Hace más de 25 años un grupo de estudiantes de la Universidad de Illinois coincidían en algunas clases. Algunos de ellos se hicieron amigos, otros se veían a lo lejos, sin tener idea de sus nombres ni de dónde venían, pero al paso del tiempo, y sin ni siquiera imaginarlo, cambiaron el mundo. Algunos de esos alumnos se llamaban Elon Musk, Chad Hurley, Yishan Wong, Steve Chen y Peter Thiel.

Musk, fundador de X.com, empresa que compró Confinity, así como fundador de Tesla, SpaceX, Neuralink, OpenAI, The Boring Company y SolarCity. Chad Hurley co fundador de Youtube, Yishan Wong, CEO de Reddit, Steve Chen, co fundador de Youtube y Peter Thiel  fundador de PayPal.

El famoso sitio Paypal fue originalmente un servicio para transferir dinero y pertenecía a la compañía Confinity. Posteriormente en 2002, fue adquirida por eBay y con ella, todos sus empleados, lo que causó un impacto en la planta laboral de aquellos tiempos.

Quienes trabajaban a principios del 2000 en Paypal eran exactamente esos alumnos de quienes hablábamos, un grupo de elementos creativos y con grandes ideas que se sintieron sofocados e incómodos con los lineamientos laborales de eBay por lo que renunciaron y siguieron su propio camino.

Todos ellos se mantuvieron en comunicación por muchos años mientras iniciaban diferentes emprendimientos en el mundo de la tecnología en los cuales sobresalían y marcaban una diferencia, por lo que con el tiempo se les conoció como la mafia de Pay Pal.

Algunos críticos mencionan que la formación que todos ellos tuvieron en esta empresa fue lo que los impulsó a ser tan talentosos en cada uno de sus emprendimientos, combinado con su juventud, la facilidad de iniciar empresas en Silicon Valley y la diversidad de cada una de sus ideas y habilidades.

Una de las filosofías de Paypal era reforzar el trabajo en equipo, por lo que muchos de ellos se siguieron apoyando aún fuera de la empresa. Seguían siendo un grupo entre el ambiente tan competitivo del mundo de la tecnología.

Otros de los personajes de la mafia fueron Max Levchin, fundador de PayPal, David O. Sacks COO de Paypal y fundador de Geni.com, una red social que une a miembros del mismo árbol genealógico y Yammer una red social para corporativos.

Scott Banister, de PayPal y Ironport Roelof Botha, CFO de Paypal y socio de Sequoia Capital, David Gausebeck, co creador de Gausebeck-Levchin test y confundador de Matterport Inc, una companía de diseños digitales en tercera dimensión; Reid Hoffman, fundador de Linkedin, Aviary,[18] Friendster, Six Apart, Zynga, IronPort, Flickr, Digg, Grockit, Ping.fm, Nanosolar, Care.com, Knewton, Kongregate, Last.fm, Ning, y Technorati.

Ken Howery, socio de Founders Fund, Eric Jackson, cofundador de CapLinked, James Karim, co fundador de Youtube, Jared Kopf, co fundador de Slide, HomeRun y NextRoll; Joe Lonsdale cofundador de Palantir, Addepar y OpenGov, David McClure fundador de 500 startups e inversionista.

Andrew McCormack, co fundador de Valar Ventures, Luke Nosel, socio en Founders Fund, Jason Portnoy, CFO de Clarium Capital, Keith Rabois, inversionista en sitios como Slide y Yelp, Jack Selby director de Grandmaster Capital Managment, Premal Shah, presidente de Kiva.org una iniciativa para prestar dinero a emprendedores, Russel Simmons, fundador de Yelp y Jeremy Stoppelman Fundador de Yelp.

Todos estos nombres marcaron un antes y después en el mundo del emprendimiento y de las compañías especializadas en tecnología. Gracias a sus páginas o aplicaciones, nuestras vidas han cambiado en los últimos 20 años y forman parte de la cultura no solo de Estados Unidos sino de todo el mundo.

Es interesante observar cómo la filosofía de una empresa puede influir en la consecuente carrera profesional de una persona. Cómo un conjunto de valores empresariales puede marcar definitivamente a alguien de por vida, y con ello triunfar o en su caso fracasar.

Afortunadamente para los integrantes de esta mafia, Paypal fue una escuela a la que le deben gran parte de su éxito, pero sobre todo, a la que le deben amistad y camaradería incondicionales en el salvaje y complejo mundo de Silicon Valley.