantener la presión en el sensor para alternar entre el modo de cancelación de ruido y el modo Transparencia. Obvio también puedes hacerlo desde tu iPhone.

La calidad de audio es un gran paso adelante

En comparación con los AirPods normales, la calidad del sonido mejora considerablemente, incluso con la cancelación de ruido desactivada. Pero, para ser sincero, la vas a utilizar la mayor parte del tiempo porque suena increíble.

Un ejecutivo de Sony alguna vez comento cómo debería sonar la cancelación de ruido, porque en algunos auriculares puede tener una sensación pesada y opresiva, como si acabaras de morir. El ejecutivo dijo que debería sonar como el silencio en una sala de conciertos entre movimientos. Vivo, y presente.

Ese es ciertamente el caso aquí. La cancelación activa de ruido de Apple tiene un tono cálido y acogedor.

Duración de la batería

Nada nuevo aquí. Los nuevos AirPods tienen la misma duración de batería que los viejos: cinco horas con otras 19 horas de reserva en el case de carga. Si tienes la cancelación de ruido o la Transparencia activada, se recorta en media hora ese tiempo. Estas son las cifras oficiales de Apple.

¿Vale la pena $ 249?

La calidad de audio sola, justifica el precio. Está a la par con los audífonos Sony WF-1000XM3, lo cual es simplemente tremendo. Esos auriculares son un poco más baratos que estos, pero son un poco más voluminosos, un poco menos atractivos. Ah, y el estuche de carga de Sony es mucho más grande.

Con AirPods, no solo estás pagando por el sonido. Suponiendo que tengas un iPhone para emparejarlo, la simplicidad con la que los dispositivos funcionan juntos es una gran parte de la experiencia general, la forma en que los AirPods cambian automáticamente de su iPhone a Mac cuando la misma ID de Apple está en ambos. Es genial.

Veredicto

El aspecto es excelente, el ajuste sublime y la calidad de audio, especialmente con la cancelación de ruido activada, es bastante sorprendente. Apple se enfrenta a una competencia seria en estos días, de Sony, los nuevos auriculares de Amazon y un próximo par de Huawei.

Pero AirPods Pro pone a la compañía al frente, combinando un diseño ágil con excelentes características, operación sublime y un sonido deslumbrante.

Este artículo se publicó en inglés en Forbes.com