El Galaxy Watch Active 2 es una actualización iterativa sobre el original, que salió hace solo seis meses, pero hay valiosas adiciones que enriquecen la experiencia portátil, como dos opciones de tamaño para mayor comodidad, un bisel giratorio digital para facilitar la navegación y conectividad LTE para que pueda dejar su teléfono atrás.

El éxito obvio y claro del Apple Watch para los propietarios de iPhone ha hecho que la escasez de opciones de calidad para los teléfonos Android se sienta mucho más aguda. Pero Samsung se ha enfocado silenciosamente para mejorar el Galaxy Watch y el software que lo ejecuta, Tizen OS. El resultado es un reloj que  llena las expectativas que los compradores de relojes inteligentes deberían tener en cuenta.

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El Galaxy Watch Active 2 es un reloj inteligente redondo que comienza en $279 dólares, aunque puede pagar precios más altos dependiendo del tamaño y LTE. Viene en tamaños de 40 y 44 mm, tiene algunos acabados diferentes y las bandas de reloj se pueden cambiar fácilmente. (El Active original todavía está disponible y es menos costoso. El Galaxy Watch original con un bisel giratorio físico también se queda por un precio más alto).

Me gusta lo modesto que se ve el Active 2. Tengo el modelo negro básico, y su acabado mate y vidrio ligeramente curvado le dan líneas simples y limpias. En un mundo donde la mayoría de los relojes inteligentes de Android se ven explícitamente como bandas de fitness (el Fitbit) o ​​emulan relojes grandes y caros (ocultando lo grandes que deben ser), el Active 2 solo parece un reloj simple. Menos es más.

No es un reloj que esperaba que existiera porque su predecesor tiene apenas seis meses. El principal problema con el último es que Samsung olvidó admitir la mejor característica de la línea Galaxy Watch: un bisel giratorio para desplazarse por el software.

El Active 2 ahora tiene un anillo capacitivo sensible al tacto alrededor de la pantalla. Arrastrando su dedo para desplazarse por varias pantallas se siente mucho más intuitivo que simplemente deslizar porque la interfaz del Active 2 está construida principalmente en círculos.

Más específicamente, el software funciona presentándole muchas pantallas por las que puede desplazarse rápidamente. En una dirección, tienes notificaciones. En el otro, hay un montón de widgets con información discreta. Disfruto más interactuar con un bisel físico, pero el sensible al tacto no es terrible y mucho mejor que no tener este tipo de control.

Una de las razones por las que esta interfaz funciona es que es rápida. Especialmente si usa una pantalla de reloj simple que no tiene mucha información, es conveniente simplemente rotar a través de su clima, calendario y estado físico. Eso nunca funcionará si el reloj fuera lento. Tendrá algunos retrasos al iniciar aplicaciones completas, pero el sistema de widgets significa que no tiene que hacerlo con tanta frecuencia.

También me gusta que tenga Spotify. Sí, puedes descargar listas de reproducción de Spotify en tu reloj y escucharlas en tus idas a correr. Pero es solo Spotify; no YouTube Music, Pandora, Amazon Prime Music o Apple Music. Afortunadamente, puede cargar manualmente archivos de música si está realmente comprometido. La calidad de las aplicaciones de terceros son horribles. No hay una aplicación de mapas o direcciones incorporada, y la tienda de aplicaciones no tiene nada bueno para llenar el vacío.

Algunos han señalado que existen aplicaciones de YouTube y Twitter, pero la de YouTube nunca funcionó para mí, y el cliente de Twitter implicó un proceso de registro inseguro. Evítalos. Además, hay un navegador web integrado en el reloj si realmente desea acceder a esos sitios. ¿Quién querría navegar en una pantalla tan pequeña? Por favor no lo hagas.

Y esto nos lleva a una discusión general sobre el ecosistema de software y aplicaciones de Samsung. Aunque creo completamente que el último sistema operativo portátil Tizen es superior a Wear OS de Google, Samsung todavía tiene un gran problema con las aplicaciones y servicios de terceros.

