El tiempo que pases viendo Netflix no tiene por qué ser improductivo. Ahora puedes aprender los conceptos básicos de un nuevo idioma mientras ves tus programas favoritos.

Al descargar la extensión Language Learning With Netflix en Google Chrome, los usuarios de Netflix pueden usar el servicio de transmisión como su traductor personal. Después de descargar la extensión, selecciona el subtítulo del idioma que deseas aprender mientras comienza tu programa o película. El servicio inteligente utiliza el catálogo masivo de Netflix y todos los idiomas principales en los que ya ofrece subtítulos, incluidos danés, holandés, inglés, francés, alemán, italiano, noruego, portugués, español, sueco y turco.

El diálogo aparecerá debajo del video en el idioma elegido, así como una traducción en su idioma nativo. Además, si pasa el cursor sobre una palabra en particular, aparecerán varias definiciones.

Sin embargo, eso no es todo; También hay niveles. Los usuarios también podrán elegir el nivel de vocabulario que se ajuste a su experiencia. Por lo tanto, un principiante o intermedio tendría la opción de tener palabras difíciles en gris o reemplazadas por otras más fáciles. Si va demasiado rápido, puede ralentizar los subtítulos o incluso reproducir automáticamente cada uno. La desventaja es alargar su programa o película.

Dentro de la extensión estará disponible un catálogo especial que recomendará el contenido más adecuado para aprender idiomas, por la pronunciación o el léxico utilizado en el mismo. A su vez, se podrán buscar definiciones y sinónimos de las palabras que generen dudas, y elegir entre traducciones humanas, automáticas o ambas.  Al momento de usar la función, se indica “qué palabras son importantes para que aprenda y qué palabras pueden reservarse para más adelante”. De esta manera, el gigante de las series se complementa con otras herramientas similares como Duolingo o Babel.  

Si no está seguro de qué mirar pero aún quiere aprender un nuevo idioma, también hay un catálogo de subtítulos recomendados.

Sin embargo, esta extensión probablemente será más útil para las personas que ya tienen un conocimiento firme de otro idioma y sería bastante difícil para un principiante dominar una nueva lengua usándola por sí sola.

Además, sería mejor usar esta extensión con programas o películas que ya has visto, ya que probablemente distraerá un poco si intentas aprender y ponerte al día con una nueva película.

La app fue creada por los desarrolladores David Wilkinson y Ognjen Apic, que experimentaron con su propio software de aprendizaje de idiomas antes de colaborar en el aprendizaje de idiomas con Netflix. "Para algunos idiomas (francés, por ejemplo), solo hay una cantidad limitada de materiales de aprendizaje disponibles", dijo Wilkinson en un correo electrónico. "Creo que mucha gente disfrutaría estudiar un idioma con material con el que ya están familiarizados".

La extensión de Chrome es de uso gratuito, pero Wilkinson y Apic planean agregar más funciones, como subtítulos adicionales para el diálogo duplicado, que solo estaría disponible para usuarios pagos. "Netflix tiene pistas de audio alternativas para muchas series conocidas, pero los subtítulos en otros idiomas no coinciden con el audio", dijo Wilkinson. "Estamos considerando crear nuevos subtítulos para estas pistas de audio alternativas, para que puedas estudiar alemán, por ejemplo, con Breaking Bad con audio y subtítulos en alemán".

Otra de las pocas desventajas es que la herramienta solo funciona en Google Chrome, por lo que no puede usarla con su aplicación Netflix en tabletas o servicios de transmisión como Roku o Apple TV. Con suerte, el servicio puede llegar más allá de los navegadores pronto porque es obvio que el potencial para el aprendizaje de idiomas a través de los medios es enorme.