En la actualidad, la popular plataforma de series y películas Netflix tiene un total de 182 millones de suscripciones pagadas en todo el mundo y se encuentra entre una de las empresas digitales más famosas y redituables a nivel internacional, pero ¿cómo fue que llegaron a este lugar privilegiado?

Todo comenzó en 1997, cuando Marc Randolph y Reed Hastings, fundaron Netflix en Scotts Valley, California. Ambos admiraban el modelo de negocio de Amazon y querían hacer algo similar pero con películas. En el momento aún se utilizaban los VHS pero pensaban que un dispositivo así era muy grande e incómodo para transportar. Afortunadamente en ese mismo año salieron al mercado los DVD, por lo que los adoptaron para iniciar su negocio.

Comenzaron a rentar y vender DVD´s a través de internet y de esta manera comenzó su emporio con 30 empleados y 925 películas que eran prácticamente todo el catálogo existente de DVD´s en aquella época. Las tarifas establecidas eran muy parecidas a las que manejaba su entonces competencia, Blockbuster.

En el 2000, después de tres años de estar enviando DVD´s por correo tradicional comenzaron a perder mucho dinero, por lo que se ofrecieron a ser comprados por Blockbuster, propuesta que fue rechazada por el entonces líder de rentas de películas a nivel mundial.

Posteriormente en el 2001 con la crisis del 11 de septiembre, y la caída de las empresas de internet, Netflix se vio en serios problemas financieros, mismos que fueron aliviados con la llegada del 2002 y un repunte en la renta de su catálogo.

Fue en 2003 que Netflix salió a la bolsa y para 2005, la compañía tenía 35, 000 títulos y enviaba un millón de DVD´s diarios.

Por mucho tiempo, la empresa consideró ofrecer películas online, sin embargo a mediados de los dos mil, el ancho de banda y la velocidad de internet no era suficiente para ofrecer un servicio de calidad a los usuarios. Por lo mismo, Netflix diseñó un proyecto de una caja donde la gente podía elegir una película, descargarla y verla en su computadora el día siguiente, sin embargo con la salida de Youtube en 2005 se dieron cuenta que no era necesario tener una alta calidad de videos para streaming directamente en la web, por lo que dieron marcha atrás en el proyecto de dicha caja y se concentraron en ofrecer el servicio que conocemos hoy en día.

En Febrero de 2007, Netflix realizó su entrega un billón por correo tradicional, pero el avance en la tecnología y la popularidad de Youtube los impulsó a dedicarse exclusivamente a su servicio de video on demand. Este servicio creció cada día más mientras que su opción de rentas y ventas de DVD comenzó a bajar del 2006 al 2011 hasta prácticamente desaparecer.

Obviamente al principio, el catálogo online era muy reducido, pero al paso de los años y de la mejora de sus algoritmos para recomendaciones, comenzaron a ofrecerse cada día más series y películas.

A partir de 2013, la expansión y crecimiento de Netflix comenzó y fue imparable, convirtiéndose así en la plataforma de películas y series online más famosa en todo el mundo.

En 2013 Netflix incursionó en la producción de contenido original y propio, debutando con la famosa serie House of Cards protagonizada por Kevin Spacey. A esta serie le siguieron éxitos como Orange is the new black, Hemlock Grove, comprando también los derechos de series como Arrested Development y Lillyhammer.

En tan solo 2016, Netflix produjo 126 series originales más que ninguna otra cadena de televisión el mismo período de tiempo.

Al igual que grandes compañías de cine y de televisión, Netflix ha sido galardonada con premios Emmy y Golden Globes, lo que definitivamente marca un parteaguas en la producción de entretenimiento, misma que con la tecnología actual y el éxito de plataformas como Netflix se decanta al contenido y streaming online. Gracias a Netflix estamos viviendo el futuro del cine y de la televisión.