Tener malas (o ninguna) aplicaciones para dispositivos portátiles de Samsung es, en última instancia, culpa de las compañías y no de Samsung. Pero solo habla de los problemas que Samsung enfrenta al tratar de hacer crecer su ecosistema portátil cuando fabrica algunos de los relojes inteligentes más populares que no son de Apple y no puede obtener grandes nombres para crear aplicaciones sólidas, o en muchos casos crear una aplicación, para su plataforma. Y si no puede obtener una aplicación que necesita, o la aplicación que necesita no funciona bien, puede afectar drásticamente su experiencia portátil de Samsung.

Hay una gran selección de carátulas de reloj de terceros para respaldar las muchas carillas preinstaladas de Samsung. Me encanta tener estas opciones, pero siento que un poco más de curación podría ser muy útil. Tuve que recorrer muchas caras llamativas para encontrar algo que me gustara.

El Active 2 también hace algunas cosas que otros relojes inteligentes (como el Apple Watch) no pueden llevar a cabo, como un rastreador de sueño incorporado y un modo de "buenas noches" muy inteligente que apaga la pantalla y las notificaciones siempre encendidas. Eso es digno de un reloj inteligente, puntos para Samsung.

Ah, claro también tiene una opción de pantalla siempre encendida, como deberían hacer todos los relojes. La pantalla se ve muy bien, incluso cuando la veo al aire libre a pleno sol. Lo dejé encendido y regularmente tenía dos días completos de duración de la batería, a veces un poco más si no hacía ejercicio.

Hablando de ejercicio, primero debes pensar en esto como un reloj inteligente y como un rastreador de actividad física después. Estaba realmente emocionado de obtener el Galaxy Watch Active 2 para poder probar su rastreo GPS porque falta en el Galaxy Fit menos costoso de Samsung y la mayoría de los otros relojes inteligentes de menos de $200 dólares. Pero desafortunadamente me decepcionó la inconsistencia del rendimiento del GPS mientras se ejecuta.

El ejecutando el rastreo a la par con mi Galaxy Note 10+ (que sé que es consistente en base a docenas de carreras con él), el Watch Active 2 a menudo era 10-20 segundos por kilómetro diferente a lo registrado en el teléfono, lo cual es simplemente inaceptable. Estoy dispuesto a aceptar que el reloj se apaga en un solo dígito por kilómetro, pero diferencias de hasta 20 segundos están fuera del margen de error aceptable, y el hecho de que estuviera variando en diferentes cantidades cada vez fue particularmente molesto.

Pensando que esto era un problema con Samsung Health en el reloj versus Strava en mi teléfono, instale la aplicación Strava en el reloj y aún vi inconsistencias, aunque fue mejor. Pero además de eso, me encontré con problemas extraños con mis carreras en pausa automática y no se reanudaron durante varios minutos. Toda la experiencia fue muy molesta. Realmente quería poder correr sin mi teléfono, pero en base a más de una semana de funcionamiento con Watch Active 2, todavía no voy a dejar mi teléfono.

La otra molestia con el Active 2 es, bueno, Samsung. Si está utilizando un iPhone, simplemente continúe y compre un Apple Watch. Si está utilizando un teléfono Samsung, es probable que tenga todo lo que necesita para emparejarse con este reloj. Si no lo está, necesitará instalar varias piezas de software auxiliar, y se vuelve realmente oneroso.

Si puedes superar todo eso, debes lidiar con el asistente de voz del reloj: Bixby. No voy a sacar mi rabia sobre Bixby. Samsung, solo pon el Asistente de Google en el reloj y haz nuestras vidas más fáciles.

El Galaxy Watch Active 2 es el mejor* reloj inteligente para usuarios de Android. (El * no es un error tipográfico; es un indicador de que hay algunas advertencias importantes). El Active 2 hace lo básico: se ve bien, dura al menos un par de días con una carga, tiene una pantalla siempre encendida y ejecuta software que es rápido e intuitivo.

Eso es más de lo que puedo decir para cualquier otro reloj inteligente compatible con Android. Pero la poca compatibilidad con aplicaciones de terceros, la precisión del GPS y el oneroso software de Samsung evitan que sea excelente. Aún así, creo que es un buen reloj inteligente.

Para los usuarios de Android, "bueno" es lo que hay. Me lo llevo.